Que faire à San Francisco ? Mes 5 incontournables

Mes 5 incontournables pour visiter San Francisco

Mes 5 incontournables pour visiter San Francisco : le panorama depuis l’Ouest de la ville, en se dirigeant vers le Golden Gate

San Francisco est une ville emblématique de l’Ouest Américain, et souvent une étape lors d’un roadtrip dans cette région des Etats-Unis. J’ai réalisé la visite de San Francisco sur 2 jours, les 2 premiers jours de mon roadtrip. Ils ont été suffisants pour découvrir ce que je considère comme mes 5 incontournables.

Je reviens dans cet article sur ces endroits et activités. J’évoque également dans la seconde partie ce que je pensais être des « must-see », et qui finalement ne l’ont pas été pour moi !

Mes incontournables à faire à San Francisco

Le pont du Golden Gate

Traverser le Golden Gate

Louer des vélos à San Francisco : la traversée du pont du Golden Gate

Louer des vélos à San Francisco : la traversée du pont du Golden Gate

Evidemment ! Et je le mets en numéro 1 car il est LE symbole de San Francisco. Aller voir ce pont (et le traverser d’ailleurs) fut notre première activité à San Francisco, le lendemain de notre arrivée. On était impatient de voir de nos yeux ce pont, tellement vu dans des films ou séries 🙂 .

Un des points particulièrement intéressant concernant le Golden Gate, c’est qu’il est facilement possible de louer des vélos pour le traverser. Il s’agit d’une activité relativement répandue. Et plutôt bien encadrée.

L’idée est de louer des vélos à la journée, partir vers l’ouest de la ville en longeant la baie, traverser le pont. Puis revenir en bateau par la baie avec la vue sur la ville. Une activité qui nous a occupé une bonne partie de la journée, et que je recommande !

J’ai dédié un article complet sur le blog à cette location de vélos à San Francisco, en indiquant tous les détails, et en partageant mon expérience.

La location des vélos peut s’effectuer à l’avance afin d’être sûr de pouvoir en trouver et s’organiser. Vous pouvez les réserver ici. Cette location inclut les vélos, le matériel (casque, anti-vol, carte), ainsi que les billets pour prendre le ferry au retour, que ce soit au départ de Sausalito ou de Tiburon.

Evidemment, on peut le traverser à pieds. Néanmoins, je déconseille cette solution, car cela se traduira par une longue marche. Les distances ne sont en effet pas si courtes, que ce soit pour rejoindre le Golden Gate depuis San Francisco, que de le traverser en aller-retour. Dans tous les cas, si vous le traversez à pieds, je vous conseille de pousser la balade jusque Sausalito et de revenir en ferry.

Les points de vue sur le Golden Gate

La traversée du Golden Gate à San Francisco

La traversée du Golden Gate : mythique !

Ce pont est très photogénique, et il existe bon nombre de points de vue permettant de l’apprécier. Ces principaux points de vue sur le Golden Gate sont :

  • tous les points de vue dont on dispose en venant de l’Est, et en longeant la baie côté San Francisco.
  • le Vista Point, situé juste de l’autre côté du pont, sur la droite. Ce lieu dispose d’un grand parking car il est propice pour faire une halte avec une vue sur le pont et San Francisco !
  • le sommet du Hawk Hill et la route permettant d’y accéder. Cette colline se situe également de l’autre côté du pont, vers l’ouest. Pour vous rendre jusque là, des vélos seront nécessaires (ou une voiture).
  • la Marshall’s Beach, ou encore plus loin la Baker Beach. Ces plages se situent à l’ouest de San Francisco, et permettent donc de disposer d’une belle vue sur le Golden Gate, depuis l’Ouest.

Une remarque : si vous pensez au point de vue sur le Golden Gate que l’on aperçoit notamment dans le film « La Planète de Singes » (le film de 2011), celui-ci se trouve au Muir Woods National Monument. Le Muir Woods est une forêt de séquoias, située plus au nord encore. Si vous souhaitez vous rendre dans cette forêt, il faudra louer une voiture, ou bien partir en excursion.

Les « Seven Painted Ladies »

Les "Seven Painted Ladies" d'Alamo Square à San Francisco

Les « Seven Painted Ladies » d’Alamo Square

Il s’agit d’un ensemble de 7 maisons colorées, situées dans une rue des hauteurs de San Francisco. Elles sont plus précisément situées aux abords du parc Alamo Square, entre les numéros 710 et 720 de la Steiner Street. Petite précision : elles sont habitées donc ne se visitent pas !

L’expression « painted ladies » concerne des maisons d’architecture victorienne, dont les façades sont particulièrement colorées. L’objectif est de peindre la façade sous 3 tonalités de couleurs minium, afin de faire ressortir les détails architecturaux. De nombreuses maisons de ce type ont été bâties à San Francisco à la fin du XIXème siècle et début du XXème. Et donc ici, il y en a 7 situées les unes à côté des autres. Précision également : les couleurs des façades de ces « 7 painted ladies » tirent plutôt vers des tons pastels, et non « flashis ».

Mon conseil photo : si l’on prend le recul nécessaire dans Alamo Square, on dispose d’un point de vue présentant ces « 7 painted ladies » au premier plan, et les buildings de San Francisco en arrière-plan.

Le Pier 39 pour voir des otaries

Les otaries du Pier 39 : une attraction à San Francisco

Les otaries du Pier 39 : une attraction à San Francisco !

