Acheter un city pass à Londres : alternatives & conseils pour bien choisir

L'hôtel de ville de Londres et le Tower Bridge

L’hôtel de ville de Londres et le Tower Bridge

La ville de Londres, comme de nombreuses autres villes en Europe ou ailleurs, bénéficie de l’existence de city-pass touristiques. Ceux-ci permettent de visiter Londres à moindre coût, que ce soit sur le transport ou sur le prix des tickets d’entrée dans les différents monuments et sites.

Je partage dans cet article les différentes alternatives de city-pass à Londres. Il en existe en effet plusieurs et compte-tenu de leur diversité, ces pass touristiques couvrent de multiples possibilités. Connaître leurs particularités, et dans quels cas ils sont avantageux, est primordial pour acheter le bon pass touristique pour sa visite de Londres.

Pass touristiques de Londres : les principes

Que contiennent les city-pass ?

Une vue sur Londres depuis l'Observation Desk de The Shard

Une vue sur Londres depuis l’Observation Desk

Les city-pass de Londres, comme la plupart des city-pass, contiennent un ensemble d’activités de la ville. Ils se déclinent ensuite sous différentes formes, à savoir :

  • de l’illimité au nombre de jours
  • un nombre défini d’activités à choisir parmi une liste
  • des activités définies d’avance, avec parfois une remise sur d’autres

Ces activités peuvent être des musées, des attractions (par exemple : accéder à la plateforme panoramique de The Shard, la grande roue du London Eye, une croisière sur la Tamise, etc…), mais aussi un transfert depuis les différents aéroports de Londres.

Ces pass ont donc des spécificités différentes, qui vont coller avec tel ou tel type de visite de Londres. Le prix des city-pass de Londres dépend donc de ces critères.

Synthèse pour choisir son pass touristique

Je vais détailler les différents pass touristiques de Londres dans la suite de l’article. Mais j’indique tout de suite une synthèse pour aller à l’essentiel, et voir rapidement quel pass correspond à quel besoin.

Nom du PassAvantageLien
London PassAccès à plus de 80 attractions de Londres, de manière illimitée, pendant une durée fixée lors de l'achatAcheter ici
London Explorer PassPermet de sélectionner un nombre défini d'activités parmi une liste définie, en bénéficiant d'un prix total avantageux.Acheter ici
London City PassPackage d'activités pré-définies : London Eye, Buckingham Palace, bus touristique, transfert depuis les aéroports, et remise de 20% sur une liste définie d'activités (notamment des excursions au départ de Londres)Acheter ici
Carte iVenture LondonCarte incluant une liste définie d'activités. Mais moins intéressante que le London Explorer Pass pour une première visite de Londres.Acheter ici

Récupérer son city-pass

Trafalgar Square à Londres

Trafalgar Square

Je le préciserai pour chaque city-pass dans la suite de l’article, mais de manière générale la récupération de ceux-ci est plutôt simple. Elle se fait soit via :

  • un pass sous forme de code-barre ou des billets directement reçus par mail. A imprimer donc, ou à avoir sur soi sur son smartphone.
  • une application mobile (pour le London Pass)
  • une carte à retirer à Londres (concerne le London Pass en alternative de l’application mobile, et la iVenture Card).

L’avantage de ne pas avoir à aller le retirer ou l’acheter sur place, est de pouvoir le payer en euros, sur un site en français, et en ayant le temps d’étudier ce qu’il contient réellement. Pas besoin donc d’aller retirer des livres Sterling pour disposer de son city-pass, ou de s’exposer à des frais bancaires éventuels en l’achetant directement à Londres.

Acheter le London Pass

Je commence par celui-ci car c’est le city-pass le plus répandu. Le London Pass est une carte qui permet de profiter de plusieurs avantages.

L’accès aux attractions

Carte du London Pass : city-pass de Londres

London pass

Disposer du London Pass permet d’accéder à plus de 80 attractions de la ville de Londres. Par « attraction » on entend musées, lieux historiques, abbayes ou châteaux, croisière, accès au sommet d’une tour, etc….

