Visiter Zaanse Schans : le village aux moulins des Pays-Bas !

Visiter Zaanse Schans aux Pays-Bas et ses moulins traditionnels

Visiter Zaanse Schans : le village aux moulins des Pays-Bas !

Le village de Zaanse Schans est un site touristique bien connu des Pays-Bas. Même très touristique. Des moulins, des canaux, du fromage, des sabots, bref la plupart des clichés des Pays-Bas réunis en un lieu 🙂 .

Je m’y suis rendu lors d’un week-end aux Pays-Bas dans la région de Rotterdam. Mais sa situation géographique en fait également facilement l’objet d’une excursion lorsque l’on séjourne à Amsterdam.

J’indique dans cet article ce qu’il faut savoir pour visiter Zaanse Schans. Notamment l’histoire du village, ce que l’on peut faire sur place, les prix, et quels sont les différents moyens pour s’y rendre (voiture, train, bus, et en excursion depuis Amsterdam). Ainsi que mon retour d’expérience, mon avis et mes conseils pour visiter ce site.

Visiter Zaanse Schans

L’histoire du village de Zaanse Schans

Deux des moulins de Zaanse Schans qui ont été déplacés des alentours

Deux des moulins de Zaanse Schans qui ont été déplacés des alentours

En fait l’histoire du village de Zaanse Schans tel qu’on le connaît aujourd’hui est plutôt récente. En effet ce village coloré a été reconstitué à partir de bâtiments et moulins issus de villages alentours.

Entre 1959 et 1974, certains bâtiments, dont les fameux moulins, ont été déplacés des alentours. Ceci en raison de projets d’urbanisation et du développement de la ville de Zaanse, mais également dans un but de préservation du patrimoine. Au-delà de leur déplacement, ces bâtiments furent parfois démontés, et même brique par brique. Comme par exemple le moulin à huile de Guisveld (situé initialement dans le village d’en face, à Zaandijk), dont le corps fut déplacé en août 1968, soulevé par une grande grue ! Ou d’autres encore transportés sur des bateaux ou des camions.

L’histoire plus ancienne de ce village est liée aux tentatives d’invasions espagnoles au XVIème siècle, durant la « guerre dite des 8 ans ». Zaanse Schans était en effet à l’époque un village fortifié, et l’on nommait les « Zaankanters » les habitants de la région de Zaan qui devaient arrêter l’avancée des troupes espagnoles. Chose qu’ils firent définitivement en octobre 1573 !

En quoi consiste sa visite ?

La balade dans le village de Zaanse Schans

La balade dans le village de Zaanse Schans

Je l’indique tout de suite : visiter Zaanse Schans se fait un peu à la manière d’un petit parc d’attractions. Certes le lieu est authentique, mais il ne s’agit pas d’un petit village paisible où l’on va venir observer le meunier dans son travail au moulin…

Il est donc orienté autour du tourisme, avec ce que cela comporte.

J’entends par là les magasins de souvenirs, très présents à l’entrée du village, les petits musées, les possibilités de se faire prendre en photo avec tel ou tel personnage en habits traditionnels.

Mais aussi des bus de cars de touristes qui amènent un flux continu de visiteurs. Plus d’un million par an ! Mais ce petit village est vraiment superbe, et il est d’ailleurs classé par l’UNESCO au patrimoine culturel mondial. Le tourisme en est donc la rançon, il faut l’accepter.

La visite des moulins

La porte à l'étage d'un moulin à huile de Zaanse Schans

La porte à l’étage d’un moulin à huile

Les moulins à vent sont l’attraction principale de ce site.

On en compte 8 principaux dans Zaanse Schans, et la plupart peut se visiter. Ce site permet ainsi de préserver ces moulins pleinement opérationnels et aux différentes fonctions, comme :

  • le moulin à épices
  • le moulin scierie (pour couper du bois)
  • les moulins à huile (comestible, type huile des enveloppes de cacahuète ou de cacao)
  • le moulin à huile pour la peinture
Moulins de Zaanse Schans à visiter aux Pays-Bas

Les Pays-Bas avec ses moulins et ses canaux

Le principe est d’entrer dans le moulin, de « visiter » le rez-de-chaussée dans lequel est diffusé notamment un petit film explicatif sur ce que l’on produit dans le moulin. Puis de monter à l’étage (attention ça grimpe raide !), et de disposer d’une belle vue sur les alentours.

