Visiter Pise en une demi-journée : pour découvrir l’essentiel

Visiter Pise : la vue sur la Piazza del Duomo depuis la tour de Pise

Visiter Pise en une demi-journée

Sa tour penchée est l’un des symboles de l’Italie ! Ainsi, visiter Pise s’impose naturellement durant un séjour dans sa région.

Pise fut pour ma part la première étape de mon road trip en Toscane. Tout juste sortis de l’avion je prenais la direction de son centre-ville, pour une après-midi de visite dans Pise.

Je décris ainsi dans cet article comment visiter Pise en une demi-journée, durée suffisante selon moi. Car autant le dire, même s’il est possible d’aller se promener le long du fleuve Arno ou de déambuler dans ses rues, son attrait se résume essentiellement à la visite de la Piazza del Duomo, et des monuments qui la composent.

Je partage aussi quelques éléments pratiques pour y organiser sa visite, notamment celle de la tour penchée dont la visite se fait exclusivement sur réservation (billets sur cette page). J’indique également les alternatives pour s’y rendre, où se garer, et quelques conseils si vous envisagez d’y dormir.

Visiter les monuments de la Piazza del Duomo de Pise

Visiter Pise : la Piazza del Duomo ou "Place des miracles"

La Piazza del Duomo. Du premier au dernier plan : le baptistère, la basilique et le campanile

La place des Miracles

Cette place est le poumon de Pise. Elle contient 3 monuments de taille en son centre :

  • la cathédrale Notre Dame de l’Assomption,
  • le baptistère
  • et le campanile de la cathédrale : la célèbre tour de Pise ! 

A noter également un quatrième bâtiment impressionnant sur le côté : le cimetière Camposanto Monumentale.

La beauté de cette place et l’originalité de ses monuments font qu’elle est inscrite au patrimoine de l’UNESCO depuis 1987.

Du fait de ces caractéristiques cette place porte d’ailleurs également un autre nom : la Piazza dei Miracoli ou place des miracles ! Elle est entièrement piétonne.

Visiter Pise - dans la cathédrale

Dans la belle cathédrale de la Piazza del Duomo à Pise

Le baptistère

Le baptistère (bâtiment chrétien dédié à réalisation des baptêmes) fut construit du XIIème au XIVème siècle. Il présente à la fois les styles roman et gothique et comporte un bassin.

La cathédrale

La cathédrale, d’architecture romane, fut quant à elle construite entre 1063 et 1118, en forme de croix latine.

L’intérieur de cette cathédrale vaut le détour : marbre, mosaïques et impressionnantes nefs d’une centaine de mètres !

Je reviens plus loin sur la question de l’hébergement pour visiter Pise, mais pour les amateurs de belles « vues », il est à noter qu’il existe quelques hôtels dans Pise qui disposent d’une terrasse sur le toit. On peut citer notamment cet hôtel. Y accéder permet de profiter de la vue sur la cathédrale, et plus globalement sur les monuments de la Place des Miracles.

La tour de Pise

Evidemment, elle représente à elle seule l’attrait de visiter Pise.

Visiter Pise : la tour penchée

Le campanile : la fameuse tour de Pise !

Acheter ses billets

Les visites des monuments cités dans les paragraphes précédents sont payantes. La visite de la tour de Pise coûte une vingtaine d’euros par personne. Pour les autres monuments, c’est moins cher : de l’ordre de 5 euros par personne.

Un point important : les visites de la tour sont programmées et durent environ une demi-heure. Pour obtenir ses billets, il existe 2 solutions :

Sur place

Acheter ses billets sur place après avoir fait la queue est une solution. Néanmoins, Pise est ultra touristique, donc la file d’attente peut être très longue.

On doit alors choisir au guichet l’heure à laquelle on montera dans la tour, car seules 30 personnes peuvent monter à son sommet à la fois.

Cette solution est à éviter car elle représente une perte de temps à attendre au guichet, puis à attendre de monter dans la tour.

Avec cette manière de se procurer les tickets, il y a peu de chance qu’il reste de la place pour monter tout de suite dans la tour. Cette remarque vaut surtout pour la haute saison, d’avril à octobre. En dehors c’est moins vrai.

Par avance

Sommet de la tour de Pise

Sommet de la tour

Acheter ses tickets par avance est une solution efficace, et pas forcément plus chère (vous pouvez les acheter sur cette page).

Une fois l’achat des tickets effectué, il suffit alors de les imprimer ou bien de présenter son smartphone.

Cette option coûte 25 €, et elle inclut la tour et la cathédrale.