Vous pouvez retrouver la liste complète des sites couverts par cette carte sur cette page, du site de GetYourGuide qui permet de l’acheter (j’en parle plus bas).

Parmi les activités les plus célèbres, et incluses au pass, on peut citer :

Pour se donner un ordre d’idée de l’intérêt financier du pass, prenons cet exemple. Si l’on prend les prix indépendamment de la tour de The Shard, la cathédrale Saint-Paul, l’abbaye de Westminster, et la Tour de Londres, on arrive à 32 £ + 20 £ + 20 £ + 15 £ = 87 £, soit une centaine d’euros. Ce qui est déjà plus que le prix du London Pass sur 1 jour (environ 90 €).

Autres particularités du London Pass

Dans la boutique M&M's de Londres

Dans la boutique M&M’s de Londres

Les accès sont parfois coupe-file pour éviter de faire la queue. C’est le cas par exemple de la Cathédrale Saint Paul, l’un des lieux les plus visités de Londres.

Cette carte permet aussi de disposer de réductions sur des activités diverses. Comme par exemple sur l’achat de produits dans la grande boutique de M&M’s près de Piccadilly Circus. Pour m’y être rendu, il est vrai qu’on ressort rarement sans avoir acheté quelque chose 🙂 .

Le London Pass permet aussi de pouvoir profiter pendant une journée du bus à arrêts multiples. Il s’agit certes d’un moyen de transport dit « touristique », mais il reste pratique pour parcourir la ville. Le réseau est en effet constitué de plusieurs itinéraires, et contient une centaine d’arrêts. Compte-tenu du prix d’un ticket de métro à Londres, et puisqu’elle est inclut à ce pass, cette alternative n’est pas négligeable financièrement. Elle permet en effet de parcourir le centre-ville de Londres durant une journée.

Un dernier point : l’accès aux attractions ne peut se faire qu’une seule fois avec le London Pass. On visite rarement 2 fois un même endroit lors d’un séjour, mais je le précise tout de même.

Comment récupérer le London Pass ?

Application mobile du London Pass

Récupération du pass électronique sur l’application mobile du London Pass

Le London Pass fonctionne grâce à un code. Il existe ainsi deux alternatives pour posséder le London Pass :

  • disposer d’une carte physique. Une fois l’achat effectué sur cette page, elle se récupère au Kiosque London Pass (ou London Pass Redemption Desk), situé au 11a Charing Cross Road (près de l’arrêt de métro Leicester Square). Il est ouvert tous les jours de 10h à 16h30. Pour ce retrait, il faut présenter une pièce d’identité et la carte bancaire ayant servie pour l’achat.
  • l’obtenir sur son smartphone directement après l’achat (fonctionne sur Android et iOS). Pour cela il suffit de télécharger l’application, l’installer, et saisir son numéro de commande. Vos billets de « London Pass » seront alors récupérés et utilisables directement depuis l’application. Pour ceux qui connaissent, c’est le même principe que celui des billets de train sur l’application de la SNCF ou des billets d’avions sur l’application Ryan Air.

Il est évident que la solution du smartphone est la plus simple, car elle permet :

  • d’éviter de se rendre au kiosque pour le récupérer. Je pense au trajet et à la dépendance aux horaires d’ouverture du kiosque.
  • de pouvoir acheter son London Pass même directement à Londres, et pouvoir l’utiliser tout de suite.
  • si l’on voyage à plusieurs (en famille notamment), d’avoir ses cartes sur un même smartphone. Quand on achète plusieurs London Pass en une seule fois, le code reçu permet de récupérer plusieurs cartes sur l’application mobile.

Comment utiliser le London Pass ?

