Visite du Vatican : infos & retour d’expérience sur 1 jour

La visite du Vatican offre une vue magnifique sur Rome depuis la coupole de basilique Saint-Pierre

La visite du Vatican passe par la basilique Saint-Pierre et la vue sur Rome depuis sa coupole

Lors d’un premier séjour à Rome, visiter le Vatican est incontournable. Et notamment un passage par la basilique Saint-Pierre, monument caractéristique de cette cité.

Nous avons ainsi passé une journée à visiter le Vatican, visites axées autour des musées, la chapelle sixtine, et la cathédrale Saint-Pierre. Je reviens dans cet article sur comment nous avons organisé notre journée de visite, en partageant mes conseils sur cette organisation.

Les musées du Vatican : passage obligatoire pour voir la chapelle sixtine

Exemple de statues dans l'un des musées du Vatican

Exemple de statues dans l’un des musées du Vatican

Billets réservés à l’avance (sur ce site) nous avons débuté notre journée de visite au Vatican par son musée intégré dans le palais du Vatican. Ou plutôt ses « musées, au pluriel donc, car le ce lieu contient en réalité 12 musées. Dans les faits, cela représente 5 galeries et environ 1400 salles !

Bien sûr tout le monde ne passera pas forcément le même temps dans ces musées… Dans notre cas, nous y avons passé une grosse matinée, pour en sortir en tout début d’après-midi. Donc 4 heures environ.

Mon perçu pour ces musées est le même que pour les très grands musées de ce type. Il y a beaucoup de choses à voir, dans tous les sens. Des peintures, des sculptures, des objets, etc… et souvent alignés dans des immenses salles. Personnellement je me lasse assez vite, malgré la beauté des œuvres. J’y reviens plus bas, mais pour un musée comme celui-ci je pense que la visite guidée permet à coup sûr de ressortir avec davantage d’informations qu’en déambulant dans les salles, un audio-guide à la main…

L'une des fresques des musées du Vatican

L’une des fresques des musées du Vatican

Il faut savoir que ces musées sont en partie situés dans le Palais du Vatican. Leur architecture est donc remarquable. En dehors des œuvres d’art que l’on peut y découvrir, déambuler dans ces lieux est déjà une belle expérience en soi.

Parmi les 12 musées du Vatican, on compte notamment un musée dédié à l’Egypte ancienne, un musée chrétien, un musée d’œuvres d’arts. Ou encore un musée philatélique et numismatique, pour les amateurs de timbres et de pièces de monnaie.

Les audio-guide sont disponibles à l’entrée, et la location coûte 7€. Ils permettent d’obtenir des informations sur les différentes œuvres lors de la visite.

Concernant les horaires, les musées du Vatican sont fermés tous les dimanches, sauf le dernier dimanche du mois. Pour les horaires, du lundi au samedi, c’est 9h-18h, avec dernière entrée possible à 16h.

La chapelle sixtine

C’est dans cette chapelle que depuis le XVème siècle les cardinaux se réunissent pour élire le nouveau Pape, lors du conclave. Elle doit son nom au Pape Sixte IV qui l’a faîte construite.

Cette chapelle présente une voûte de près de 500 m² décorée de fresques peintes par Michel-Ange, ainsi qu’une immense fresque sur le mûr du fond. Celle-ci a été également réalisée par Michel-Ange et représente le Jugement dernier.

La chapelle sixtine fait partie de l’un des musées du Vatican. Pour la visiter il faut donc obligatoirement entrer dans le musée. Pour la préservation de la peinture, les photos y sont interdites.

Les tickets d’entrée

Insigne du Vatican

Insigne du Vatican

Vous le verrez, à l’entrée du musée, il y a une longue file d’attente. Afin d’éviter de passer du temps dans cette file (potentiellement sous la chaleur romaine 🙂 ), il y a la solution classique de réserver ses billets à l’avance.

Il faut pour cela passer par un site internet permettant de se les procurer en avance. On sélectionne ensuite la date et l’heure de visite que l’on souhaite. C’est ce que j’avais fait donc, en prenant des tickets pour le matin (j’avais réservé bien à l’avance, car sinon on a moins de souplesse sur l’horaire, le flux étant régulé).

En fonction des disponibilités restantes, on réserve donc sur le créneau souhaité. Une fois les tickets payés, il suffit alors de les imprimer chez soi ou de pouvoir les présenter sur un smartphone. Cela suffit pour passer par la file dédiée et entrer en scannant le code-barre imprimé sur le ticket. Un temps précieux de gagné, et une attente en extérieur d’évitée !