Elle nécessite de définir à l’avance son horaire de visite de la tour, ce qui permet donc de s’organiser pour sa visite de Pise. Je préconise cette solution en haute saison.

Attention : les enfants de moins de 8 ans ne sont pas autorisés à monter.

Si vous vous demandez s’il existe un city pass à Pise qui l’inclurait, sachez qu’il n’y en a pas réellement. Seul ce combiné peut y être assimilé.

Son histoire

Façade de la cathédrale de Pise

Façade de la cathédrale de Pise

Elle est donc le campanile de la cathédrale située juste à côté. Sa construction a eu lieu après celle de la cathédrale et s’étala sur près de 2 siècles.

Cette tour de 56 mètres de haut est penchée depuis sa phase de construction et ce phénomène est dû à un défaut au niveau des fondations. Elle est en effet fondée au-dessus d’une nappe phréatique !

De la fin des années 90 et jusqu’en 2001, des travaux ont été effectués pour la stabiliser pour au moins une centaine d’années.

On peut donc à nouveau la visiter et se rendre au sommet, ce qui n’était plus possible depuis 1990.

Son inclinaison a varié au cours du temps : de l’ordre de 1.5° au XIVème siècle, jusqu’à 5.6° courant des années 1990 ! Les travaux effectués récemment ont permis de la « redresser » un peu portant l’inclinaison à 4.2°…

Sa visite

La tour de Pise entre les arbres

La tour de Pise entre les arbres

La visite de la tour consiste à avoir une explication en bas sur sa construction, son histoire et les problématiques liées à son inclinaison.

Ensuite on est libre de grimper les 293 marches en colimaçon jusqu’à son sommet.

L’intérêt réside donc surtout dans cette seconde partie, pour pouvoir profiter de la vue sur la Piazza dei Miracoli. Et pouvoir se dire : « je suis monté en haut de la tour de Pise » !

On peut y accéder tous les jours de l’année. Mais pour les horaires d’ouverture, cela dépend de la période dans l’année, afin de coller aux heures d’ensoleillement.

Globalement l’hiver c’est 10h-17h, et l’été (avril à septembre) jusque 20h. Je ne vais pas détailler ici les horaires, le plus simple est de les consulter date par date sur ce site de réservation des billets coupe-file.

La visite guidée de Pise

Une cloche en haut de la tour de Pise

Une cloche en haut de la tour de Pise

Une autre solution pour visiter Pise est de réaliser cette visite accompagné d’un guide.

Je ne l’ai pas pratiqué, mais il existe deux alternatives. Leur avantage est qu’elles se font en français.

Ces deux alternatives sont :

  • la visite guidée de la place des Miracles (réservation ici). Cette visite coûte une quinzaine d’euros et dure 1 heure. L’accès à la tour penchée se fait en option.
  • une visite guidée dans Pise, qui inclut également la place des Miracles et sa cathédrale (réservation ici). La visite de la tour est également en option. Elle dure 2h30 et coûte une trentaine d’euros.

S’agissant d’une visite accompagnée d’un guide, il y a moins de disponibilités sur le choix des horaires.

Se rendre dans le centre-ville

Pise : ville de Toscane

La vue sur le centre-ville de Pise depuis le haut de la tour

La vue sur le centre-ville de Pise depuis le haut de la tour

L’aéroport de Pise est desservi notamment par les compagnies aériennes Low Cost.

Il est donc pratique de visiter Pise lors d’un séjour dans cette région de l’Italie, soit en arrivant, soit en repartant.

Dans mon cas, nous avions atterri à Pise en fin de matinée, mangé sur le pouce à l’aéroport, et visité dans l’après-midi.

Mais il est possible aussi d’inclure la visite de Pise en tant qu’excursion, notamment depuis Florence.

Ces deux villes ne sont séparées que par une petite centaine de kilomètres. La voiture de location est donc une solution, mais le train aussi ! J’en parle plus bas.

Dans mon cas, j’avais donc réservé une voiture à l’aéroport, en passant par un site comparateur de loueurs de voitures (en l’occurrence celui-ci, facile d’utilisation). Pour le coup ici j’avais eu une Fiat 500X, Italie oblige 🙂 .

Visiter Pise : les parkings à Pise

Les 3 parkings gratuits du centre-ville de Pise situés par rapport à la Piazza del Duomo

Pour se rendre dans Pise depuis l’aéroport, il faut compter une dizaine de minutes.

