Acheter un city-pass à San Francisco : mes conseils pour choisir

Vue sur Francisco depuis le haut de la Lombard Street

Vue sur Francisco depuis le haut de la Lombard Street

Lors d’un séjour à San Francisco, acheter un city-pass (ou pass touristique) peut s’avérer intéressant afin de réaliser des économies. En effet, en fonction de la durée de son voyage à San Francisco et des activités et visites que l’on souhaite y inclure, disposer d’un pass touristique s’avère avantageux, du moins si on choisit le bon.

J’indique dans cet article les alternatives de city-pass qui existent à San Francisco, car il en existe plusieurs. Ces pass touristiques présentent des avantages différents, correspondant à des manières différentes de visiter San Francisco. Il convient donc de bien comprendre leurs nuances, avantages et inconvénients afin de faire le bon choix.

Pass touristiques à San Francisco : les principes

Que contiennent les city-pass ?

Un des piliers du Golden Gate de San Francisco

Un des piliers du Golden Gate

San Francisco est une ville emblématique des Etats-Unis, et elle comporte de nombreux points d’intérêt. Que ce soit des visites de lieux ou musées, ou des « attractions », visiter San Francisco peut occuper plusieurs jours.

Les différents pass de San Francisco permettent donc de réaliser des économies en incluant certains de ces points d’intérêt parmi lesquels :

  • une croisière dans la baie de San Francisco
  • l’accès en illimité au réseau de métro, tramway, cable-car (réseau « Muni »).
  • des musées comme le SFMoMa (musée d’art moderne), le musée de Madame Tussauds (statues de cire), le musée des arts plastiques, etc…
  • la location de vélos, très utile, pour ne pas dire indispensable, afin d’ accéder aux différents points de vue sur le Golden Gate.

Point important : il faut savoir qu’aucun de ces city-pass n’inclue les tickets pour la visite de la prison d’Alcatraz. Mais cela se comprend : cette visite n’est pas similaire à celle d’un musée. Les tickets se réservent en effet en avance, avec sélection d’une date et d’un horaire précis, car le flux y est régulé.

Récupérer son pass

Le cable car de Powell-Hyde à San Francisco

Le cable car de Powell-Hyde

Pour récupérer son city-pass à San Francisco, cela dépend. Certains :

  • sont dématérialisés sous forme de mail reçu. Ce mail contient un code-barre qui fait office de pass. Il suffit donc d’imprimer les éléments reçus ou les avoir à disposition sur son smartphone.
  • s’achètent et se récupèrent sur place, à San Francisco. C’est le cas lorsque ce pass est un carnet de tickets ou une carte magnétique.

Synthèse des pass touristiques de San Francisco

Je vais les décrire plus en détails dans les paragraphes qui suivent, mais voici une synthèse de ces city-pass :

Nom du PassAvantageLien
San Francisco Explorer PassPermet d'accéder à des attractions de San-Francisco en choisissant parmi une liste. Le prix dépend du nombre d'attractions choisi.Acheter ici
Go San Francisco CardAccès à 25 attractions pendant un nombre défini de jours (de 1 à 5). Le prix dépend du nombre de jours choisi.Acheter ici
San Francisco City PassCarnet qui contient 5 attractions parmi les plus visitées à San-FranciscoAcheter ici
SightSeeing Flex Pass San FranciscoAccès à une trentaine d'attractions de San-Francisco en choisissant parmi une liste. Le prix dépend du nombre d'attractions choisi.Acheter ici
Pier 39 PassUn pass qui permet de profiter de 5 activités présentes sur le Pier 39, ou au départ de ce ponton de San Francisco.Acheter ici

Quelques infos sur les prix

Au-delà de comporter en général des tickets coupe-file, le but d’un city-pass est aussi d’économiser au final sur un ensemble de visites et activités. Afin de vous donner une idée, voici les prix des principales activités que ces pass contiennent :

Acheter le San Francisco Explorer Pass

San Francisco Explorer Pass

San Francisco Explorer Pass

Je commence par ce pass touristique car c’est le plus répandu pour visiter San Francisco. Il est approprié pour un premier séjour à San Francisco où l’on veut découvrir l’essentiel de la ville, tout en variant ses activités, et sans se sentir contraint de faire des visites que l’on a pas envie de faire.

L’Explorer Pass de San Francisco permet de profiter d’un nombre d’attractions parmi une liste définie. Le prix du pass dépend du nombre d’attractions sélectionnées lors de l’achat. Celui-ci pouvant être 3, 4 ou 5.

Vue sur San Francisco depuis Alamo Square

Vue sur San Francisco depuis Alamo Square

Vous pouvez trouver la liste des 24 attractions comprises dans ce pass sur cette page du site de Civitatis. Parmi les plus notables :

  • les différentes croisières en bateau (sous les ponts, dans la baie, ou autour de l’île d’Alcatraz).
  • l’accès au bus touristique de San Francisco (le « hop on hop off »)
  • quelques musées dont le SFMoMA et le musée de Madame Tussauds
  • la location de vélos sur une journée

On peut l’acheter sur cette page. Concrètement, ce pass fonctionne sous la forme d’un code-barre que l’on reçoit par mail après l’achat. Son activation effective se fait lors de la première visite. Les visites doivent être effectuées dans les 30 jours qui suivent l’activation du pass.