Pour le prix, compter une trentaine d’euros par adulte pour les billets coupe-file, et une vingtaine d’euros pour les enfants. On peut également directement sélectionné l’option de l’audio-guide durant cette étape (ils sont à 7 € comme sur place).

La visite guidée du Vatican

L'entrée des musées du Vatican

L’entrée des musées du Vatican

Une autre possibilité pour faire les visites, c’est de passer par le biais d’un guide francophone. Son avantage est qu’en plus d’être accompagné d’un guide pour les musées, on l’est également pour la visite de la basilique Saint-Pierre.

Deux alternatives sont intéressantes :

  • celle-ci, dédiée exclusivement au Vatican. Elle dure 3 heures.
  • celle-ci, comportant la visite guidée du Vatican le matin, mais aussi la visite guidée du Colysée, du Forum et du Palatin l’après-midi.

Dans les deux cas, les billets coupe-file sont compris dans la prestation, ce qui permet un gain de temps pour la visite de tous ces monuments emblématiques de Rome.

Visiter la basilique Saint-Pierre

Visiter le Vatican : la basilique Saint-Pierre et sa file d'attente pour y rentrer

La basilique Saint-Pierre et sa file d’attente pour y rentrer

La basilique

C’est le monument emblématique lorsque l’on compte visiter le Vatican. Et pour cause, elle est le plus important édifice religieux du catholicisme, et peut contenir jusqu’à 20 000 personnes.

Elle abrite également la sépulture de Saint-Pierre, premier Pape. D’où son nom… Une fois à l’intérieur, on se rend compte en effet de sa grandeur : c’est immense !

Elle fut bâtie dans le courant du XVIème, afin de remplacer l’ancienne basilique qui s’y trouvait. Plusieurs Papes ont dirigé le projet, mais ce fut sous le règne de Paul III que sa construction progressa réellement. Il nomma d’ailleurs Michel-Ange comme architecte pour reprendre le projet.

Statues de la basilique Saint-Pierre de Rome

Statues de la basilique Saint-Pierre de Rome, au bas de la coupole

L’accès à la basilique Saint-Pierre est gratuit. En revanche il faut s’armer d’un peu de patience car les files d’attente sont longues pour deux raisons :

  • l’accès est régulé
  • et surtout des contrôles de sécurité sont effectués à l’entrée (contrôle du sac à main, à dos, sacoche)

On le voit sur la photo que j’ai prise et qui illustre ce paragraphe : la file d’attente est dehors. Il faut donc soit prendre son mal en patience (au soleil potentiellement encore…), soit payer un billet d’accès prioritaire avec file dédiée (celui-ci). Mais il représente clairement un surcoût par rapport à la gratuité de base (il coûte près de 20 €…).

Une autre solution également pour entrer plus vite dans la basilique, est d’être dans le cadre de la visite guidée que j’ai mentionnée plus haut.

Attention : la basilique Saint-Pierre est fermée le mercredi matin, pour cause d’audience papale.

La coupole

Visiter le Vatican : La coupole de la Basilique Saint Pierre

La coupole de la Basilique Saint Pierre

Elle s’élève à une hauteur de 136 m. Et l’on peut la « visiter », c’est-à-dire monter jusqu’à sa base, puis accéder aux toits juste en dessous. Pour réaliser cette visite, il faut cette fois payer 5 € par adulte. L’accès se fait derrière la basilique, en passant par la droite.

A noter qu’il existe également un ascenseur qui peut vous épargner une partie de la montée. Il vous amène jusqu’à la base de la coupole, à l’intérieur de la basilique. Mais cela ne permet de n’économiser qu’une partie seulement des marches. Il en reste en effet tout de même environ 300 dans les étroits escaliers en colimaçon pour accéder au sommet.

Il faut compter 2 € supplémentaire par personne pour emprunter cet ascenseur.

Cette visite vaut clairement le coup car elle comporte deux temps forts :

  • la vue depuis l’intérieur de la basilique, une fois arrivé au niveau de la coupole. On peut alors contempler les belles mosaïques collées au plafond et sur les murs. De plus, lorsqu’on regarde en bas, dans la basilique donc, on prend conscience des proportions de ce lieu !
  • une fois sur les toits, on est face à la place Saint-Pierre. On y accède en montant tout en haut de la coupole, puis en redescendant quelques marches jusqu’à une terrasse. Depuis cette terrasse on a alors une superbe vue sur Rome ! Avec en premier plan les statues extérieures de la basilique, puis la place Saint-Pierre circulaire, et enfin la ville de Rome. Un cliché de carte postale 🙂 .

