Safari à Amboseli : les éléphants dans leur milieu naturel

Parc national d'Amboseli au Kenya

Le parc national d’Amboseli au Kenya : une réserve de près d’un millier d’éléphants

Le parc national d’Amboseli est un parc du Kenya situé au pied du Kilimandjaro. Cette réserve a la particularité d’abriter notamment une importante réserve d’éléphants. Pour les amoureux de nature et de ces mammifères, ce lieu est magique !

Amboseli est de ce fait l’un des symboles du Kenya, car il est le plus visité du pays après l’emblématique Masai Mara. Ayant réalisé un safari à Amboseli je reviens dans cet article sur les éléments principaux à connaître pour en faire de même.

L’observation des éléphants : incontournable lors d’un safari à Amboseli

Des éléphanteaux qui jouent dans le parc national d'Amboseli

Des éléphanteaux qui jouent dans le parc national d’Amboseli

Concrètement nous sommes arrivés dans le parc en fin d’après-midi, et sommes très rapidement tombés sur des troupeaux d’éléphants. Ainsi que sur leurs petits éléphanteaux 🙂 . Nous nous sommes arrêtés et les avons observé pendant un bon moment. Le spectacle était bien là : les petits éléphants jouaient entre eux.

L’observation des éléphants est plutôt facile lors d’un safari à Amboseli car on dénombre environ un millier d’éléphants dans le parc. Mais il ne faut pas non plus s’arrêter uniquement à cette espèce, car on en trouve de nombreuses autres.

Parmi celles-ci on peut citer entre autres les zèbres, gnous, antilopes, mais également quelques lions. En revanche, pour les lions ne misez pas trop sur Amboseli car ils sont peu nombreux (une vingtaine seulement). Nous avons vu des lions à plusieurs reprises durant nos safaris au Kenya, mais pas à Amboseli.

Le parc n’étant pas très grand, il est donc plutôt « facile » de tomber sur les éléphants, zèbres ou gnous, en suivant la piste principale. Ce n’est pas comparable à d’autres parcs, comme le Masai Mara, où il faut s’aventurer sur de petites pistes, et guetter attentivement.

Le parc national d’Amboseli : en pratique

Situation géographique

Parc national d'Amboseli au Kenya

La piste du parc national d’Amboseli, traversée par un troupeau de zèbres…

Le parc national d’Amboseli se situe à environ 200 km au sud de Nairobi, à la frontière de la Tanzanie. Il est traversé notamment par un lac : le lac Amboseli. Il est également traversé d’Est en Ouest par la route C103. Nous y sommes parvenus en 4×4 par cette route, en provenant de l’Est.

Ce parc présente une superficie d’environ 400 km². Ce qui en fait l’un des plus petits du Kenya. Il est composé essentiellement de plaines, parfois vertes, parfois plus sèches. Mais assez pauvres en végétation. A noter également qu’en dehors des saisons des pluies, le lac Amboseli est quasiment à sec.

L’écrivain américain Ernest Hemingway, ébloui par les paysages d’Amboseli, s’en est inspiré pour écrire son roman Les neiges du Kilimandjaro

Le parc d’Amboseli abrite également un lac dans la partie ouest : le lac d’Amboseli (Amboseli Lake). En fonction de la saison, on peut contempler dans celui-ci de nombreux oiseaux, dont des flamants roses. Et même des hippopotames.

Le Kilimandjaro en toile de fond ! Ou pas…

Parc national d'Amboseli au Kenya

Le sommet enneigé du Kilimandjaro qui dépasse un tout petit peu des nuages…

En arrivant sur Amboseli, je savais que le Kilimandjaro devait se trouver sur notre gauche. Ce mont culmine à près de 4000 mètres d’altitude, on ne pouvait donc pas le louper à mon sens ! Mais bizarrement je ne le voyais pas et j’ai fini par me dire qu’il se cachait forcément derrière cette masse nuageuse qui était présente…

Et puis j’ai aperçu une petite partie de son sommet enneigé qui dépassait au-dessus de cette couverture de nuages. Soulagement, il était bien là, mais pas comme je l’attendais…

En fait ce mont est presque constamment entouré de nuages. Durant les saisons humides, entre mars et mai, et entre novembre et décembre, on peut espérer voir se disperser les nuages en soirée. Et apercevoir ainsi le « Kili » au petit matin ! Mais durant les saisons sèches, le reste de l’année donc, c’est plus compliqué… C’est du moins ce que nous a expliqué notre guide. Nous avons réalisé ce safari mi-septembre, et il m’a indiqué qu’il fallait en général attendre Novembre pour espérer l’apercevoir.

Pour la photo des éléphants avec le Kilimandjaro en second plan, il faudra donc y retourner 🙂 . Une satisfaction tout de même : nous avons bénéficier d’une percée qui m’a permis de réaliser quelques clichés.

Faire un safari à Amboseli

Par soi-même

On peut se rendre dans le parc National d’Amboseli par soi-même. Contrairement au Masai Mara, les loueurs de véhicules (voiture ou 4×4) ne l’interdisent pas. Mais tourisme oblige, et comme pour tous les parcs du Kenya, l’entrée dans ce parc est payante.