Pour le prix, il faut compter 65 € pour le pass 3 activités, 84 € pour 4 activités, et 99 € pour 5 activités. A titre d’exemple concret, on voit rapidement qu’en sélectionnant une croisière, une location de vélos, et le musée SFMoMA, cela coûte donc 65 € avec le pass, contre 83 € en les achetant indépendamment.

Acheter la Go San Francisco Card

Principe

Go San Francisco Card

Go San Francisco Card

Ce pass touristique permet d’accéder à un ensemble de 25 attractions, pendant une période définie lors de l’achat. Cette période va de 1 à 5 jours, et les attractions permettent de découvrir San Francisco en profondeur, avec entre autres :

  • la croisière dans la baie de San Francisco
  • les musées du SFMoMA, de Madame Tussauds, juif, d’art plastique, etc…
  • la location de vélos pendant une journée.
  • la possibilité d’emprunter le bus touristique pendant une journée en illimité (les bus dit « hop on hop off »). Celui-ci passe notamment, durant son itinéraire, sur le célèbre pont du Golden Gate.
  • et d’autres dont vous trouverez la liste sur cette page (en anglais).

Pour l’utilisation de la Go San Francisco Card, c’est facile, on la reçoit par email. Il suffit de l’imprimer ou de le présenter sur son smartphone.

Vous pouvez l’acheter sur cette page du site de Civitatis. Le prix varie de 70 € pour le Pass 1 jour, à 165 € pour le Pass 5 jours. Comme pour la plupart des city-pass, le prix est dégressif en fonction du nombre de jours.

Intérêt du pass

Se balader en vélo aux abords de San Francisco

Se balader en vélo aux abords de San Francisco : une activité prisée

La Go San Francisco Card permet ainsi de :

  • profiter d’activités « ludiques » que l’on peut facilement regrouper sur une journée. Je pense à la location de vélos et à la croisière dans la baie. J’ai dédié un article sur le blog au vélo à San Francisco, car j’ai réalisé cette activité. Entre la balade le long de la baie, la traversée du Golden Gate, et la possibilité d’accéder facilement à différents points de vue, nous avons apprécié cette activité. Avec ou sans la Go San Francisco Card, je la recommande.
  • bien découvrir San Francisco. Je pense aux visiteurs qui souhaitent visiter San Francisco en profondeur, et qui y passent au moins 4 ou 5 jours. Au-delà de la de la prison d’Alcatraz, non incluse, ce pass permet en effet de profiter de l’ensemble des activités de San Francisco.

Une autre manière de profiter de ce pass est de l’utiliser sur une durée d’un jour. Ceci afin de profiter des différents musées, aquarium, etc… La dernière journée de sa visite à San Francisco par exemple.

Acheter le San Francisco City Pass

Principe

San Francisco City Pass

San Francisco City Pass

Ce pass regroupe un ensemble de 5 attractions, sélectionnées pour représenter les lieux emblématiques lors d’une visite de San Francisco. Pour ceux qui se sont déjà rendus à New-York, c’est l’équivalent du New-York City Pass.

Les attractions comprises dans ce pass sont :

  • 3 jours consécutifs d’accès aux cable-cars et au réseau de transport Muni (métro, tramway), en illimité. Emprunter le tramway à San Francisco, et encore plus le cable-car, fait parti des incontournables.
  • une croisière dans la baie de San Francisco. L’occasion de passer près du Golden Gate et de l’île d’Alcatraz.
  • l’aquarium de San Francisco
  • le Museum d’histoires naturelles
  • et au choix : le musée d’art moderne (le SFMoMA) ou l’exploratorium, un musée dédié aux sciences.
Tramway dans San Francisco

Tramway dans San Francisco

Mon ressenti est mitigé sur ce pass, car il n’est pas forcément adapté pour tout le monde. Contrairement à New-York, où l’équivalent de ce city-pass comporte des lieux incontournables à visiter, celui de San Francisco inclue des musées imposés qui n’intéressent pas forcément tout le monde. Et même si on peut en inclure un (le SFMoMA par exemple), il reste le Muséum d’histoires Naturelles et l’aquarium, des lieux que l’on peut découvrir ailleurs qu’à San Francisco.

Pour la réservation de ce pass, il est plus intéressant de passer par le site internet de Ceetiz. Au-delà de pouvoir payer en euros (comme les autres sites en français que je mentionne dans cet article), celui-ci permet de pouvoir payer également par chèque vacances.

Utilisation

Ce city-pass de San Francisco est un feuillet qui comporte l’ensemble des tickets des différents musées et activités. Il faut donc le récupérer sur place.

