Le safari au Masai Mara : la réserve naturelle emblématique du Kenya

Les plaines du Masai Mara : au cœur du safari

Les plaines du Masai Mara : au cœur du safari

Le Masai Mara est une réserve nationale du Kenya bien connue pour les safaris. Je dirais même que faire un safari au Masai Mara est un incontournable lors d’un séjour au Kenya 🙂 .

Son nom provient de 2 éléments : les tribus Maasai qui y vivent, et la rivière Mara qui la traverse. La réserve du Masai Mara se situe dans le sud ouest du pays, à 250 km à l’Ouest de Nairobi. Elle se trouve à la limite de la Tanzanie dans le prolongement du parc national du Serengeti. L’entrée se situe à l’Est de la réserve.

Je décris dans cet article les caractéristiques de cette réserve, en y indiquant quels animaux nous avons pu y observer. Mais également ce qu’il est possible de faire, en dehors du safari en 4×4.

Parmi ces caractéristiques, chaque été un phénomène s’y produit : la migration des gnous ! En quête de pâturages plus verts et d’eau plus abondante, les gnous migrent vers le nord. Ainsi, ils sont des millions à faire le trajet depuis le Serengeti au sud, entraînant avec eux des centaines de milliers de zèbres et gazelles ! Et le clou de ce trajet est la traversée de la rivière Mara… Ce spectacle grandiose attire ainsi tous les ans photographes et scientifiques. La traversée de la rivière est néanmoins difficile et meurtrière pour ces troupeaux car les crocodiles sont à l’affût !

Le safari au Masai Mara

Zèbre dans le Masai Mara

Zèbre dans le Masai Mara

Bien évidemment on se rend au Masai Mara pour réaliser un safari… Cette réserve est particulièrement adaptée car elle comporte un certain nombre de pistes tracées.

Elle est également composée de plaines de savane, propices à l’observation d’animaux sauvages.

Comment se déroule un safari ?

Tout d’abord, il faut bien comprendre qu’un safari n’est pas une excursion toute tracée. Ce n’est pas un circuit que l’on suit comme au zoo, où les animaux attendent sagement sur le bord de la piste….

Une lionne devant un 4x4 dans le Masai Mara

Safari dans le Masai Mara

Le safari est une recherche, une quête de l’animal sauvage. Ce qui est d’ailleurs beaucoup plus naturel et intéressant que le zoo… Le principe est donc de rouler au gré des pistes, à petite vitesse, et de guetter.

La patience est donc de rigueur pour un safari… Et lorsque l’on aperçoit un animal on s’arrête pour l’observer plus longuement… On peut également tenter de s’en rapprocher ensuite, en voiture, en faisant attention de ne pas le faire fuir.

Je précise au passage quelque chose de très important : il est interdit de sortir des véhicules ! Vous comprendrez aisément pourquoi. Équipez-vous donc de jumelles, et pour les amateurs de photo, d’un bon zoom.

Avec quel type de véhicule ?

Un safari au Masai Mara : la traque se fait à bord de 4x4

Les 4×4 dans le Masai Mara

Le véhicule le plus propice à ce type de safari est le 4×4, car on parle bien de pistes dans le Masai Mara. Pour ma part, nous avions loué les services d’un guide spécialisé via une agence de voyage. Nous étions 4, plus le chauffeur, dans un grand 4×4.

Il s’agit de véhicules pouvant accueillir parfois jusqu’à 8 passagers. L’avantage de ce type de 4×4 est le toit ouvrant, pratique pour passer sa tête et observer d’un peu plus haut.

J’ajoute que les routes à l’intérieur du parc sont davantage des pistes que des routes. Il est donc préférable d’être en possession d’un 4×4, surtout lors de la saison des pluies (avril à juin).

Par ailleurs, pour ceux qui envisagent de s’y rendre avec une voiture de location, vérifiez bien le contrat auprès du loueur. En général, compte-tenu de ce côté particulier des pistes dans cette réserve, la garantie ne couvre pas les pépins qui pourraient vous arriver au Masai Mara !

Avec un guide ?

Zèbres dans le Masai Mara

Zèbres dans le Masai Mara

D’expérience, avoir un guide au Masai Mara qui connaît la savane et le parc sur le bout des doigts est précieux. Encore une fois le safari est une recherche, et le guide connaît les endroits où l’on a le plus de chance de trouver des animaux.

Par ailleurs, les guides communiquent entre eux par talkie-walkie dès qu’ils tombent sur quelque chose d’ « intéressant ». Cela provoque vite un « attroupement » de véhicules, mais augmente ainsi les chances d’assister à de magnifiques scènes de la vie sauvage.

Via une agence de voyage

Lors d’un safari passant par une agence le coût d’entrée dans la réserve est en général inclus dans la prestation. Sinon, comptez environ 70 $ par adulte et par jour.

Si vous envisagez de passer par une agence pour votre voyage au Kenya, il existe les agences de voyages Evaneos et Trace Directe. Ces agences de voyages personnalisés proposent des safaris de ce type, et permettent de s’adapter aux envies, loin des voyages groupés. Leurs demandes de devis sont gratuites. C’est un voyage personnalisé de ce type que j’avais réalisé au Kenya (avec une agence similaire mais qui n’existe plus).

Via une excursion dédiée au départ de Nairobi

Une autre possibilité pour faire un safari au Masai Mara accompagné d’un guide est de profiter de la prestation d’une agence locale. Certaines proposent des excursions tout compris (transport, guide, entrée dans le parc, lodges, repas) sur plusieurs jours au départ de Nairobi.

