Louer des vélos à San Francisco : découvrir la ville d’un autre angle !

Louer des vélos à San Francisco : la traversée du pont du Golden Gate

Louer des vélos à San Francisco : la traversée du pont du Golden Gate

Lors de notre séjour dans l’Ouest américain nous avions décidé de louer des vélos à San Francisco afin de parcourir la ville sous un autre angle. Et surtout réaliser un vieux rêve, traverser le Golden Gate !

Durant notre séjour de 2 jours à San Francisco, nous avons dédié une journée quasiment complète à cette balade en vélo.

J’indique dans cet article toutes les informations pour organiser cette activité.

Louer des vélos à San Francisco : pour quoi faire ?

Se balader en vélo aux abords de San Francisco

Se balader en vélo aux abords de San Francisco : une activité prisée

On peut se demander pourquoi louer des vélos à San Francisco, cette ville étant connue pour ses rues très (très) pentues ! En effet l’intérieur de la ville ne se prête pas du tout pour être parcouru à vélo, sauf éventuellement les grosses artères.

Et je confirme. Nous avons testé de faire du vélo dans le centre-ville de San Francisco à la fin de notre journée de balade, avant de rendre les vélos dans le magasin où nous les avions loués. Résultat, on a fini de monter la rue à pied, en poussant le vélo… Pour  la descente c’est plus sympa forcément, quoique nous n’étions pas très rassurés, les mains constamment sur les freins. Bref, à éviter…

Vue sur le Golden Gate depuis la promenade à vélo le long de la baie de San Francisco

Vue sur le Golden Gate et la baie

La balade à vélo est donc dédiée à la partie côtière de San Francisco. Et il existe pour cela 2 itinéraires qu’il est conseillé de faire en vélo, formant tous deux une boucle.

Ces itinéraires consistent à partir des quais, les fameux « Pier », ou du centre-ville, puis de se diriger vers le Golden Gate, à l’ouest de la ville. On traverse ensuite le pont, et on continue la balade de l’autre côté de la baie. Les 2 possibilités se situent alors de ce côté : on a le choix entre une petite et une grande boucle !

Pourquoi une boucle ? En fait on triche un peu, car une partie du chemin se fait en bateau. On peut en effet prendre un ferry depuis l’autre rive de la baie. Un point important : ces ferries contiennent des emplacements dédiés au stockage des vélos.

Notre parcours à vélo dans San Francisco et sa baie

Itinéraire de circuit vélo à San Francisco

Louer des vélos à San Francisco : l’itinéraire de circuit, en bouclant par Tiburon

Direction les quais tôt le matin (vive le décalage horaire…) où j’avais repéré plusieurs magasins de location de vélos.

Dans cette zone il y a le choix, certains loueurs faisant même partis d’une franchise. La location de vélos est en effet quelque chose qui se pratique beaucoup par les touristes à San Francisco. Le rêve de traverser le Golden Gate à vélo et de revenir par une traversée en bateau dans la baie est partagé !

Malgré le monde dans la boutique dans laquelle nous nous sommes rendus, nous avons pu louer des vélos en y allant directement. Il était néanmoins de bonne heure, et hors saison.

Afin d’être sûr de pouvoir louer des vélos, il faut réserver cette activité par avance. Le prix est similaire à celui que l’on paye sur place, et au moins on est sûr de pouvoir faire cette activité.

Paysage entre Sausalito et Tiburon

Paysage entre Sausalito et Tiburon

Cette prestation inclut la location des vélos seuls, avec le matériel, et la carte. Il faut compter une petite trentaine d’euros pour un vélo standard, et une soixantaine pour un vélo électrique. En option, on peut acheter également sur place des tickets pour le ferry. C’est ce que nous avions fait et le recommande car revenir en ferry permet de :

  • réaliser une vraie boucle, et non un trajet en aller-retour.
  • traverser la baie de San Francisco en bateau avec vue sur la ville et le Golden Gate. Un bon moment à passer également !

La traversée du Golden Gate

La traversée du Golden Gate à San Francisco

La traversée du Golden Gate : mythique !

Une fois les vélos loués, nous sommes partis en direction de l’ouest, vers le pont du Golden Gate. L’accès se fait bien car il y a une piste cyclable tout le long des quais.

En route nous avons fait quelques arrêts photos forcément. Il y a de nombreux spots, plus ou moins éloignés du Golden Gate. On aperçoit également au large le rocher de la prison d’Alcatraz. Pour ceux que ça intéresse, j’ai d’ailleurs dédié un article sur le blog à ma visite de la prison d’Alcatraz.