Pour récupérer ce carnet, il suffit de présenter son bon d’échange reçu par email au guichet de la première attraction comprise dans le pass et que l’on souhaite visiter. Ce pass est valable 9 jours, et son activation commence lorsqu’on le récupère (la date sélectionnée lors de l’achat ne sert qu’à pouvoir l’annuler jusqu’à 24 heures avant).

Les accès aux autres visites se fera par la suite avec ce carnet de tickets qui vous a été fourni. Ne le perdez pas !

Acheter le SightSeeing Flex Pass San Francisco

San Francisco Sightseeing Pass

San Francisco Sightseeing Pass

Ce SightSeeing Flex Pass San Francisco est une alternative au San Francisco Explorer Pass dont j’ai parlé plus haut. Le principe est en effet le même, à savoir sélectionner 2, 3, 4 ou 5 activités parmi une trentaine d’activités proposées.

Le nombre d’attractions (liste complète sur cette page) est plus élevé que le précédent, mais la liste est différente. Parmi les plus notables on retrouve la location de vélo à la journée, le transport en commun illimité pendant une journée, (réseau Muni avec tramway, métro, cable-car), quelques musées (mais pas le SFMoMA).

Sa particularité est que l’on peut profiter de ce pass touristique à partir de 2 activités seulement (pour 44 €). Pour le prix, il est similaire au San Francisco Explorer Pass, avec 62 € pour 3 activités, 85 € pour 4, et 94 € pour 5.

On peut le réserver sur le site de Ceetiz. Il faut ensuite le retirer à San Francisco, en montrant sa réservation et une carte d’identité. C’est moins pratique que lorsqu’on récupère son city-pass directement par mail.

Acheter le Pier 39 Pass

Les otaries du Pier 39 à San Francisco

Les otaries du Pier 39

Je parle de ce pass en dernier car il a une vocation très précise : faire profiter des différentes activités proposées au niveau du Pier 39.

Le Pier 39 est une jetée à San Francisco, connue pour abriter un repère (naturel) d’otaries (des lions de mer pour être précis). Mais au-delà, c’est un lieu tourné vers les loisirs, avec des restaurants et attractions parmi lesquelles :

  • l’aquarium of the Bay
  • un cinéma 7D
  • un labyrinthe de miroirs

Ce Pier 39 Pass permet d’accéder à 5 attractions situées au niveau de ponton. Les deux dernières étant une croisière dans la baie, et un tour en bus touristique.

Bref, un pass touristique très spécifique, qui convient à un public spécifique également. Il n’est de ce fait pas forcément très populaire, mais pourquoi pas, il faut savoir qu’il existe. On peut l’acheter sur cette page de Ceetiz où il est présenté à un bon prix (en comparaison à celle-ci par exemple). S’agissant d’un ensemble de tickets, il est à retirer sur place.

Mon avis sur les city-pass de San Francisco

Ces différents pass touristiques balayent quasiment l’ensemble des possibilités pour visiter San Francisco.

Visiter San Francisco en profondeur

Retour à travers la baie de San Francisco

Retour à travers la baie de San Francisco

Pour bien découvrir San Francisco, à un rythme plutôt soutenu, la Go San Francisco Card est la plus  adaptée. Elle permet en effet de caser autant de visites que possible sur un nombre de jours que l’on choisit. Et même des activités qui permettent de voir San Francisco sous un autre angle (location de vélo, croisière dans la baie).

Ce pass est dans ce cas d’autant plus adapté qu’il comporte 3 jours d’accès en illimité au réseau de transports Muni (tramway, métro, cable-car), permettant de se déplacer plus vite qu’à pieds.

Si vous avez envie de profiter un maximum des visites à San Francisco, du moins sur une partie de votre séjour, partez sur ce pass touristique. Il est fait pour ça et sera vite rentabilisé.

Visiter tranquillement San Francisco

Vue sur San Francisco depuis la baie

Vue sur San Francisco depuis la baie

Pour profiter tranquillement de San Francisco, tout en incluant quelques activités incontournables, le San Francisco Explorer Pass est le plus adapté. Il permet en effet de sélectionner un nombre d’activités défini, et on a le temps de les réaliser (30 jours).

Chacun aime visiter différemment, mais dans les activités proposées dans ce pass, je recommande tout de même la location de vélos et la croisière dans la baie de San Francisco. La troisième activité pourrait être alors le musée d’art moderne du SFMoMA, le bus panoramique, ou encore l’accès aux transports en commun du réseau Muni pendant une journée.

En espérant avoir pu vous aider si vous êtes dans l’optique d’acheter un city-pass pour visiter San Francisco. N’hésitez pas à poser une question en commentaire si un élément n’est pas clair.

Pour obtenir des informations sur comment j’ai organisé ma visite, et des conseils pratiques, vous pouvez consulter l’article du blog consacré à la visite de San Francisco. Et dans tous les cas, city-pass ou pas, je vous souhaite un bon séjour à San Francisco !

Vue sur le Golden Gate depuis la promenade à vélo le long de la baie de San Francisco

Vue sur le Golden Gate et la baie

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