Las Vegas : que faire dans la ville lumière en une journée ?

Le Venetian à Las Vegas

Que faire à Las Vegas : la balade sur le Strip !

Lors de notre roadtrip dans l’ouest américain, nous nous sommes rendus à Las Vegas pour y passer une journée. Même si notre séjour était orienté autour des grands parcs, nous avons souhaité inclure une étape à Las Vegas, pour voir de nos yeux la ville-lumière ! Cette ville était en effet située sur notre chemin, car elle se trouve entre la Vallée de la Mort et le Grand Canyon. De plus nous repartions de l’aéroport de Las Vegas à la fin du roadtrip. Nous ne pouvions donc difficilement l’éviter…

Je précise une chose : nous ne sommes pas du tout attiré par les jeux de hasard. Nous avons donc passé une journée à Las Vegas sans dépenser d’argent dans les machines à sous… Et pourtant il y en a partout 😉

Se rendre à Las Vegas

Las Vegas au centre de l'ouest américain

Las Vegas, une ville au centre de l’Ouest Américain !

Situation géographique

Il y a plusieurs façons de se rendre à Las Vegas. Evidemment il y a le voyage exclusivement dédié à cette ville ou éventuellement les quelques parcs alentours (Grand Canyon, Vallée de la Mort, Valley of Fire). Et il y a Las Vegas en tant qu’étape dans l’ouest américain : en arrivant, en repartant, ou en cours de roadtrip ! C’était donc notre cas.

Las Vegas se situe à un carrefour intéressant. En effet, depuis Las Vegas, la route 15 mène à Los Angeles en la suivant vers le sud-ouest. Et elle mène vers l’Utah et ses grands parcs en la suivant vers le nord-est. En direction de l’ouest c’est la Vallée de la Mort, et plus loin Yosemite. Et enfin, en direction de l’est c’est le Grand Canyon !

La conduite

Las Vegas est plus grand qu’il n’y paraît car la ville bénéficie d’une grande banlieue. En effet cette ville ne se résume pas uniquement à un ensemble d’hôtels-casinos. Las Vegas et son agglomération comptent plus de 2 millions d’habitants ! Ce qui est beaucoup pour une ville qui a poussé en plein milieu du désert…

En voiture l’accès se fait bien et les routes sont bien indiquées. On remarque d’ailleurs d’assez loin le fameux “Strip”, grande avenue sur laquelle se situent les hôtels du Las Vegas moderne. Ça aide pour savoir où l’on va lorsqu’on se rend dans cette partie de la ville ! Un point pratique lorsque l’on passe au moins une nuit sur Las Vegas, c’est qu’on bénéficie du parking de l’hôtel. Pas besoin de chercher une place pour se garer, et c’est compris dans le prix de la chambre 🙂

Depuis l’aéroport

Si vous décidez d’inclure un passage à Las Vegas au départ votre roadtrip, vous pouvez différer la réservation de la voiture de location, le temps de votre séjour à Las Vegas. Idem si vous y passez à la fin de votre séjour… Vous aurez alors à vous rendre dans Las Vegas depuis l’aéroport, en transport en commun.

L’aéroport de Las Vegas, le McCarran Airport, se situe quasiment au bord du Strip, dans la partie sud ! Les modes de transport pour rejoindre le “centre-ville” sont soit le taxi, soit le bus-navette. Le taxi vous emmènera plus rapidement à l’endroit où vous devez vous rendre : compter une petite vingtaine de dollars pour la course. Pour le bus-navette, c’est environ 7 $ par personne, mais le trajet sera un peu plus long.

Se balader le long du Strip

Le Caesar Palace à Las Vegas

Le Caesar Palace, l’un des nombreux hôtels-casinos sur le Strip de Las Vegas

Qu’est-ce que le Strip ?

Le Strip est le nom communément donné au Las Vegas Boulevard, le long duquel se situent les plus grands hôtels de la ville. Je parle d’hôtels mais il s’agit d’immenses bâtiments abritant également des magasins, des restaurants, des salles de spectacles. Et bien sûr le principal : des casinos… Ceux-ci s’étalent sur près de 5 km, de chaque côté du boulevard !

Nous avons passé une après-midi à nous balader sur le Strip et entrer dans certains de ces casinos pour les “visiter”. Mais il existe un tram, ou plutôt un monorail, qui permet de se déplacer plus rapidement le long du Strip. Il fait la navette entre les hôtels MGM Grand, au sud du Strip, et le SLS au nord, et comporte 7 stations intermédiaires.

