Survol du Masai Mara en montgolfière : infos, réservation & retour d’expérience

Le survol du Masai Mara en montgolfière

Le survol du Masai Mara en montgolfière au lever de soleil

Un voyage peut être l’occasion de découvrir de nouvelles expériences. Nous avons ainsi saisi l’occasion lors de notre voyage au Kenya de faire un survol du Masai Mara en montgolfière. La célèbre réserve naturelle.

Je relate cette expérience dans ce billet, de loin l’un de mes souvenirs de voyage les plus fabuleux.

Organisation d’un survol du Masai Mara en montgolfière

Le survol du Masai Mara en montgolfière

Le survol du Masai Mara en montgolfière : décollage aux aurores

Le coût

Je commence par aborder ce point, car il est important de savoir de quel budget on parle, avant de rêver avec les photos…

On s’en doute, piloter une montgolfière ne s’improvise pas ! Ces survols sont donc réglementés et organisés par des professionnels. J’entends par là que contrairement à une sortie en snorkling où le pêcheur du coin pourra vous emmener sur son bateau, ce n’est pas le cas pour la montgolfière… Le vol est donc onéreux, même au Kenya. Il faut compter environ 350-400 euros par personne.

Pour info, même si je ne l’ai jamais fait en France, le baptême en montgolfière est plutôt de l’ordre de 200 euros. Les prix pour ce vol au Masai Mara sont plus élevés du fait de l’attrait touristique de l’expérience, et surtout de l’organisation plutôt complexe qui va autour. Rappelons que l’on se trouve un peu au milieu de nulle part…

La prestation n’est pas non plus la même que ce que l’on peut connaître lors d’un vol en France, comme vous pourrez le lire dans ce billet.

Bref, malgré ce prix plutôt élevé nous n’avons pas hésité. Quitte à tenter l’expérience de la montgolfière, autant le faire dans ce type de cadre !

Ce survol en montgolfière peut se réserver sur cette page. Il coûte environ 400 € par personne, et il est annulable jusqu’à 24 heures avant.

Comment réserver ?

Zèbres vus depuis une montgolfière au Kenya

Zèbres vus depuis la montgolfière

Le principe est le suivant : il existe une compagnie qui gère les survols en montgolfières. Une navette (un gros 4×4 en l’occurrence) vient vous chercher au lodge dans lequel vous logez. Et elle vous amène au point de décollage. Il n’est pas question de se rendre par soi-même sur le site de décollage à 5h du matin…

Nous avions réservé le vol avant de partir en voyage par le biais de l’agence de voyage. Si vous voyagez avec une agence, vous pouvez donc vous renseigner auprès d’elle.

Mais si vous voyagez par vous-mêmes, ou que l’agence par laquelle vous passez ne fait pas l’intermédiaire sur cette prestation, vous pouvez réserver directement en ligne (sur cette page). C’est pareil, et peut-être même un peu moins cher, car un intermédiaire en moins.

Certains lodges du Masai Mara proposent parfois de réserver le vol en montgolfière sur place, dans leur hall ou à la réception. J’ai comparé les prix avec ce que nous avions payé en réservant à l’avance : ils étaient similaires. Dans tous les cas, pour être sûr d’avoir une place il vaut mieux avoir réservé à l’avance, quitte à annuler par la suite si on regrette (l’annulation est gratuite jusqu’à 24 heures avant).

La réservation est d’autant plus nécessaire si l’on ne passe qu’une nuit ou deux au Massai Mara, afin d’être sûr qu’il reste de la disponibilité sur ses dates de présence. Malgré le prix, j’ai pu constater que cette activité est très prisée, et le nombre de personnes dans les montgolfières est forcément limité.

Le lever aux aurores

Les préparatifs du survol en montgolfière

Les préparatifs du survol en montgolfière

De manière générale la plupart des vols en montgolfière ont lieu en début ou fin de journée. Cela est du au fait que les conditions pour le vol sont plus favorables à ces moments de la journée.

En effet les températures et les vents sont plus faibles, rendant l’air plus stable. Cela permet ainsi de pouvoir contempler un lever ou coucher de soleil depuis le ciel.

Ce spectacle est magnifique car plus on prend de la hauteur plus l’horizon se dégage.

Vous l’aurez compris, si l’idée est d’être dans la montgolfière au moment du lever de soleil, il faut se lever tôt. Il faut en effet tenir compte du temps de trajet entre le lodge et l’aire de décollage. En fonction du lodge ce sera plus ou moins long. Dans notre cas nous avions roulé une bonne demie-heure.

Arrivés sur place il y a un espace d’accueil où l’on peut se poser un peu en attendant que tout le monde arrive. Et que les montgolfières soient gonflées et préparées. On peut y prendre également un café et passer aux toilettes. C’est l’occasion également de discuter avec ceux qui vont faire le survol avec nous.

Je précise qu’à ce moment-là il fait donc encore noir…

Le survol du Masai Mara en montgolfière

Le décollage

Lorsque les montgolfières sont presque prêtes, on se rapproche pour observer la finalisation des préparatifs. Et surtout pour écouter les instructions. Notamment sur les positions à adopter dans la montgolfière au moment du décollage et de l’atterrissage. Pour info nous étions 15 touristes dans la montgolfière, plus le pilote.