Amboseli étant l’un des principaux parcs du Kenya, son prix d’accès est plutôt conséquent. Il faut en effet compter 60 $ par jour et par adulte, et 35 $ pour les moins de 18 ans. Par « jour » il faut entendre que le tarif est applicable par tranche de 24 heures.

Pour les horaires d’ouverture, c’est tous les jours de 6h à 19h, avec la dernière entrée autorisée à 18h15.

Via une agence de voyage

Paysage au Kenya

Un paysage singulier au Kenya

Si vous envisagez de passer par une agence pour votre voyage au Kenya, il existe les agences de voyages Evaneos et Trace Directe. Ce sont des agences de voyages personnalisés proposent des safaris incluant Amboseli.

Ces agences, contrairement à d’autres orientés vers les voyages groupés, permettent de s’adapter aux envies et contraintes. Elles accompagnement uniquement sur la prestation au Kenya, laissant ainsi la liberté sur les dates du séjour et la compagnie aérienne. C’est un voyage personnalisé de ce type que j’avais réalisé au Kenya. Leurs demandes de devis sont gratuites. J’avais réalisé un safari de ce type (via une agence qui n’existe plus) et en ai été satisfait.

En excursion depuis Nairobi

Amboseli se trouve à environ 200 km au sud de Nairobi. Se rendre dans ce parc en aller-retour peut se faire à la journée, mais est proposé aussi parfois sur 2 jours, afin de dormir sur place. Parmi les excursions au départ de Nairobi, on trouve :

  • celle-ci sur 2 jours, proposée par GetYourGuide.
  • cette excursion à la journée, proposée par Civitatis. Contrairement à la précédente, le chauffeur-guide qui accompagne parle français.
  • et plus largement cette liste, du site de Tourscanner, comparateur d’activités.

Pour la comparaison des prix, il faut regarder au total : la première est exposée par personne, alors que la deuxième par groupe par exemple.

Comme indiqué plus haut, j’ai réalisé un safari itinérant. Je n’ai donc pas de retour d’expérience personnelle sur ce type d’excursion.

Mes conseils pour un safari à Amboseli

Voir le Kilimandjaro

Si vous vous rendez à Amboseli dans le seul but de voir le Kilimandjaro, passez votre chemin. En fonction de la saison ou météo vous risquez d’être déçus !

Si vous avez la possibilité, allez-y plutôt en début de journée. La lumière est meilleure et le soleil éclaire partiellement le Kilimandjaro (s’il est visible). De plus, les chances d’apercevoir le Kilimandjaro dégagé de nuages sont censées être meilleures…

Dormir à Amboseli

L'Ol Tukai Lodge à Amboseli

L’Ol Tukai Lodge au cœur d’Amboseli

Pour être dans les meilleures conditions afin d’espérer voir le Kilimandjaro, l’idéal est donc de dormir dans la réserve d’Amboseli. Ou du moins à proximité. Il existe pour cela quelques lodges à l’extérieur du parc, mais également quelques uns à l’intérieur. Ceux-ci sont essentiellement situés à proximité de la route C103 qui traverse Amboseli.

Pour ma part j’ai passé une nuit dans le Ol Tukai Lodge et l’ai trouvé très bien. Je vous le recommande donc. Son avantage, contrairement à d’autres, est qu’il se trouve directement dans la réserve.

Par ailleurs, si vous vous rendez à Amboseli par vos propres moyens, et que vous dormez dans la réserve, faîtes attention à l’heure à laquelle vous êtes entré dans le parc la veille. Comme indiqué plus haut, le tarif s’applique par tranche de 24 heures. Compte-tenu du prix de l’entrée, il vaut donc mieux éviter de payer une seconde journée complémentaire pour quelques minutes de retard à avoir traîné dans le lodge…

Mon avis sur Amboseli

L’éléphant est l’un des fameux « big five », et Amboseli est clairement le parc du Kenya où vous avez le plus de chances d’en voir. J’ai dédié un article complet sur le blog aux Big Five au Kenya. Il est basé sur mon retour d’expérience et j’y indique dans quel(s) parc(s) je les ai rencontrés.

Personnellement, c’est de loin à Amboseli que j’ai vu le plus d’éléphants. Cette réserve représente ainsi l’un des temps forts de mon séjour au Kenya. Par ailleurs, si vous êtes désireux de voir des espèces d’oiseaux durant votre séjour au Kenya, le parc national d’Amboseli représente également une alternative au lac Nakuru et ses célèbres flamants roses. Attention tout de même : en fonction des saisons il peut être quasiment à sec.

En espérant avoir pu vous donner des éléments sur ce qu’il faut savoir pour préparer un safari à Amboseli. Et pour davantage de détails sur la préparation d’un safari au Kenya, et les différentes alternatives pour le réaliser, vous pouvez d’ailleurs consulter l’article du blog que j’ai dédié à ce sujet. Il est plutôt complet.

Coucher de soleil sur Amboseli

Coucher de soleil sur Amboseli

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2 réponses

  1. Je rêve tellement de faire un voyage en Afrique! Ça donne envie. 🙂

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