Vue sur la cathédrale Saint Paul

Vue sur la cathédrale Saint Paul depuis le One New Change

On l’a vu, il s’agit d’une carte ou d’un billet électronique sur une application mobile. Mais en pratique il faut connaître tout de même un certain nombre de points :

  • lors des visites, il suffit de scanner sa carte ou le QR Code du billet sur son smartphone. Ou bien le montrer au guichet si quelqu’un vérifie manuellement.
  • le London Pass s’active à la première utilisation, et cette activation définit quel est le premier jour d’utilisation du pass. C’est très important, car il ne faut pas l’activer en fin d’après-midi, surtout si vous ne la prenez que sur une journée. Le lendemain matin elle ne serait plus active, et l’avantage financier de la carte aurait perdu tout son sens…
  • l’activation se faisant à la première utilisation, la date définie lors de l’achat n’a pas d’importance. Elle sert surtout à définir jusque quand vous pourrez annuler votre achat (car il peut être annulé jusqu’à 24 heures avant). Le London Pass peut donc être acheté à tout moment, même plusieurs mois avant son voyage à Londres.

Prix du London Pass

Le prix du city-pass dépend du nombre de jours de couverture. Ce nombre de jours est sélectionné lors de l’achat du London Pass, et comme indiqué plus haut, son activation commence lors de la première visite couverte par le pass.

Vous trouverez le prix du London Pass en détails sur cette page de GetYourGuide, en fonction du nombre de jours couverts. Mais en quelques mots cela va de 90 € pour 1 jour, à 225 € pour 10 jours, en passant par 180 € pour 5 jours.

On voit que le pass devient de plus en plus avantageux plus il couvre de jours. Mais d’un autre côté, il est inutile de le prendre pour une durée trop longue si jamais les attractions qui vous attirent peuvent être parcourues en moins…

Acheter le London Explorer Pass

Principe

London Explorer Pass

London Explorer Pass

Le principe de ce city-pass est différent du London Pass dont je viens de parler. Il ne fonctionne pas au nombre de jours, mais au nombre d’activités que l’on inclut lors de l’achat. Il faut juste que les visites soient réalisées dans un délai de 30 jours, ce qui n’est pas très contraignant en principe 🙂 .

Ce pass touristique de Londres ce décline en 4 possibilités, afin de couvrir de 3 à 7 activités (ou « attractions »). Parmi celles-ci :

  • la Grande Roue (encore appelée « Coca-Cola London Eye« ).
  • la cathédrale Saint-Paul
  • l’abbaye de Westminster
  • une visite guidée du Wembley Stadium (pour les amateurs de football notamment)
  • le musée de Madame Tussauds (les statues de cire)

Et bien d’autres (il y en a une vingtaine). Vous pouvez consulter la liste complète sur cette page.

Prix et avantage du Londres Explorer Pass

Le London Eye à Londres

Le London Eye

Le prix peut fluctuer en fonction de la livre, mais voici les ordres de grandeur en euros, en fonction du nombre d’attractions :

  • 3 attractions : 76 €
  • 4 attractions : 94 €
  • 5 attractions :  112 €
  • 7 attractions : 135 €

Pour représenter l’avantage financier du pass, prenons 3 classiques à visiter ou faire à Londres : la Grande Roue (London Eye), l’abbaye de Westminster et la cathédrale Saint-Paul. Pris individuellement cela revient à 27 £ + 20 £ + 20 £ = 77 £. Soit environ 87 €, donc plus cher que le pass 3 attractions (76 €).

Vous pouvez acheter ce London Explorer Pass sur cette page. Vous recevrez ensuite le nécessaire par mail.

Il faut tout de même noter que les attractions comprises dans ce pass ne sont pas en accès coupe-file. Pour comparer j’ai donc pris les prix de ceux que l’on aura si l’on fait la queue et que l’on passe au guichet.

L’exemple que j’ai pris pour comparer est largement faisable en une journée. Avec la cathédrale Saint-Paul le matin par exemple, puis l’abbaye de Westminster dans l’après-midi, avec le London Eye en fin d’après-midi pour profiter des couleurs du soir.

Récupérer le London Explorer Pass ?

C’est très facile ici. Ce pass est en fait un document au format PDF (classique) qui est envoyé par mail lors de l’achat. Celui-ci contient un code-barres associé à l’achat effectué.

Il suffit donc de l’imprimer, ou tout simplement de l’avoir sur son smartphone. Dans le cas du téléphone, imprimez-le tout de même, ou faîtes en sorte d’être à plusieurs de l’avoir, au cas où.

