Visiter l’Alhambra à Grenade : billets, infos & retour d’expérience

Visite de l'Alhambra de Grenade

Visite de l’Alhambra de Grenade

Lors d’un voyage en Andalousie, ou plus largement en Espagne, visiter l’Alhambra est un incontournable. Ce magnifique site, symbole de l’histoire de l’Andalousie, est particulièrement bien conservé. Il est de ce fait devenu le monument d’Espagne le plus visité.

Lors de mon séjour à Grenade, j’ai consacré une après-midi de visite à l’Alhambra. Je reviens ainsi dans cet article sur cette expérience, et partage les informations pratiques et essentielles à connaître pour préparer sa visite. Avec notamment les différentes alternatives pour se procurer des billets d’entrée, point essentiel à connaître pour pouvoir la visiter.

Visiter l’Alhambra : en quoi cela consiste ?

L’Alhambra est un ensemble de palais et de forteresses construits du VIIIème au XVème siècle. Durant cette époque l’Andalousie était occupée par les populations musulmanes, et l’architecture des sites et monuments que l’on y trouve ont donc hérité de ce passage.

Cette forteresse, et l’ensemble des palais et jardins qui la constituent, reflètent donc ce passé musulman. La visite de l’Alhambra passe ainsi par ces jardins, tout en pouvant entrer dans les palais ouverts au public, dont les plus beaux d’entre eux : les palais Nasrides. Cette visite dure une demie-journée environ (de l’ordre de 3 à 4 heures).

L’alcazaba

Alcazaba de l'Ahambra à Grenade

Alcazaba de l’Ahambra

Un alcazaba est une fortification datant de l’époque où l’Espagne et le Portugal étaient occupés par les maures (populations musulmanes du Maghreb). On les trouve en général dans les grandes villes, comme Grenade ou Malaga. L’objectif de ces forteresses étant essentiellement défensif, elles ont été construites sur des collines surplombant la ville. 

L’alcazaba de l’Alhambra a évolué au fil des années, et c’est à partir du XIIIe siècle que les Nasrides lui ont donné son apparence actuelle avec ses différentes tours. C’est à cette époque également que fut bâtie la fortification avec son mur et ses portes délimitant tout le périmètre de l’Alhambra.

Les palais et jardins du Generalife

Jardins de l'Alhambra

Jardins de l’Alhambra

Le Generalife est le « domaine récréatif » des sultans Nasride, et il date du XIVème siècle. Il comporte des cours, des jardins, mais aussi un palais. Ce domaine du Generalife se trouve à l’Est de l’Alhambra, à l’extérieur des murs qui l’entourent.

Le mot « Generalife » vient de l’arabre « Jennat al Arif » qui signifie « Jardin de l’architecte ».

Au-delà des jardins, Generalife était utilisé également pour la culture agricole (terres cultivées, vergers), ainsi que le développement de bâtiments résidentiels.

La visite de Generalife passe ainsi par ses jardins (jardins inférieurs et supérieurs), ainsi que par son palais.

La visite des palais Nasrides

Palais des Lions dans l'Alhambra

Fontaine du Palais des Lions

On parle de palais Nasrides, au pluriel, car ce sont différentes maisons royales construites par différents sultans au cours de la période de la dynastie des Nasrides. Ces palais se trouvent dans un seul espace compartimenté, et chacun de ces palais est dédié au sultan qui a commandé sa construction.

On compte ainsi 3 palais, dans 3 zones indépendantes de cet ensemble, à savoir : le palais du Mexuar, celui de Comares, et celui des Lions.

La visite de ces palais permet donc de découvrir des cours, jardins, galeries à arcades, fontaines, etc… Parmi les éléments notables :

  • la chambre dorée, dans le palais de Mexuar.
  • la cour des Myrthes et son bassin reflétant les bâtiments, dans le palais de Comares.
  • la fontaine des 12 lions, dans le palais des Lions.

Cet ensemble de palais est très bien conservé. On peut notamment admirer durant la visite de magnifiques colonnes sculptées avec minutie, ou encore différents ornements. Ils sont vraiment superbes !

Ces palais représentent donc un élément notable de la visite de l’Alhambra, et du fait de leur visite réalisée en intérieur (dans un espace clos), leur accès est limité et géré par tranche horaire. Lors de l’achat de ses tickets pour la visite de l’Alhambra, et en dehors des visites guidées ou excursions, il faut ainsi toujours sélectionner une horaire de visite de ces palais.