Les hôtels-casinos du Strip

L’intérieur de ces hôtels-casinos est grandiose, et suit en général un thème. On peut citer par exemple le Venetian qui représente la ville de Venise, avec notamment une place Saint Marc miniature reconstituée, bordée de petits restaurants. Sans compter le faux ciel au plafond, et les canaux sur lesquels naviguent des gondoles ! Et il y en a plein d’autres : le New-York New-York, le Paris, ou encore le Luxor.

A noter qu’on peut également … se marier dans certains de ces hôtels ! Comme par exemple dans la chapelle du Bellagio. En effet Las Vegas est bien connu pour les mariages à la va-vite de ce type. Chaque année, plus de 100 000 personnes décident de se marier à Las Vegas.

Les fontaines du Bellagio à Las Vegas

Les fontaines du Bellagio, un incontournable à Las Vegas !

Les animations sur le Strip

Côté animation, certains hôtels présentent un petit spectacle à heure fixe… On peut noter par exemple le Mirage où le volcan extérieur gronde en musique, animé de flammes et de lumières. Ce spectacle a lieu toutes les heures, de 19h à 23h. A noter également les fontaines du Bellagio, bien connues, qui jaillissent en musique également. Le spectacle a lieu toutes les demies-heures, de 15h à 20h, puis tous les quarts d’heure de 20h à minuit. Pour celles-ci il y a foule, donc pour être aux premiers rangs et faire des photos, il faut patienter un peu, quitte à attendre 15 minutes supplémentaires 😉

Assister à un spectacle

L'hôtel The Mirage à Las Vegas

L’hôtel The Mirage, sur le Strip, où se joue le spectacle Love

Quels types de spectacles ?

En fin d’après-midi et en soirée, la plupart des grands hôtels servent également de lieux de spectacle. En effet ont lieu des concerts (type Céline Dion, ou Britney Spears, pour les amateurs 🙂 ), des spectacles de magie ou des représentations du Cirque du Soleil autour de thèmes. Ces thèmes sont par exemple : les Beatles, le milieu aquatique, l’Afrique, Michaël Jackson, etc…

La troupe du Cirque du Soleil est donc issue du monde du cirque, mais ce ne sont pas justes des jongleurs, dresseurs, ou clowns au milieu d’une scène. Ce sont des spectacles en musique, avec des décors, des costumes, et évidemment des acrobaties et de la danse. Pour notre part nous avons assisté au spectacle sur le thème des Beatles : “Love”, animations autour de l’album best-of du même nom, et nous avons passé un très bon moment ! Et pourtant nous n’aimons pas particulièrement le cirque…

Les places

Ces spectacles étant en général très bien produits, ils sont très prisés par les touristes qui se rendent à Las Vegas. Il faut donc réserver des places, car ils sont souvent remplis, surtout les plus populaires. Pour les réservations des places, il y a 2 options. Soit réserver en ligne sur les sites internet dédiés (avant de partir en voyage par exemple), soit le long du Strip dans des petites “cabanes” officielles qui vendent des billets pour le jour-même. Nous avions pris cette option : les places peuvent y être achetées à prix réduit en général, mais en contre-partie on prend ce qu’il reste, forcément… Ça tombait bien, on voulait voir le spectacle des Beatles et il restait des places ! Mais si vous vous rendez à Las Vegas exclusivement pour voir le concert de Britney Spears, réservez à l’avance 😉

Passer une nuit dans un hôtel du Strip

Hotel Venetian à Las Vegas

L’intérieur de l’hôtel le Venetian à Las Vegas : on se croirait à Venise !

Pour terminer sa journée à Las Vegas, il reste donc à passer une nuit dans l’un de ces grands hôtels… J’avais choisi le Luxor car il présentait des prix plus attractifs, mais je n’ai pas particulièrement de bon plan à donner. Les prix varient essentiellement autour de la modernité de l’hôtel, le Luxor étant en effet plus vieillissant car construit au début des années 90.

Pour le petit-déjeuner, on bénéficie des différents lieux de restauration présents dans les hôtels. C’est pratique, et on peut notamment prendre un breakfast typiquement américain sans avoir à se déplacer très loin 😉

Un point décevant néanmoins : le wifi n’est pas gratuit dans les hôtels, contrairement à la plupart des hôtels en général quand on voyage, même dans les petits motels.

Mes conseils pour visiter Las Vegas

  • Si votre budget vous le permet, profitez de votre séjour à Las Vegas pour assister à un spectacle. Ils sont très bien produits !
  • Faire la “visite” de la ville avec une bonne paire de chaussures. Mine de rien on marche beaucoup à Las Vegas ! Attention également à la chaleur, n’oublions pas que Las Vegas se trouve dans le désert… Les températures peuvent atteindre facilement 40°C l’été !

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