Mais cela permet également d’être aux premières loges pour voir les ailes du moulin tourner. Rappelons qu’on parle ici de moulins à vent.

Même si ces moulins sont toujours fonctionnels, leur but est bien sûr touristique. Nous n’en avons visité qu’un seul : le moulin à huile (le deuxième sur le chemin, juste après le moulin à épices).

J’ai trouvé la visite très intéressante, notamment le film qui explique le fonctionnement. Certes on le voit en partie en direct, puisque le moulin fonctionne, mais perso c’est le film qui m’a aidé à comprendre le principe.

Prix : 4 € pour les adultes par moulin, 2 € pour les 6-12 ans. Gratuit pour les enfants en bas-âge.

Les musées

La visite de Zaanse Schans et ses nombreuses maisons et musées traditionnels

La visite de Zaanse Schans et ses nombreuses maisons et musées traditionnels

Les petits musées à visiter à l’intérieur du village sont multiples. On compte une maison traditionnelle, une fabrique de sabots, une distillerie, un atelier de tissage, un atelier de cacao, une fonderie d’étain, un atelier de fabrication de barils, ou encore de fromages.

Le principal musée de Zaanse Schans se situe au niveau du parking. Il s’agit du Zaans Museum.

Celui-ci met en avant des collections d’objets qui ont pour but de nous faire découvrir la région du Zaan. Et notamment son aspect industriel, par les moulins, mais aussi l’usine de chocolat et de biscuits du début du XXème siècle.

Ce musée fait également office de « Visitor Center ». Vous pouvez donc vous y rendre pour obtenir des informations sur votre visite. Je n’ai pas de retour à faire sur ce musée, nous ne l’avons volontairement pas visité. L’objet de notre venue à Zaanse Schans était la découverte du village, profiter d’une balade à vélo, et visiter au moins un moulin.

Les ailes d'un moulin à huile à Zaanse Schans

Les ailes d’un moulin à huile

Prix : pour les adultes c’est 10 €, 6 € pour les enfants de 4 à 17 ans. Et avec 20% de réduction si jamais vous possédez le Holland Pass.

Il existe aussi une carte Zaanse SchansElle coûte 15 € (par adulte), 10 € pour les 4-17 ans, et a pour but de regrouper un certain nombre de visites, à savoir :

  • le Zaans Museum
  • un accès gratuit aux petits musées traditionnels du village (maison de tisserand, tonnellerie, etc…).
  • le Musée Zaanse Tijd, dédié aux horloges.
  • des réductions sur les restaurants et magasins de souvenir.

Les activités possibles à Zaanse Schans

La balade à vélo

La vue sur Zaanse Schans quand on s'éloigne un peu à vélo

La vue sur Zaanse Schans quand on s’éloigne un peu à vélo

Il est possible de louer des vélos afin de s’éloigner un peu de Zaanse Schans et découvrir ainsi ses moulins sous un autre angle. Et nous avons testé cette activité !

A Zaanse Schans, comme dans beaucoup d’endroits aux Pays-Bas, il existe une piste cyclable. Celle-ci permet de se balader le long des moulins sans gêner les piétons. Un peu comme pour la balade des moulins de Kinderdijk, un autre site de moulins des Pays-Bas.

Nous avons loué les vélos sur place pendant une heure. Le tarif est de 5 € par vélo pour une heure. Et 8 € pour 2 heures.

Je n’ai pas trouvé ça cher : 10 € pour une balade en vélo d’une heure, à deux. A noter qu’il est possible de demander des vélos avec un siège enfant sur le derrière, et c’est le même prix.

Plan de Zaanse Schans

Plan de Zaanse Schans

Nous avons ainsi effectué une petite boucle :

  • en longeant les moulins, puis en continuant le chemin jusqu’à la route de Engewormer.
  • puis en tournant à droite jusqu’au canal : pas de piste dédiée aux vélos ici, mais peu de passage de voitures.
  • puis en tournant à nouveau à droite pour suivre une nouvelle piste cyclable. Celle-ci offre à nouveau la vue sur les moulins au loin, sur la droite.
  • et en reprenant la route principale, la N515, pour revenir sur Zaanse Schans.

Nous avons mis un petit 45 minutes pour faire ce tour en prenant notre temps. Il est bien sûr possible de partir à l’aventure ailleurs.

La balade en bateau

Balade en bateau à Zaanse Schans

Balade en bateau à Zaanse Schans

Il est possible de profiter de sa visite de Zaanse Schans pour faire une balade en bateau. Comme souvent aux Pays-Bas d’ailleurs.