Les billets pour la visite de l’Alhambra

Bassin dans les palais Nasrides

Bassin dans les palais Nasrides

Ce sujet des billets pour l’Alhambra est à la fois complexe et primordial pour bien préparer sa visite !

Du fait de l’affluence, de la taille de certains palais la composant, ou encore pour préserver ce site, l’accès à l’Alhambra est en effet limité. Depuis 2018, la visiter l’Alhambra se fait uniquement sur réservation, et il n’est donc plus possible d’aviser sur place en achetant des billets au guichet !

J’aborde dans les paragraphes suivants les différentes alternatives pour se procurer des billets, à savoir :

  • des billets standards, réservés à l’avance sur le site internet de l’Alhambra. On verra que cette solution a rapidement ses limites du fait de l’affluence…
  • la visite guidée, avec un guide francophone, ou autre. Si votre budget le permet, je conseille de procéder ainsi pour un site historique comme l’Alhambra.
  • l’inclusion du billet de l’Alhambra dans le city-pass de Grenade (la Granada Card).
  • l’inclusion du billet de l’Alhambra, sans les palais Nasrides, à un combiné de tickets utiles pour visiter Grenade.
  • l’excursion à la journée depuis d’autres villes d’Andalousie ou d’Espagne.

Il faut savoir qu’au-delà de l’achat des billets sur le site internet de l’Alhambra, les autres alternatives permettent toutes de pouvoir obtenir des billets au cas où il n’y aurait plus de places aux dates souhaitées.

Acheter des billets standards pour visiter l’Alhambra

Achat des billets pour la visite de l'Alhambra

Dates complètes lors de l’achat des billet

Comme indiqué plus haut, il faut forcément acheter ses billets en avance pour la visite de l’Alhambra. Et pour cela  il faut passer par le site internet officiel de l’Alhambra, en anglais (ou espagnol). Celui-ci présente plusieurs alternatives :

  • le ticket « Alhambra General » permet d’accéder à tous les endroits du site de l’Alhambra ouverts au public. A savoir l’alcazaba, Generalife, et les palais Nasrides. Pour le prix du billet, il faut compter une quinzaine d’euros pour les plus de 15 ans, environ 8 € pour les 12 – 15 ans, et gratuit en dessous. C’est le billet standard.
  • d’autres tickets permettant l’accès à certains lieux de l’Alhambra en nocturne (jardins, palais Nasrides). C’est une alternative pour visiter les palais Nasrides s’il n’y a plus de tickets en journée.
  • un ticket d’accès à l’Alhambra sans les palais Nasrides. Celui-ci coûte moins cher que le ticket standard, de l’ordre de 8 €, mais là aussi, même sans les palais Nasrides, toutes les dates ne sont pas toujours disponibles !
Visite de l'alcazaba de l'Alhambra à Grenade

Visite de l’alcazaba

Pour le ticket standard (avec l’alcazaba, les palais Nasrides et Generalife), il faut sélectionner une horaire pour la visite des palais Nasrides.

Ces tickets sont soit à imprimer, soit à retirer sur place à l’entrée, à des bornes automatiques. Je conseille de les imprimer pour éviter de faire la queue aux bornes. M’y étant pris bien à l’avance durant mes préparatifs de voyage en Andalousie, c’est de cette manière que je m’étais procuré mes billets pour l’Alhambra.

Si vous avez consulté le site internet de l’Alhambra et que vous avez vu du rouge partout à vos dates, vous serez intéressé par la suite de cet article 🙂 .

La visite guidée de l’Alhambra

L’Alhambra fait clairement parti de ces lieux qu’il est intéressant de visiter avec un guide.

Bassin dans l'Alhambra

Bassin dans l’Alhambra

Pour ma part je fais désormais souvent des visites guidées en français dans certains sites et monuments, et je regrette d’ailleurs de ne pas avoir pris cette option quand nous avons visité l’Alhambra…

Ce site est très grand, riche d’histoire et d’architecture, et se promener dans les palais, alcazaba, jardins, avec l’audio-guide (ou un guide au format papier), ne permet que de survoler l’ensemble.

En contre-partie, une visite guidée est plus chère, forcément… Un compromis à trouver entre une visite par soi-même, moins chère, où l’on ne retient pas grand chose finalement, et une visite guidée interactive et riche en anecdotes.

Il existe de nombreuses visites guidées pour l’Alhambra, souvent en anglais, ou n’incluant pas tous les points d’intérêt du site. Je conseille ainsi cette visite guidée, proposée par le site de Civitatis. Elle présente l’avantage :

  • d’être réalisée par un guide francophone. Compte-tenu du prix de la prestation, autant bien tout comprendre !
  • d’inclure les billets d’entrée pour les palais Nasrides (ce qui n’est pas toujours le cas pour ces visites guidées, comme par exemple celle-ci, au même prix pourtant).