Pour information, pour ceux qui graviront toutes les marches comme nous, il y en a environ 550. Qu’il faut redescendre évidemment… Compter donc environ une heure pour cette « visite ». Si votre condition physique le permet (et que vous n’êtes pas claustrophobes), faîtes-le, ça vaut le coup.

Pour des raisons d’organisation, mais aussi de « difficulté » potentiellement pour monter les marches, l’accès au sommet de la coupole n’est pas inclus à la visite guidée du Vatican.

La crypte

Visiter le Vatican : L'intérieur de la basilique Saint-Pierre

L’intérieur de la basilique Saint-Pierre. Vue depuis la base de la coupole.

Un des autres lieux que l’on peut visiter à l’intérieur de la basilique Saint Pierre, c’est une partie des grottes situées en dessous de la basilique.

L’une d’entre elles est celle de Jean-Paul, qui y a été enterré en avril 2005. Ces grottes dîtes « sacrées » abritent plus d’une centaine de tombes d’anciens papes.

Il est également possible de visiter la nécropole, qui abrite notamment le tombeau de Saint-Pierre. Cette visite est doit être réservée à l’avance, et sous certaines conditions (sur demande formelle de l’administration, et selon un protocole rigoureux).

Comment se rendre au Vatican

Carte d'accès pour visiter le Vatican

La visite du Vatican, au cœur de la ville de Rome

Le Vatican se situe quasiment dans l’hyper-centre de Rome.

Pour s’y rendre, la station de métro la plus proche est celle d’Ottavinio sur la ligne A. Une fois descendus de la station il reste tout de même une dizaine de minutes de marche vers le sud, afin d’accéder à la Place Saint-Pierre.

On peut également arriver au Vatican à pied depuis l’hyper-centre de Rome, après avoir traversé le Tibre au niveau du Château Saint-Ange par exemple. La place Saint-Pierre et sa célèbre basilique se trouvent alors plein Ouest. La vue sur la basilique depuis cette rue est d’ailleurs magnifique !

Dans notre cas, nous avons commencé la journée par la visite du musée du Vatican, situés au nord. L’entrée de ce musée se situe Viale Vaticano, au niveau du numéro 105. Vous repérerez en principe facilement l’entrée, car en général la file d’attente est importante. Cette entrée est plus proche de l’arrêt de métro Ottavinio, à environ 500 m.

Visiter le Vatican en une journée : mon bilan et avis

Les gardes suisses du Vatican

Garde suisse du Vatican

La visite du Vatican se découpe donc essentiellement en 2 parties : les musées, la basilique Saint-Pierre. La visite de la basilique se couple naturellement également avec un passage par la place Saint-Pierre, juste devant.

Passer par la place Saint-Pierre est l’occasion également de croiser la célèbre « garde-suisse ». Il s’agit de la force militaire chargée de veiller à la sécurité du pape, et plus globalement du Vatican. On repère ces gardes assez facilement à leur habit coloré constitué de bandes rouges, oranges, et bleues (et jusqu’aux pieds).

Pour les musées je regrette de ne pas avoir fait la visite guidée (celle-ci en l’occurrence avec d’autres monuments emblématiques de Rome). Rome était l’un de mes premiers voyages, et j’essayais à l’époque de tout visiter par moi-même, avec un guide papier. Ce procédé a ses limites et on survole les choses je trouve.

Au-delà des œuvres, l’architecture du palais est magnifique, et il est clair que ces lieux sont chargés d’histoire. Je pense notamment au passage par la chapelle sixtine, les « chambres de Raphaël », ornées de fresques peintes par Raphaël. Ou encore au superbe escalier de Bramante, à double hélice par lequel on ressort, et qui est une œuvre d’art à lui tout seul.

Nous avons ainsi passé environ une journée au Vatican. Elle s’est inscrite durant les 4 jours pleins que nous avons passé à Rome.

J’espère vous avoir éclairer si vous êtes dans vos préparatifs de voyage à Rome, et de visite du Vatican. Et je vous souhaite alors un bon séjour 😉 .

 

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