Pour ceux qui auraient des appréhensions il n’y a pas de raison en fait. Le décollage se fait en douceur, on monte progressivement jusqu’à une altitude de quelques dizaines de mètres. Et comme dans un avion il n’y a pas de notion de vertige.

La peur ne doit donc pas être un critère pour faire un vol en montgolfière au Kenya.

Les montgolfières au-dessus du Masai Mara

Les montgolfières au-dessus du Masai Mara

Le vol

Une fois en l’air, on peut donc commencer à observer. Il fait encore sombre, mais le soleil se lève à l’horizon. On aperçoit aussi autour de nous les quelques autres montgolfières, parce qu’évidemment il y en a plusieurs.

Nous dérivons ensuite au gré des courants vers l’ouest. On commence à distinguer les animaux en contrebas, notamment des zèbres et des gnous, très présents dans ce parc.

Le pilote explique dès le départ que la durée du vol n’est pas gravée dans le marbre. Ça dépend en effet de la vitesse du vent et des courants. Néanmoins l’ordre de grandeur du vol est de l’ordre d’une heure.

Les photos

Appareils photo dans une montgolfière au Kenya

L’appareil photo : un élément important lors d’un safari au Kenya

Pour les photos, il vaut mieux être (très) bien équipé. En effet, la montgolfière est en mouvement, et les animaux aussi. De plus ils sont relativement loin, et la luminosité est encore faible ! Il faut donc combiner à la fois un temps de pose court, et une grande ouverture.

Équipé d’un bridge à l’époque, je n’ai pas fait de belles photos d’animaux durant le vol. En revanche pour les photos du lever de soleil, pas de problème en principe quelque soit l’appareil.

Si ce sujet de la photo vous intéresse, j’ai dédié un article complet sur le blog pour vous aider à choisir un appareil photo pour faire un safari, avec une approche pragmatique.

Pour info les montgolfières sont également équipées parfois d’un petit appareil photo fixé sur un axe circulaire autour de la nacelle. Le pilote en profite pour prendre les passagers régulièrement en photo. Ainsi que des photos de l’ensemble du groupe. L’objectif bien sûr est de les revendre après.

L’atterrissage et le petit-déjeuner dans la savane

Petit déjeuner dans la savane

Le petit-déjeuner dans la savane. Avec du Champagne si l’on veut !

L’atterrissage se fait bien, on suit les instructions du pilote et on se pose doucement en position accroupie. Parfait 🙂 .

Tout le long du vol, des 4×4 nous ont suivi en ligne de mire afin de nous récupérer à la fin.

Après l’atterrissage, outre le fait qu’il faut ensuite repartir vers les lodges, l’excursion inclut également un petit déjeuner copieux. En plein milieu de la savane donc.

Ils installent alors un petit camp avec tables, chaises, et disposent le petit-déjeuner. Rien à redire, ils proposent même du Champagne. Personnellement j’avais surtout besoin d’un bon café…

A noter que ce petit-déjeuner fut la seule occasion de notre safari de fouler le sol de la réserve… En général on reste dans le 4×4 pour des raisons de sécurité. C’est à l’occasion de ce petit-déjeuner que l’on découvre également les fameuses photos faîtes dans la nacelle… On nous les montre sur écran, avec option d’achat (à l’époque de notre safari c’était sur un support DVD).

Une fois rassasiés on repart en 4×4 jusqu’au point de départ, puis jusqu’au lodge. L’occasion encore de réaliser un safari en 4×4 et d’observer la nature et les animaux sauvages !

Bilan de notre vol en montgolfière au Kenya

Nous gardons un très bon souvenir de ce survol du Masai Mara en montgolfière. Ce fut même l’un des temps forts de notre safari au Kenya ! Donc, si votre budget vous le permet, je vous le recommande vivement !

Si on doute sur le prix, il faut se demander si l’on préfère faire un vol en montgolfière au Kenya, à 2 fois le prix d’un vol en France, ou 2 vols en France. C’est la question que nous nous étions posé, et notre choix a été vite fait.

Pour ce vol nous avions fait confiance à notre agence de voyage pour la réservation de cette prestation, et n’avons pas été déçus. Pour le réserver par vous-mêmes, vous pouvez réserver en avance sur cette page. C’est la même chose.

Si vous êtes dans le cadre de vos préparatifs de séjour au Kenya, et que vous vous renseignez sur ce que l’on peut y faire, vous pouvez consulter l’article du blog que j’ai dédié aux préparatifs pour un safari au Kenya. J’y évoque en quoi cela consiste, les alternatives pour en réaliser un, et partage quelques conseils pratiques. Et si c’est le cas je vous souhaite un beau séjour au Kenya 😉 .

Montgolfières dans le ciel du Masai Mara

Montgolfières dans le ciel du Masai Mara

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4 réponses

  1. Stéphanie Laroulette dit :

    très bon article, merci pour les infos, elles vont beaucoup nous servir pour nos vacances 😉

  2. Tematis dit :

    C’est tout simplement magique!!!! Bravo pour votre blog que je suis avec beaucoup de plaisir.

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