Comme toute visite guidée les places sont limitées. La visite guidée que j’ai citée peut se réserver jusqu’à 4 jours à l’avance, et toutes les dates ne sont pas toujours disponibles. Pour élargir votre choix au niveau de cette prestation, et notamment si faire une visite guidée en anglais ne vous gêne pas, vous pouvez consulter cette page regroupant un ensemble de possibilités de visites guidées de l’Alhambra.

Les billets pour l’Alhambra dans la Granada Card

La cathédrale de Grenade

La cathédrale de Grenade

Comme dans la plupart des grandes villes européennes, il est possible de visiter un ensemble de monuments de Grenade avec un city-pass.

Ce pass touristique, nommé Granada Card, comporte le billet d’accès à la visite de l’Alhambra (avec l’alcazaba, Generalife, et les palais Nasrides). Mais aussi de nombreux sites et monuments à voir à Grenade parmi lesquels :

  • la Cathédrale, la Chartreuse, et le monastère de Saint-Jérôme.
  • le musée et parc des sciences
  • la Chapelle Royale
  • le centre culturel Caja Granada
  • 9 tickets pour prendre le bus dans Grenade (y compris celui menant à l’entrée de l’Alhambra).
La carte Granada : le city-pass de Grenade

La carte Granada : le city-pass de Grenade

Ce city-pass permet de découvrir Grenade en profondeur, en bénéficiant d’un prix avantageux au global.

Il est destiné aux voyageurs consacrant plusieurs jours à la visite de Grenade. Mais il représente également une alternative pour les billets d’accès à la visite de l’Alhambra lorsque les disponibilités sont épuisées sur le site  internet officiel.

Cette carte de réduction est disponible à l’achat sur cette page. J’ai dédié un article complet sur le blog à ce pass touristique de Grenade. Vous pouvez le consulter pour davantage de détails. J’y indique en détails en quoi elle consiste, et ce à quoi elle permet d’accéder.

Le combiné Pass-Alhambra

La cour circulaire du palais de Charles-Quint dans l'Alhambra

La cour circulaire du palais de Charles-Quint

Ce combiné est proposé par le site de Ticketbar. Son principe est qu’il comporte l’accès à la visite de l’Alhambra, mais sans l’accès aux palais Nasrides.

De ce fait, on accède à de nouvelles disponibilités de dates pour la visite de l’Alhambra, si tant est que l’on fasse l’impasse sur ces palais. Les horaires proposées sont le matin en général.

Au-delà d’inclure ce billet pour l’Alhambra, ce combiné comporte également d’autres tickets pour visiter Grenade. Parmi ces tickets on retrouve celui de la cathédrale de Grenade, le Monastère de San Jerónimo, la Chapelle Royale, etc… Et même des tickets pour prendre le bus dans Grenade, notamment celui qui mène à l’Alhambra, sur les hauteurs.

Avec Pass-Alhambra, on reçoit ses tickets par mail. On peut alors les imprimer, ou plus simple encore, les avoir sur son smartphone. Pas de temps perdu à les retirer aux bornes automatiques donc.

L’excursion à l’Alhambra

Eglise Santa Maria dans l'Alhambra

Eglise Santa Maria dans l’Alhambra

J’ai évoqué jusqu’à présent la visite de l’Alhambra en tant que visite incluse à un séjour à Grenade. Mais il faut savoir que l’on peut visiter l’Alhambra, en excursion, au départ d’autres villes d’Andalousie. Ainsi, on trouve :

  • cette excursion, au départ de Séville, pour une journée à Grenade incluant l’Alhambra.
  • cette excursion, au départ de Malaga, similaire à la précédente.
  • au départ des stations balnéaires de Marbella : celle-ci, ou celle-là depuis Esteponia. Ces stations se situent à l’ouest de Malaga.

Ces excursions s’adressent surtout aux voyageurs en séjour dans une autre ville andalouse que Grenade (Séville ou Malaga par exemple), et qui n’envisagent pas de louer une voiture pour se rendre à Grenade sur la journée. Elles sont en général accompagnées d’un guide anglophone.

Elles représentent également une alternative intéressante pour ceux qui n’ont pas encore réservé toutes leurs nuits d’hôtel pour leur séjour en Andalousie. En effet, s’il n’y a plus de tickets pour l’Alhambra disponibles classiquement, on peut alors passer une nuit supplémentaire dans une autre ville (Séville ou Malaga par exemple), et visiter Grenade et l’Alhambra à la journée en excursion.