Comme souvent pour ce type de city-pass, la date sélectionnée lors de l’achat ne sert réellement que pour pouvoir annuler son achat (jusqu’à 24 heures avant). La date réelle du début d’activation du pass est sa première utilisation.

Disposer du London City Pass

Principe

London City Pass

London City Pass

Ce London city-pass est proposé par Ticketbar, et il faut le voir comme un package de prestations bien définies, à savoir :

  • le ticket d’entrée pour visiter Buckingham Palace, la résidence officielle des souverains britanniques. La visite consiste essentiellement à accéder au palais de la Reine Victoria et aux expositions.
  • l’accès au London Eye (la Grande Roue dont j’ai déjà parlé plus haut)
  • la navette de l’aéroport jusqu’au centre-ville de Londres. En fonction de l’aéroport sélectionné, le package inclut l’aller-retour ou que l’aller.
  • l’accès en illimité pendant une journée au bus touristique dit « hop on hop off ». Au-delà de son aspect « touristique » qui passe par les artères principales de Londres, celui-ci emprunte 3 routes différentes et dessert tout de même près de 80 arrêts.
  • une réduction de 20 % sur un ensemble d’activités complémentaires (comme The Shard, la cathédrale Saint-Paul, l’abbaye de Westminster, etc…). Mais aussi sur des activités aux prix plus conséquents comme des excursions à Stonehenge, au château de Windsor, ou au Warner Bros Studio (studios d’Harry Potter).

Les tickets sont reçus par mail après l’achat. Ils sont donc coupe-file, et permettent de disposer de tout le nécessaire sans se préoccuper de récupérer quoique soit à Londres.

Prix et intérêt de ce pass

Relève de la Garde à Buckingham Palace

Relève de la Garde à Buckingham Palace

Le London City-pass (que l’on peut acheter ici) coûte 124 € par adulte et 70 € pour les enfants de 5 à 12 ans. Cela peut sembler conséquent, mais pris indépendamment, les visites (en accès coupe-file) de Buckingham Palace, du London Eye, du bus touristique, et la navette de l’aéroport coûtent déjà une centaine d’euros en tout.

Ce pass touristique reste donc plus cher que les activités qu’il contient. Son intérêt n’est réellement intéressant financièrement que si l’on bénéficie ensuite des réductions de 20 % sur la liste des activités listées sur cette page. Le code de réduction fourni après l’achat (réception par mail) s’applique bien sûr sur les activités du site de Ticketbar.

Même si ce pass peut ne pas sembler avantageux au premier abord, il faut étudier la question si vous êtes dans l’optique de réaliser des excursions au départ de Londres. Je pense notamment à Stonehenge ou les studios Warner, qui coûtent chacune 60 € et 97 €. Les 20 % de réduction sont alors non négligeables d’un point de vue financier.

La carte iVenture London

Carte iVenture Londres

Carte iVenture Londres

La carte iVenture de Londres ressemble au London Explorer Pass dont j’ai parlé plus haut. Elle permet l’accès à un certain nombre d’attractions, le nombre étant sélectionné lors de l’achat.

Cette carte iVenture permet de sélectionner 3, 5, 7 ou 10 attractions parmi une liste définie d’une vingtaine d’activités. Vous pouvez consulter cette liste sur cette page, mais parmi les principales on peut citer The Shard, l’abbaye de Westminster, ou la tour de Londres.

Pour le prix, il faut compter, par adulte, environ :

  • 75 € pour le pass 3 attractions
  • 106 € pour le pass 5 attractions
  • 140 € pour le pass 7 attractions
  • 180 € pour le pass 10 attractions

Vous pouvez l’acheter sur ce site. Je ne détaille pas davantage cette carte de réduction, car à mon sens elle ne présente pas beaucoup d’intérêt. Les attractions incluses à ce pass ne sont pas les plus intéressantes. Le London Explorer Pass dont j’ai parlé plus haut est à mon sens plus pertinent, surtout lorsque l’on se rend pour la première fois à Londres et que l’on veut en découvrir des incontournables.

Une fois l’achat effectué, il se retire au « iVenture Sales and Redemption Centre », près de l’arrêt de métro Victoria.