C’est un endroit également devenu touristique à San Francisco, et pour cause ! Il s’agit d’un lieu de rassemblement d’otaries. Un lieu naturel je précise.

Il se trouve donc au Pier 39, Pier signifiant « jetée » en français. Les quais de San Francisco disposent d’un certain nombre de Pier, tous numérotés. Ici on parle donc du numéro 39, situé dans le quartier du Fisherman’s Wharf. Cette jetée présente un certain nombre de restaurants, quelques boutiques, mais aussi l’ « Aquarium of the Bay », l’aquarium de San Francisco. Il est donc un lieu très fréquenté.

Mais ce qui est surtout intéressant dans cet endroit, c’est de se rendre derrière, au niveau du ponton. Car on peut y observer des dizaines d’otaries, ou « lions de mer » : les fameux « sea lions ».

L’origine supposée de la présence de ces otaries à cet endroit est la suivante. En 1989 San Francisco fut touchée par un tremblement de terre, ayant eu, semble-t-il pour effet secondaire de provoquer le déplacement des otaries. Celles-ci étaient au préalable basées au niveau du Seal Rock, à l’Ouest de San Francisco, et en dehors de la baie. Ces otaries sont alors progressivement venues s’installer dans la marina du Pier 39 au fil des mois qui ont suivi. Quelques mois plus tard, on comptait déjà plus de 300 otaries. Depuis leur nombre a beaucoup fluctué. A noter tout de même un pic de plus de 1700 otaries dénombrées en novembre 2009 !

La prison d’Alcatraz

La visite de la prison d'Alcatraz

La visite de la prison d’Alcatraz

On peut difficilement rater la prison d’Alcatraz lorsque l’on visite San Francisco. Car comme pour le Golden Gate, elle est visible de loin. En effet, cette prison se situe sur une petite île, « le rocher » comme on dit, à l’intérieur de la baie de San Francisco. On l’aperçoit donc lorsque l’on se balade sur les quais, ou tout simplement encore depuis le Golden Gate.

J’ai dédié un article complet sur le blog sur ma visite de la prison d’Alcatraz. Avec les informations essentielles pour préparer sa visite, son histoire, ainsi que mon retour d’expérience.

Je n’en dis donc pas plus ici, si ce n’est rappeler qu’il faut impérativement réserver cette activité à l’avance, que ce soit :

La Lombard Street

Elle est un symbole également de San Francisco, car elle représente bien l’image de cette ville construite sur des collines. En effet, San Francisco fourmille de rues en pente qui en font son charme. La Lombard Street est l’une d’entre elles, mais elle présente une particularité, c’est qu’elle est sinueuse !

En fait la Lombard Street est l’une des rues principales de San Francisco. Et c’est seulement une partie, une petite partie même, qui est composée de lacets très rapprochés. C’est donc de cette portion de la rue dont je parle ici. Une autre particularité, c’est qu’elle est également remplie de parterres de fleurs, parsemés entre ces lacets, qui en font un lieu plutôt photogénique. Cette rue attire donc les touristes.

Vue depuis le haut de la Lombard Street à San Francisco

Vue depuis le haut de la Lombard Street à San Francisco

Je n’ai pas réussi à faire de belles photos de cette rue, car je me suis rendu au mauvais moment de la journée ! Pour bien, il faut se rendre au bas de la rue tôt le matin. Elle sera alors éclairée de face par le soleil.

Si vous y allez suffisamment tôt également, vous éviterez qu’elle soit parcourue par des voitures, ce qui peut dénaturer vos photos en fonction du type de voiture qui se trouve dans le champ… Pour ma part, j’y étais en fin d’après-midi, donc le soleil pleine face en bas de la rue, et des voitures en file indienne qui la descendaient. A éviter donc !

Néanmoins, depuis le haut de la rue, on se rend bien compte de la pente. Et son orientation Est-Ouest donne un panorama sur l’Est de la ville de San Francisco. Pour info, le haut de cette portion de la Lombard Street se situe au croisement de la Hyde Street. Et le bas au croisement de la Leavenworth Street.

Mes conseils pour visiter San Francisco

  • J’ai visité San Francisco sur 2 jours, et j’ai pu y insérer les 5 activités incontournables que j’ai mentionné ici. Vous pouvez par ailleurs consulter l’article du blog que j’ai dédié à cette visite, notamment comment je me suis organisé, mais aussi quelques conseils pratiques. Je n’ai pas eu la sensation que ces 2 jours étaient insuffisants. A l’inverse un jour aurait été trop court.
  • En revanche si vous envisagez de visiter l’aquarium et le musée d’art moderne (entre autres), prévoyez tout de même au moins une journée supplémentaire ! Pensez également dans ce cas là à acheter un San Francisco City Pass : il sera avantageux.
  • Si vous envisagez d’explorer d’autres types d’activités à San Francisco, vous pouvez consulter ce site internet comparateur d’activités pour vous inspirer. On peut citer par exemple une excursion au parc des séquoias géants, une découverte de la ville en segway, un survol en hydravion dans la baie, etc…
  • San Francisco est une ville dont les rues sont parfois très pentues. De plus, le réseau de tramway / métro n’est pas particulièrement adéquat je trouve pour se rendre d’un endroit à un autre rapidement. Bref vous marcherez beaucoup. Donc équipez-vous d’une bonne paire de chaussures !
Carte de mes 5 incontournables à San Francisco

Carte de mes 5 incontournables à San Francisco

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1 réponse

  1. olivier dit :

    Et allez voir le coucher du soleil au bord de l’océan 🙂

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