Visiter l’Ahambra : en pratique

L’accès à l’Alhambra

Carte de l'Alhambra

Carte des principaux points d’intérêt de l’Alhambra

Si vous vous rendez à l’Alhambra en voiture, il existe un grand parking près de l’entrée du site. Il coûte environ 8 € pour 4 heures de stationnement.

Par ailleurs, si vous cherchez l’Alhambra sur Google Maps : faîtes attention ! Le site de l’Alhambra en Espagne ne redirige pas vers l’Alhambra de Grenade, mais un tout autre endroit. Et ceci malgré la photo des Palais Nasrides qui illustre le lieu pourtant… Il faut donc bien sélectionner l’Alhambra de Grenade ! Ne vous faîtes pas avoir…

L’autre alternative, si on loge à Grenade notamment, est de s’y rendre à pieds ou en bus. Ainsi :

  • à pieds, il faut suivre la route en partant du centre-ville de Grenade. De petites routes en pente forcément, en grande partie ombragées. A titre d’information nous sommes parti de la plaza Nueva, en suivant la rue Cuesta de Gomerez, pour un trajet d’environ 1,5 km.
  • en bus, il faut emprunter la ligne C30 ou C32, et descendre à l’arrêt « Alhambra-Generalife ». Vous pouvez consulter les horaires, tarifs, et trajets des bus sur le site internet de la compagnie de bus de Grenade (en espagnol).

Sur place

Dans les jardins de Generalife

Dans les jardins de Generalife

Quelques éléments notables sont à connaître pour la visite de l’Alhambra, une fois sur place :

  • il est possible de louer un audio-guide sur place (disponible en français). On les trouve au niveau du palais de Charles Quint, et la location coûte 6 € (une pièce d’identité est demandée en guise de consigne).
  • si vous possédez une poussette, il faudra la laisser dans une zone dédiée. Mais il n’est pas possible de parcourir l’Alhambra avec.
  • il n’est autorisé de boire et manger que dans certaines zones du site. Il existe d’ailleurs un « snack-drink » dans l’enceinte de l’Alhambra, mais également un autre près de l’entrée (près des parkings).
  • on trouve des toilettes sur le site.

Mes conseils et avis sur l’Alhambra et Grenade

Vue panoramique sur l’Alhambra

La vue sur l'Alhambra depuis le Mirador de San Nicolás , dans Grenade

La vue sur l’Alhambra depuis le Mirador de San Nicolás , dans Grenade

Il est incontestable que ce site de l’Alhambra est magnifique, que ce soit depuis l’extérieur, que de l’intérieur. Elle est ainsi devenue un incontournable à visiter en Espagne, et quand on la voit et qu’on la visite on comprend pourquoi !

Au-delà de la visite de l’Alhambra en elle-même, ne ratez d’ailleurs pas les points de vue dont on dispose sur celle-ci depuis Grenade. Et notamment le point de vue depuis la place du Mirador de San Nicolás. Cette place permet de découvrir la forteresse de l’Alhambra avec la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada derrière. C’est le spot photo à ne pas rater à Grenade 😉 .

Visite de l’Alhambra incluse à un séjour à Grenade

La plaza Nueva à Grenade

La plaza Nueva

Lors d’un séjour en Andalousie, je conseille donc évidemment de visiter l’Alhambra, et plus largement de passer au moins une journée à Grenade.

J’ai pour ma part passer 2 jours à Grenade, et j’ai consacré une demie-journée à la visite de l’Alhambra. Concernant cette visite de Grenade, je considère que :

  • deux jours permettent de découvrir l’essentiel de cette ville, et de s’en imprégner. J’ai dédié un article sur le blog à la visite de Grenade, vous pouvez le consulter pour obtenir davantage de détails.
  • une journée est un peu courte pour visiter Grenade, mais bien condensée on peut envisager visiter l’Alhambra le matin et une bonne promenade dans la ville l’après-midi (avec un passage par les quartiers de l’Albacin et du Sacromonte notamment).
  • pour bien découvrir Grenade, il faut y passer au moins 3 jours. Dans ce cas, la Granada Card est utile : elle permet de visiter Grenade en profondeur et de faire des économies au global.

J’espère avoir pu vous aider si vous êtes dans vos préparatifs de visite de l’Alhambra. Ou du moins vous avoir donné un aperçu sur quoi consiste la visite avec mes descriptions et photos 😉 . Et je vous souhaite dans ce cas un bon séjour à Grenade et en Andalousie !

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