Se garer dans Pise

Pour le parking, il en existe plusieurs gratuits :

  • un grand parking, via Paparelli, dans le nord de la ville, à une vingtaine de minutes à pieds de la Piazza del Duomo.
  • un parking, un peu plus petit, via di Pratal, à quelques centaines de mètres du précédent. Donc à environ 25 minutes à pieds de la Piazza.
  • un grand parking, au nord de la Pietrasantina, à environ 15 minutes à pieds de la Piazza.

Il existe également des parkings payants, plus proches de la zone touristique, notamment via Vecchia di Barbaricina. Ou encore tout simplement des places le long de la route avec l’utilisation des horodateurs : prévoir alors de la monnaie.

Nous avions pris cette dernière option, par facilité, en nous garant du côté de la Via Risorgimento. A une dizaine de minutes à pieds de la Piazza del Duomo.

S’y rendre en train

C’est une solution plutôt pratique, surtout si vous venez de Florence. En fonction des horaires des trains, le temps de trajet fluctue entre une petite heure et 1h30. A titre indicatif, depuis Florence, l’aller-retour coûte une vingtaine d’euros par personne.

Il existe 2 gares à Pise : la station Pisa S. Rossore et la station Pisa Centrale, la plus desservie étant la Centrale. La gare Centrale se trouve à environ 2 kilomètres de la Piazza del Duomo, au sud du fleuve Arno. La station Pisa S. Rossore est un peu plus proche, à l’ouest.

Dormir à Pise

Y passer la nuit après avoir visité Pise permet de profiter de plusieurs avantages :

  • pouvoir profiter de la place des Miracles en soirée, ou éventuellement tôt le matin. Il y a forcément moins de monde, et pour les amateurs de photo, les couleurs seront plus belles qu’en journée.
  • disposer d’un peu plus de temps pour découvrir la ville. Même si l’essentiel de Pise peut se résumer à la Piazza del Duomo, il est également possible de déambuler dans d’autres quartiers. Je pense au centre-ville, mais aussi le long du fleuve Arno qui la traverse. Les couleurs du soleil couchant ou levant viennent faire refléter les façades des maisons et bâtiments sur ce fleuve.

Si vous envisagez de passer une nuit (ou davantage) à Pise, vous pouvez retenir :

  • cet appartement dans le centre, à une dizaine de minutes à pieds de la tour.
  • la chambre d’hôte Il Giardino Dei Semplici, particulièrement bien notée.
  • l’hôtel Bologna, à proximité du fleuve Arno, et à une vingtaine de minutes à pieds de la place des Miracles.
  • l’hôtel My Bnb Pisa, à proximité de l’aéroport. Du fait de son côté excentré du centre, les chambres sont un peu moins chères. Cet hôtel est un bon compromis si vous arrivez à Pise en début de soirée, avec l’intention de la visiter le lendemain : vous pourrez alors gagner une journée de voiture de location.

Pour vous donner une idée des prix, voici une carte des établissements disponibles où séjourner dans Pise :

Pour ma part, ayant inclus la visite de Pise lors d’un road trip en voiture, j’avais concentré ma visite uniquement sur les monuments de la Piazza del Duomo.

J’avais ensuite repris la route en direction de l’étape suivante de mon séjour, à savoir le petit village de Volterra.

Mes conseils pour visiter Pise

Plan de la place des Miracles à Pise

Plan de la place des Miracles

Je conseille de visiter Pise lors d’un séjour en Toscane, en dehors d’un week-end qui lui serait exclusivement dédié.

En effet, Pise n’est pas Florence, Rome ou Venise : à mon sens pas grand intérêt d’y rester plus d’une journée.

En dehors des saisons creuses, je recommande d’acheter ses billets par avance (ils sont disponibles sur ce site) pour monter au sommet de la tour de Pise.

Comme indiqué plus haut, seule une trentaine de personnes accède à la tour en même temps.

Avoir ses tickets permet d’être sûr de pouvoir monter dans la tour (c’est une assurance), mais aussi de s’organiser sur son timing de visite dans Pise.

Néanmoins, si vous prenez l’option d’acheter vos billets sur place afin d’être libre, et quitte à ne pas y monter, je conseille d’aller directement au guichet en arrivant à Pise. Ceci afin de définir votre horaire de visite de la tour. Vous pourrez alors vous rendre dans la cathédrale entre-temps, et déambuler dans le centre de Pise si le prochain créneau de disponible est plusieurs heures après.

Les horaires des différents monuments, dont la tour penchée, dépendent de la saison. L’été, si vous logez dans Pise, vous pouvez donc profiter des horaires du matin et du soir pour y aller. En principe il y aura moins de monde.

En espérant avoir pu vous aider dans vos préparatifs de visite de Pise.