Le pass transport dans Londres

L'Oyster Card de Londres

L’Oyster Card

On l’a vu dans les différents city-pass proposés, aucun n’inclut de transport dans Londres via les transports en commun (métro, bus, tramway, train). Ceci est dû au fait qu’il existe une carte dédiée aux transports : l’Oyster Card.

L’Oyster Card est une carte rechargeable. Son avantage n’est pas la gratuité, mais le tarif réduit qu’elle propose. Un ticket de métro unitaire coûte (très) cher à Londres, quasiment 5 £ (plus de 5 € donc). Avec cette carte, le prix du ticket descend à 2,50 £ ou 3 £ en fonction de l’heure dans la journée. Compte-tenu du fait qu’elle coûte 5 £ à l’achat elle est donc intéressante à partir de 3 utilisations.

Cette carte Oyster peut s’acheter dans chaque station de métro ou gare de Londres, notamment aux guichets automatiques.

Mon avis sur l’achat d’un city pass de Londres

Quel pass touristique de Londres choisir ?

Panorama sur Londres depuis The Shard

Panorama sur Londres

J’ai visité de nombreuses villes et disposer d’un city-pass est souvent une question à se poser. Ici à Londres, hormis la carte iVenture et le London City Pass qui ciblent des activités précises et à la marge, les deux autres (London Pass et Explorer Pass) sont intéressant pour deux raisons :

  • ils permettent de réaliser des économies non négligeables.
  • ils sont faciles d’utilisation grâce au fait qu’il n’est pas obligatoire d’aller les récupérer sur place. Tout peut se faire avec son smartphone.

Ces deux city pass de Londres se distinguent du fait que l’un mise sur le nombre d’activités à inclure durant un certain nombre de jours, tandis que l’autre inclut un nombre limité d’activités. Ainsi :

  • pour un séjour à Londres où l’on veut visiter un maximum, le London Pass est le pass le plus intéressant. Il convient aux voyageurs souhaitant profiter au maximum des activités dans une ville, ou aux voyageurs ayant déjà visité Londres une première fois avec ses incontournables et qui souhaitent élargir leurs découvertes. Il reste néanmoins intéressant financièrement même sur une seule journée si l’on inclut 4 visites où les billets d’entrée sont les plus chers (comme The Shard, la cathédrale Saint Paul, l’abbaye de Westminster et la Tour de Londres).
  • pour un séjour à Londres incluant quelques visites ciblées, tout en se gardant le temps de flâner et faire des activités gratuites (balades dans les parcs et rues, boutiques, etc…), le London Explorer Pass est une bonne option. Ne serait-ce que pour 3 activités.

Mon expérience personnelle

L'abbaye Westminster de Londres

L’abbaye Westminster

Quand je me suis rendu à Londres pour visiter cette ville, je n’avais pas pris de city-pass. Même si j’avais une liste de visites à réaliser, j’ai en effet préféré improviser plus ou moins sur place. Typiquement, le London Eye était sur ma liste, mais nous ne l’avons pas fait (trop de monde notamment qui faisait la queue).

Pour le reste, j’ai acheté mes billets soit sur place, soit à l’avance. Et notamment pour The Shard, la visite de la cathédrale Saint-Paul, et celle de l’abbaye de Westminster, où il est plus avantageux financièrement d’acheter ses billets par avance que sur place. Je les avais donc acheté depuis mon smartphone la veille. Si ça vous intéresse, je mentionne comment sur le blog dans les articles que j’ai dédié à ces visites, et dont j’ai mis les liens dans ce paragraphe.

Après coup je me dis que le London Explorer Pass m’aurait permis de profiter de ces visites à moindre coût (sauf pour The Shard). Donc si c’était à refaire, je prendrais ce pass et inclurait donc le London Eye en plus.

En espérant avoir pu vous éclairer sur les différents city-pass de Londres, et comment les acheter, je vous souhaite un bon séjour à Londres 😉 .

Si cet article vous a intéressé, vous pouvez consulter également l’article du blog que j’ai consacré à mes 3 jours à Londres.

La Tamise à Londres

La Tamise à Londres

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