Prix : 10 € par adulte et 4 € par enfant, pour une balade d’une vingtaine de minutes le long des moulins.

Le bateau fait un arrêt à l’un des moulins durant la balade, et l’on peut y descendre afin d’aller le visiter et reprendre le bateau suivant. Il est d’ailleurs possible de bénéficier d’un prix réduit au global si l’on prend le billet pour le bateau et le moulin.

Pour l’avoir fait, j’avoue que ce n’est pas exceptionnel, mais si vous avez des enfants, c’est une activité qui pourra leur plaire.

Manger à Zaanse Schans

Manger une glace à Zaanse Schans

Manger une glace à Zaanse Schans

On trouve un restaurant dans le village où l’on peut déjeuner ou dîner : le De Hoop op d’Swarte Walvis. Les prix sont plutôt élevés, de l’ordre de 30 € le plat. Je ne saurais pas dire si c’est dû à la qualité, à l’emplacement, ou les deux…

On trouve aussi un restaurant de pancakes néerlandais (restaurant De Kraai). Ils servent des pancakes sucrés et salés, de l’ordre d’une dizaine d’euros. Mais également des sandwichs et des soupes.

Une dernière alternative pour manger quelque chose à Zaanse Schans est de profiter des glaces artisanales que l’on peut obtenir dans la petite ferme avec les animaux et son magasin. Elles sont très bonnes !

Dormir dans la région de Zaanse Schans

Hôtel à Zaandam aux Pays-Bas

Un hôtel à l’architecture étonnante à Zaandam !

Il existe quelques hôtels aux alentours proches du village, mais ils sont souvent complets.

En principe vous aurez à vous éloigner un peu pour dormir, mais de toute manière l’idée selon moi est de visiter Zaanse Schans le temps d’une après-midi, voire d’une journée. On peut donc facilement loger par exemple du côté d’Amsterdam.

Pour ma part j’avais logé à l’écart d’Amsterdam, et même encore plus au nord de Zaanse Schans, près du petit village de De Rijp. Les prix des hôtels y étaient plus abordables que sur Amsterdam.

On peut citer également la petite ville de Zaandam, situé à peine 5 kilomètres au sud de Zaanse Schans. On y trouve quelques hôtels, et notamment l’un des hôtels les plus étonnants des Pays-Bas.

Il s’agit de l’hôtel Inntel et son architecture étonnante, constituée d’un empilement de maisons traditionnelles des Pays-Bas en hauteur. La photo qui illustre ce paragraphe parlera d’elle-même 😉 .

Se rendre à Zaanse Schans

Le village de Zaanse Schans étant très touristique, son accès est plutôt facile. Il y a plusieurs moyens de s’y rendre.

Même si je m’y suis rendu pour ma part en voiture, je partage également les informations sur les accès en bus, en train, en bateau, et en excursion au départ d’Amsterdam.

En excursion au départ d’Amsterdam

Le phare de Marken aux Pays-Bas

Le phare de Marken

La première alternative, la plus simple si l’on veut se préoccuper du minimum est de se rendre à Zaanse Schans sous forme d’excursion au départ d’Amsterdam.

Pour cela, je conseille cette excursion qui dure environ 6 heures. Celle-ci inclue en effet la visite de deux autres villages emblématiques de la région d’Amsterdam. A savoir la visite de Volendam, et la visite de Marken. Pour m’y être déjà rendu, il est clair que ces deux villages valent le coup d’être vus.

Cette visite est guidée (guide anglophone), mais avec des audio-guides en français également. C’est son intérêt principal car souvent les visites guidées ne permettent pas toujours d’accéder aux informations en français. Elle dure environ 6 heures. Le départ se fait depuis la gare Centrale.

En voiture

La piste cyclable dans Zaanse Schans

La piste cyclable dans Zaanse Schans

Il faut rejoindre l’autoroute A7 (parfois notée aussi E22 sur les cartes) et sortir à la sortie n°2. En venant d’Amsterdam, c’est même noté « Zaanse Schans » su le panneau de sortie.

Une fois sorti, il suffit de suivre les panneaux, c’est indiqué. Il faut globalement aller vers l’Ouest, en suivant la route N515 pendant 5 minutes.

Le parking se situe au niveau du premier rond-point rencontré, sur la droite. Il s’agit du parking pour les bus et les voitures, et il se situe à l’entrée du village.