A titre d’information, pour ceux qui seraient comme nous en quête de ravitaillement, il y a (au moins) un petit supermarché en cours de route. Ce qui nous a permis d’acheter de quoi boire et grignoter.

Une fois arrivés en bas du pont, un petit effort car ça grimpe fort. Il faut en effet prendre un peu de hauteur pour accéder à l’entrée du pont…  Si vous avez pris l’option du vélo électrique, vous monterez tout seuls ! Pour info, j’ai déjà testé dans un autre contexte, et il est incontestable que l’on monte sans effort.

Contrairement aux voitures qui doivent payer un péage, la traversée du Golden Gate en vélo est gratuite.

Les pistes cyclables se trouvent sur les côtés du pont. Elles sont donc en dehors de la route, dédiée aux voitures, ce qui est sécurisant.

En fonction de la météo, plutôt changeante à San Francisco, vous pourrez avoir du vent. C’était notre cas, mais la traversée était plutôt facile néanmoins,  bien que frisquette. En cours de traversée, au niveau du pilier central, se trouve une plaque relatant la construction de ce pont qui s’est déroulée de 1933 à 1937.

De l’autre côté de la baie de San Francisco

Golden Gate View Point à San Francisco

Vue depuis le Golden Gate View Point (crédit photo : pixabay.com)

Les points de vue sur le Golden Gate

Une fois le pont traversé, on continue donc l’itinéraire. Et le point d’intérêt suivant se situe juste après le Golden Gate, sur la droite de la route. On peut en effet s’arrêter pour le contempler sous un autre angle.

Il s’agit du point de vue du Vista Point. Beaucoup de monde s’arrête à cet endroit, notamment des voitures et des bus de touristes. Ce spot donne en effet une belle vue sur le pont, et il est facilement accessible car en bord de route.

Un autre point de vue (le plus célèbre sûrement), est celui du Golden Gate View Point. Pour y accéder il faut bifurquer sur la gauche et grimper sur environ 1,5 km. Il est clair que sans louer des vélos, difficile de se rendre à ces points de vue éloignés du centre-ville de San Francisco. En revanche, beaucoup trop de vent pour nous ce jour-là : nous n’avons pas tenté cette ascension : déception…

Sausalito et Tiburon

La petite ville de Sausalito au bord de la baie de San Francisco

La petite ville de Sausalito au bord de la baie de San Francisco

Pour la suite, direction Sausalito, la première petite ville sur la route. Elle se trouve à environ 3 miles (4 km), et nous y avons déjeuné dans un petit restaurant en bord de route.

Si vous n’avez pas emporté de pique-nique avec vous, et que vous devez déjeuner en route, je conseille de déjeuner dans cette petite ville. Après on ne trouve plus grand chose avant Tiburon, 15 km plus loin.

Deux possibilités pour la suite (si l’on exclue de faire demi-tour) :

Prendre le ferry depuis Tiburon pour rejoindre les Pier de San Francisco

Prendre le ferry depuis Tiburon pour rejoindre les Pier de San Francisco

  • prendre le ferry-navette à Sausalito pour rejoindre San Francisco.
  • pousser jusqu’à Tiburon pour y prendre une navette similaire. Nous avons opté pour ce grand tour, curieux de voir ce qu’on pourrait découvrir en route.

La boucle par Tiburon rallonge d’une quinzaine de kilomètres (environ 10 miles), mais la balade est sympa et sur du plat ou du faux-plat. Quelques passages néanmoins sans piste cyclable, mais il y a assez peu de circulation en journée.

Ce trajet supplémentaire permet de découvrir la banlieue plutôt aisée de San Francisco, avec des petites maisons typiques, arborées régulièrement de drapeaux américains… Mais rien d’indispensable non plus.

Le retour en bateau dans la baie de San Francisco

Retour à travers la baie de San Francisco

Retour à travers la baie de San Francisco

Une fois arrivés à Tiburon, direction donc le port d’embarquement pour prendre le ferry. Ce port est indiqué, et de toute manière il se repère rapidement.

Pour la fréquence, c’est une embarcation par heure en journée, et la traversée dure environ 30 minutes. Cette traversée est l’occasion d’admirer à nouveau le Golden Gate, mais cette-fois depuis la baie.

Comme indiqué plus haut nous avions nos tickets (achetés chez le loueur de vélo, et connaissions donc les horaires).

