Ouest Américain : pourquoi j’ai préféré Canyonlands au Grand Canyon

Je mets d’abord un peu de contexte autour de cet article. L’Ouest Américain était un mythe pour moi, et j’attendais beaucoup du roadtrip que nous y avons réalisé. Le moins que l’on puisse dire est que nous n’avons pas été déçu. Bien au contraire ! C’était une, voire plusieurs claques visuelles par jour. Mais j’avoue qu’un lieu m’a un peu déçu par rapport à l’attente que j’y apportais : il s’agit du Grand Canyon.

Bien sûr le Grand Canyon est à voir, et l’objectif de cet article n’est pas de dire qu’il ne faut pas y aller si vous rêvez d’y aller… Mais il peut donner une alternative lors de l’organisation d’un roadtrip dans l’immense Ouest Américain. Ceci en passant notamment par le parc Canyonlands, dans l’Utah, une bonne surprise. Et comme je l’indique dans le titre, un lieu que j’ai finalement préféré au Grand Canyon !

Visiter le Grand Canyon

Le Grand Canyon

Le Grand Canyon en Arizona

Ce site est bien connu. Il s’agit d’un canyon situé dans l’état de l’Arizona, dans le parc national du même nom : Grand Canyon National Park. Ce qui en fait sa “grandeur” sont ses proportions. En effet, il s’étend sur environ 450 km, avec une profondeur moyenne de 1300 mètres, et une largeur qui varie de 5 à 30 km !

Ce canyon a été creusé par le fleuve Colorado pendant des dizaines de millions d’années. Cette érosion perdure puisque le Colorado continue de couler au fond du canyon.

La South Rim

Un des points de vue du South Rim du Grand Canyon

Un des points de vue du South Rim du Grand Canyon

Il y a plusieurs manières d’aborder la visite du Grand Canyon. La plus pratiquée et la plus simple est celle consistant à longer le South Rim (la rive Sud). Pour cela, il faut se rendre à l’entrée du parc, au “Grand Canyon Village”.  La visite consiste alors à parcourir à pied les bords du canyon, et d’observer la grandeur du paysage. Différents “points de vue” sont indiqués sur les cartes du parc à titre indicatif. Ils permettent ainsi de réaliser des arrêts photo. On notera par exemple les “Hopi Point”, “Mohave Point”, ou encore “Monument Creek Vista”… Cette partie se fait à pied, mais il existe également un système de navettes (gratuites une fois dans le parc), permettant d’accéder à différents endroits du parc.

Une autre partie du parc est praticable cette fois-ci en voiture. Il s’agit du prolongement de la route 64 qui mène à l’entrée, et qui se prolonge vers l’Est, en longeant quasiment le canyon. Elle se nomme Desert View Road. Le principe est le même : il existe différents points du vue au bord de la route auxquels on peut s’arrêter. Nous sommes allés jusqu’au point de vue “Desert View”, qui a la particularité de disposer d’une ancienne tour de gué au bord du canyon.

Le North Rim et le Skywalk

Quant aux alternatives de visite, il y en a deux. D’une part le North Rim (rive nord), qui n’est pas accessible par cette partie du parc. On y accède par le nord donc, en suivant la route AZ67, qui est une route en impasse. Celle-ci n’est ouverte que de mai à octobre, car elle peut être enneigée l’hiver. Cette partie du canyon est beaucoup moins touristique que la partie sud. Mais le principe est le même que pour la Desert View Road : on parcoure en voiture et l’on s’arrête à différents points de vue.

L’autre alternative se situe dans la partie indienne du parc, et est tenue par la tribu Hualapai. C’est dans cette zone que se situe la célèbre structure Skywalk, avancée en verre au-dessus du canyon sur laquelle on peut marcher : vertigineux ! Nous n’avons pratiqué aucune de ces 2 parties du parc.

Visiter Canyonlands

La vue sur le canyon à Canyonlands

La vue sur le canyon à Canyonlands

Il s’agit également d’un canyon. Comparons ce qui est comparable 🙂 . C’est également un parc national (Canyonlands National Park), situé dans l’Utah, près de la ville de Moab. Il présente une similitude avec le Grand Canyon, puisqu’il a également été façonné par l’érosion provoquée par le fleuve Colorado. Mais il a aussi été façonné par la Green River.