Prix du parking : 10 euros. Il s’agit d’un tarif unique, par voiture. Ceci donc quelque soit le temps que vous y restez.

En bus

Zaanse Schans éclairé par les premières lueurs du jour

Zaanse Schans éclairé par les premières lueurs du jour

Il existe une ligne de bus qui fait la navette entre Amsterdam et Zaanse Schans.

Il s’agit de la ligne « Connexxion » 391, dite « Ligne de l’héritage industriel ». Elle part de la plateforme de bus n° E de la gare routière d’Amsterdam IJzijde (située au niveau de la gare Centrale).

Les départs ont lieu toutes les 15 minutes, de 6h à minuit en semaine, et de 8h à minuit le dimanche. Le trajet dure environ 40 minutes, car le bus effectue un certain nombre d’arrêts.

La gare Centrale d’Amsterdam et Zaanse Schans sont les terminus de cette ligne. Vous pouvez retrouver toutes les informations nécessaires sur le site internet de la ligne de bus Connexxion (en anglais).

La réflection des moulins dans les canaux de Zaanse Schans

La réflection des moulins dans les canaux de Zaanse Schans

Prix : il existe plusieurs options. Soit 10 € pour profiter de la navette toute la journée (par personne) et réaliser différents arrêts (comme par exemple à Zaandam). Ou alors prendre un ticket par voyage à 5 € (1 € pour les enfants de moins de 11 ans). On peut acheter les tickets directement dans le bus.

En train

La gare la plus proche est celle de Zaandijk, située à environ 1 kilomètre de Zaanse Schans. Soit une dizaine de minutes de marche.

La balade en bateau qui longe les moulins

La balade en bateau qui longe les moulins

On peut donc prendre le train depuis la gare Centrale d’Amsterdam. Le trajet dure une petite vingtaine de minutes et coûte environ 4 € par personne. Vous pouvez retrouver les informations des horaires des trains sur le site internet de la compagnie ferroviaire (en anglais).

A noter que ce billet de train n’est pas inclus dans le pass transport d’Amsterdam.

Par ailleurs, Zaanse Schans se situant à un vingtaine de kilomètres au Nord-Ouest d’Amsterdam, il est donc également possible de s’y rendre en vélo. Les routes aux Pays-Bas sont particulièrement bien aménagées pour cela !

Compter une petite vingtaine de kilomètres depuis Amsterdam, donc environ une heure.

En bateau

Afin de compléter le côté atypique de la visite de Zaanse Schans, il est possible également de s’y rendre en bateau depuis Amsterdam.

Le Zaanferry fait en effet la navette entre Amsterdam (au niveau de la Gare Centrale) et Zaanse Schans, en passant par la ville de Zaandam.

Mes conseils

Ferme à visiter à Zaanse Schans

Petite ferme à visiter, avec des animaux

Pour les amateurs de photo je vous conseille d’y aller tôt le matin, avant que les touristes n’arrivent.

Pour ma part (et ça se voit en partie sur les photos de cet article), j’y suis allé 2 fois. Une fois seul et (très) tôt le matin, peu après le lever du soleil, où il n’y avait que moi dans le village quasiment. Et une fois pour faire les visites plus tard dans la matinée, en famille.

Le fait d’y aller tôt permet de bénéficier également des premières lumières du soleil.

Combien de temps faut-il consacrer pour visiter Zaanse Schans ? Nous avons passé environ 3 heures sur le site pour : nous balader dans le village, faire un tour à vélo pendant une petite heure, faire la balade en bateau, et visiter un moulin. Mais il est possible d’y rester plus longtemps, le site est aménagé pour ça. Mais dans tous les cas, une journée complète serait de trop à mon sens.

En espérant avoir pu vous éclairer si vous êtes dans l’optique de visiter Zaanse Schans. Dans tous les cas, je vous souhaite un bon séjour dans la région d’Amsterdam 😉 .

Les premières lueurs du matin à Zaanse Schans

Les premières lueurs du matin à Zaanse Schans : idéal pour être tranquille sur le site !

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4 réponses

  1. Linda dit :

    Quel merveilleux pays où la nature est omniprésente et verdoyante et où la douceur d’y vivre nous a semblé évidente .

  2. Alexis dit :

    Super article, merci beaucoup !

  3. Léa dit :

    Merci beaucoup pour cet article enrichissant ! 🙂

  4. de lanlay dit :

    tout est très bien expliqué, bravo pour votre site.

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