En pratique

La location des vélos

Golden Gate ensoleillé

Le Golden Gate (crédit photo : getyourguide.fr)

La chaîne de location par laquelle nous sommes passés fournissait également le matériel nécessaire au bon déroulement de la balade.

A savoir, en dehors du vélo bien sûr, un casque, un cadenas pour attacher le vélo (utile le midi notamment pendant la pause déjeuner), et une poche sur le devant. Le casque est fourni mais il n’est pas obligatoire de le porter.

On nous a fourni également une carte, et les tickets de ferry, ainsi que horaires pour prendre la navette au retour (valable pour Sausalito et Tiburon). La carte servait pour se repérer au besoin et estimer les distances, mais un GPS sur un smartphone fait également l’affaire.

En ce qui concerne les vélos à la location, il en existe de différentes sortes. Les « classiques » bien sûr, mais également des vélos électriques. Nous avions opté pour des vélos standards, mais il est vrai que la montée du Golden Gate, et parfois le vent de face, justifient le vélo électrique pour ceux qui n’ont pas l’habitude de pédaler. Autrement, les routes sont plutôt plates ou en léger faux-plat.

Le prix

Vue sur San Francisco depuis la baie

Vue sur San Francisco depuis la baie

Louer des vélos à San Francisco pour une journée nous a coûté une quarantaine de dollars par personne, pour des vélos « standards ».

Comme indiqué plus haut cette activité peut se réserver à l’avance sur internet, notamment en haute saison. Faire du vélo à San Francisco est une activité prisée, et le nombre de vélos est forcément limité.

D’expérience, ces itinéraires sont touristiques et à la portée de tous (ou presque). Seule la partie Sausalito-Tiburon l’est un peu moins du fait de la distance à parcourir. La plupart des touristes décide d’ailleurs de reprendre le ferry à Sausalito.

Mes conseils

  • Faire cette balade par beau temps, ou du moins sans pluie prévue sur la journée. En effet, le temps est changeant à San Francisco, et l’on part tout de même pour quelques heures. L’idéal, si on en a la possibilité dans son timing, est de réserver ses vélos la veille au soir depuis son hôtel (via le wifi) après avoir vérifié que la météo le lendemain est clémente.
  • Prévoir un pull au cas-où. Il sert notamment lors de la traversée du Golden Gate, particulièrement exposé au vent.
  • Si vous avez envie de découvrir d’autres points de vue sur le Golden Gate, profitez d’avoir les vélos pour vous rendre également à la Marshall’s Beach, au sud-ouest du pont. On dispose également d’une belle vue sur celui-ci, et accéder à cette plage n’est pas si simple en transports en commun.

Si vous vous renseignez sur cette activité pour vos préparatifs de voyage à San Francisco, n’hésitez pas 🙂 . Nous avons aimé ce circuit de découverte de San Francisco, que ce soit longer la baie, traverser le Golden Gate, ou encore revenir en bateau dans la baie. Un programme agréable pour une première journée de visite de San Francisco. Et je vous souhaite au passage un bon séjour dans cette ville !

Vue sur le baie de San Francisco

Vue sur la baie de San Francisco (crédit photo : getyourguide.fr)

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4 réponses

  1. Phil dit :

    Hello Cédric ; merci pour ces conseils. C’est grâce à eux que je viens de réserver des vélos pour notre prochain roadtrip en Californie (avec 4 jours à Frisco). Si la balade en vélo se passe bien, on te remerciera encore plus. Si elle se passe moins bien, on ne t’en voudra pas, va ! 😉
    Cordialement
    Phil

    • Merci.
      Y a pas de raison que ça se passe mal, à moins d’avoir un mauvais vélo 🙂 , ou un temps exécrable…
      Je vous souhaite une bonne balade à vélo en tout cas. Perso j’en garde un très bon souvenir, entre le fait de longer la baie avec le Golden Gate en visu, le traverser, et le retour en bateau dans la baie.

  2. Bonjour,

    Faisant un roadtrip dans l’ouest américain la semaine prochaine, pouvez-vos m’indiquer dans quelle location de vélo avez-vous été à San Francisco s’il vous plaît ?

    Merci d’avance 🙂
    Sophie

    • Bonjour Sophie,
      je m’étais rendu dans un magasin « Blazing Saddles ». Il y en a plusieurs en ville, et j’avais choisi de partir du port, donc j’en ai ciblé un de ce côté-là.
      J’ai été plutôt satisfait de la prestation 🙂 .
      Cédric

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