Ce parc est en fait divisé en 3 parties, et je vais relater ici uniquement la partie Island in the Sky dans laquelle nous nous sommes rendus. Les deux autres étant intitulés “The Maze” et “The Needles”. En fait Island in the Sky est la partie la plus accessible aux touristes. Elle se situe à une demie-heure de la ville de Moab et présente de magnifiques paysages, accessibles via de courtes randonnées. The Needles est un peu plus difficile d’accès et permet de découvrir des paysages d’immenses aiguilles de pierres (d’où son nom). Les randonnées sont plus longues que dans la partie Island in the sky. The Maze est beaucoup plus difficile d’accès, et uniquement en 4×4. Peu de touristes s’y aventurent…

Pourquoi j’ai donc préféré Canyonlands au Grand Canyon ?

Canyonlands : Island in the sky

Les formes particulières du canyon dans la partie Island in the Sky de Canyonlands

J’ai ressenti le sentiment d’être seul au monde

C’est simple, le Grand Canyon est victime de son succès. Il est ainsi devenu le parc le plus visité de l’ouest américain. Sa “proximité” avec la ville de Las Vegas y joue sûrement un rôle (4 heures de route “seulement” pour le South Rim, et 2 heures pour le Skywalk). Le Grand Canyon est fréquenté chaque année par 5 à 6 millions de visiteurs.

Ce n’est pas la même chose pour Canyonlands, beaucoup moins fréquenté. Nous avons réalisé 2 randonnées dans ce parc, et avons bien sûr croisé quelques randonneurs comme nous. Mais très peu. Lors de la randonnée du Green River Overlook , une fois arrivés au bout au bord du canyon donc, il n’y avait que nous. On a pu se poser au bord de cet immense canyon, et contempler le paysage en toute tranquillité. Nous avions croisé un couple qui repartait quelques minutes avant que nous arrivions, et quelques uns sur le chemin du retour, mais pas plus. C’était une journée de septembre, en fin de matinée, donc rien d’excentrique 😉

Mesa Arch à Canyonlands

La Mesa Arch à Canyonlands : une arche qui surplombe le canyon

Les paysages sont plus photogéniques

Eh bien oui, j’ai été plus attiré par les paysages de Canyonlands que ceux du Grand Canyon… Notamment au niveau de la Mesa Arch, magnifique ! Une arche et le canyon juste derrière. Quand vous verrez cette photo en fond d’écran sur le PC d’un de vos collègues, vous pourrez lui dire : “tiens c’est Canyonlands, je l’ai vu en vrai cette arche” 😉 . L’idéal d’ailleurs pour photographier cette arche est au lever du soleil afin de bénéficier de belle couleurs rougeâtres.

Quant au canyon en lui-même, il présente à mon sens beaucoup plus de relief que le Grand Canyon, avec notamment cette forme de racine creusée au fond du canyon. Ou encore ces mesas qui sortent du fond du canyon à la manière de ceux présents dans la Monument Valley. Bref des paysages à couper le souffle, ce qui ne m’est pas arrivé au Grand Canyon !

La situation géographique

Situation géographique du Grand Canyon et de Canyonlands

Situation géographique du Grand Canyon et de Canyonlands

Canyonlands est idéalement placé à une grosse demie-heure de route de la ville de Moab. La ville de Moab s’avère être une étape idéale pour visiter également le Arches National Park, à quelques minutes de voiture également.

Le Grand Canyon, quant à lui, est plutôt isolé. Il constitue à lui seul une étape à part entière qui nécessite presque un détour. C’est ce qui s’est passé dans notre cas, car nous avions inscrit le Grand Canyon à la fin de notre séjour, juste avant de repartir de Las Vegas. Nous avons donc adapté notre circuit pour repasser par le sud, via l’I40, et passer 2 nuits à Flagstaff.

A noter que Canyonlands et le Grand Canyon sont des parcs nationaux. Ils sont donc accessibles gratuitement si vous possédez le Pass America The Beautiful. Une exception tout de même pour le Skywalk du Grand Canyon : son accès est payant.

Une réserve tout de même

Histoire d’émettre une réserve objective tout de même, le Grand Canyon était la dernière étape de notre roadtrip. Et nous en avions déjà pris plein la vue pendant près de 3 semaines, y compris des canyons. L’effet waouh aurait été probablement différent si nous avions commencé par ce canyon 😉 .

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