Je n’ai pas de retour d’expérience sur ces prestations. Vous pouvez consulter les offres sur cette page du site de Tourscanner, comparateur d’activités. On y voit les prix et les avis.

Quels animaux peut-on observer lors d’un safari au Masai Mara ?

Une lionne que l'on peut observer lors d'un safari au Masai Mara

Une lionne dans le Masai Mara

Vous avez surement entendus parler du fameux « Big Five »… Il s’agit des 5 principaux animaux à découvrir dans un safari en Afrique ! Il s’agit du lion, du buffle, de l’éléphant, du rhinocéros et du léopard.

En théorie on peut tous les observer dans le Masai Mara, avec un peu (beaucoup) de chance 😉 . Lors de notre safari au Masai Mara, parmi ces Big Five, nous n’avons pu observer dans cette réserve que le lion, le buffle et l’éléphant.

Nous avons néanmoins également observé bien d’autres animaux. Comme par exemple des zèbres, gazelles, girafes ou autres gnous !

Que faire en dehors du safari ?

Aller à la rencontre des tribus Maasai

Un Maasai dans le Masai Mara

Un Maasai dans le Masai Mara

Vous pourrez également croiser par endroit dans la réserve des tribus Maasai. On les reconnaît facilement car les Maasai portent des vêtements colorés.

Ces tribus ont un mode de vie qui s’organise essentiellement autour de l’élevage du bétail.

Ils possèdent également leur propre culture et religion, caractérisés entre autres par la modification corporelle et les danses. Les Maasai ont en effet les lobes d’oreille percés, et parfois de manière imposante…

Si vous réalisez votre safari au Masai Mara avec un guide et que vous souhaitez rencontrer des Maasai. demandez-lui s’il est possible de se rendre dans un village. Ou bien demandez à votre hôtel directement. Vous comprendrez que ce type de « rencontre » est plutôt encadrée, et qu’il existe donc des villages habitués à accueillir les touristes…

Le survol en montgolfière

Les préparatifs du survol en montgolfière

Les préparatifs du survol en montgolfière

Si votre budget le permet, je vous conseille le survol au-dessus du Masai Mara en montgolfière ! Il faut compter tout de même entre 300 et 400 euros par personne, ce qui n’est pas donné.

Les compagnies qui gèrent ce type de prestation proposent ces survols au lever du soleil. On bénéficie alors du double avantage : la vue des animaux sauvages depuis le ciel, en silence. Et le lever de soleil sur le Masai Mara avec les montgolfières dans le paysage. C’est juste magique et cela donne de superbes photos !

Ce moment de vol dure entre une et deux heures, en fonction de là où les vents nous emportent. Les 4×4 nous suivent et nous emmènent ensuite à nouveau au point de départ. Certaines compagnies proposent même le petit déjeuner dans la savane après l’atterrissage. Les zèbres et gnous sont alors à notre portée. A noter que dans ces conditions, on peut donc fouler le sol 😉 .

J’ai rédigé un article complet sur le blog sur cette expérience de survol du Masai Mara en montgolfière. Pour vous donner une idée du prix et des disponibilités vous pouvez consulter cette page qui permet de la réserver à l’avance.

Loger dans le Masai Mara

Le survol du Masai Mara en montgolfière

Le survol du Masai Mara en montgolfière

Côté logement, le Masai Mara compte un certain nombre de lodges, au cœur de la réserve ou dans les environs proches. Ces lodges sont en harmonie avec la réserve, à savoir à taille humaine et ne dénaturant pas les paysages.

Parmi ces lodges, on en trouve à des prix plus ou moins élevés en fonction des prestations proposées (certains sont à plus de 1000 € la nuit !).

Ils comportent en général toujours une piscine, et sont pour la plupart un point de départ pour réaliser le survol en montgolfière (il faut en faire la demande).

Mara Serena Safari Lodge

Mara Serena Safari Lodge (crédit photo : booking.com)

Parmi les logements à l’intérieur ou à proximité du Masai Mara, on peut noter :

  • le Mara River Camp, en bordure du Masai Mara. J’ai passé deux nuits dans ce lodge et il est très bien (confortable, repas corrects, et point de départ pour venir vous chercher pour le vol en montgolfière).
  • le Talek Bush Camp, un camping tout confort, pour les budgets plus limités. Il est très bien noté néanmoins.
  • le Mara Serena Safari Lodge, au cœur de la réserve, pour un budget plus conséquent cette fois. Ce lodge est original, à flanc de collines, et permet de bénéficier de magnifiques vues !


Booking.com

Mes conseils pour un safari au Masai Mara

  • S’accompagner d’un guide en 4×4 pour le safari. Son expérience sera précieuse, vous aurez donc plus de chance d’observer les animaux les plus difficiles à dénicher. Comme les lions par exemple !
  • Se rendre au Masai Mara de préférence entre juillet et septembre. C’est la période de migration des gnous, zèbres et buffles. Vous observerez donc davantage d’animaux !
  • J’ai dédié un article complet sur le blog sur comment préparer un safari au Kenya. Vous pouvez le consulter pour davantage de détails. Il est complet.

Si vous êtes dans vos préparatifs de séjour au Kenya, ou de votre safari au Masai Mara, je vous souhaite un beau voyage !

Coucher de soleil sur le Masai Mara

Coucher de soleil sur le Masai Mara

Attendez...

Vous aimerez peut-être aussi...

1 réponse

  1. 17 février 2017

    […] d’hectares, où les animaux se déplacent à leur guise. A titre d’information, le Masai Mara, l’une des réserves bien connues du Kenya, s’étale sur plus de 1500 km². On peut […]

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *