Mon programme pour la visite du Vatican en une journée

La visite du Vatican offre une vue magnifique sur Rome depuis la coupole de basilique Saint-Pierre

La visite du Vatican passe par la basilique Saint-Pierre et la vue sur Rome depuis sa coupole

Lors d’un premier séjour à Rome, visiter le Vatican est incontournable. Et notamment un passage par la basilique Saint-Pierre, monument caractéristique de cette cité. Nous avons passé une petite journée au Vatican, et je vais relater dans cet article comment nous avons organisé notre journée de visite. Mais également comment je l’organiserai différemment si je devais y retourner…

Se rendre au Vatican

Carte d'accès pour visiter le Vatican

La visite du Vatican, au cœur de la ville de Rome

En principe on ne loge pas au Vatican, mais dans la ville de Rome qui englobe cet état. Le Vatican se situe même quasiment dans l’hyper-centre de Rome ! Pour s’y rendre, la station de métro la plus proche est celle d’Ottavinio sur la ligne A. Une fois descendus de la station il reste tout de même une dizaine de minutes de marche vers le sud, afin d’accéder à la Place Saint-Pierre.

On peut également arriver au Vatican à pied depuis l’hyper-centre de Rome, après avoir traversé le Tibre au niveau du Château Saint-Ange par exemple. La place Saint-Pierre et sa célèbre basilique se trouvent alors plein Ouest. La vue sur la basilique depuis cette rue est d’ailleurs magnifique !

Dans notre cas, nous avons commencé la journée par la visite du Musée du Vatican, situé au nord. L’entrée de ce musée se situe Viale Vaticano, au niveau du numéro 105. Vous repérerez en principe facilement l’entrée, car en général il y a foule pour visiter ce musée. Cette entrée est plus proche de l’arrêt de métro Ottavinio, à environ 500 m.

Les musées du Vatican : passage obligatoire pour voir la chapelle sixtine

Exemple de statues dans l'un des musées du Vatican

Exemple de statues dans l’un des musées du Vatican

Notre journée a donc commencé par la visite du musée du Vatican. On parle d’ailleurs en fait de “musées” du Vatican, au pluriel donc, car ce lieu contient 12 musées. Dans les faits, cela représente 5 galeries et environ 1400 salles !  Bien sûr tout le monde ne passera pas forcément le même temps dans ces musées… Dans notre cas, nous y avons passé une grosse matinée, pour en sortir en tout début d’après-midi. Donc 4 heures environ. Mais c’était déjà trop pour moi 🙂 .

Je m’explique : j’ai maintenant compris que je prends peu de plaisir à visiter des grands (très très grands) musées de ce type. Il y a beaucoup trop de choses à voir, dans tous les sens. Des peintures, des sculptures, etc… et souvent alignées dans des immenses salles. Je me lasse donc assez vite, malgré la beauté des œuvres.

Néanmoins ces musées sont en partie situés dans le Palais du Vatican, leur architecture est donc remarquable. En dehors des magnifiques œuvres d’art que l’on peut y découvrir, déambuler dans ces lieux est déjà une expérience en soi.

Parmi les 12 musées du Vatican, on compte notamment un musée dédié à l’Egypte ancienne, un musée chrétien, un musée d’œuvres d’arts. Ou encore un musée philatélique et numismatique, pour les amateurs de timbres et pièces de monnaie. Les audio-guide sont disponibles à l’entrée, et la location coûte 7€. Ils permettent d’obtenir des informations sur les différentes œuvres lors de la visite.

La chapelle sixtine

C’est dans cette chapelle que depuis le XVème siècle les cardinaux se réunissent pour élire le nouveau Pape, lors du conclave. Elle doit son nom au Pape Sixte IV qui l’a faîte construite. Cette chapelle présente une voûte de près de 500 m² décorée de fresques peintes par Michel-Ange, ainsi qu’une immense fresque sur le mûr du fond. Celle-ci a été également réalisée par Michel-Ange et représente le Jugement dernier.

La chapelle sixtine fait partie de l’un des musées du Vatican. Pour la visiter il faut donc obligatoirement entrer dans le musée. Les photos y sont interdites !

Eviter la file d’attente à l’entrée

L'entrée des musées du Vatican

L’entrée des musées du Vatican

Vous le verrez, à l’entrée du musée, il y a foule. Afin d’éviter de passer du temps dans la file d’attente, il y a une solution assez simple : réserver ses billets à l’avance. Pour cela le site internet officiel des musées du Vatican propose de se les procurer à l’avance. Il faut alors sélectionner la date et l’heure de visite que vous souhaitez.

En fonction des disponibilités restantes, vous pourrez réserver sur le créneau souhaité. Une fois les tickets payés, il suffit alors de les imprimer chez soi. Cela suffit pour passer par la file dédiée et entrer en scannant le code-barre imprimé sur le ticket !

Prix et horaires

Pour le prix, c’est 16 € par adulte, et moitié prix pour les 6-18 ans. A noter tout de même une taxe supplémentaire de 4 € pour la réservation en ligne. Le prix à payer pour éviter des dizaines de minutes d’attente à l’entrée le matin 😉 .

Les musées sont fermés tous les dimanches, sauf le dernier dimanche du mois. Pour les horaires, du lundi au samedi, c’est 9h-18h, avec dernière entrée possible à 16h.

Si vous ne souhaitez par réserver les tickets à l’avance, j’ai constaté également une autre “astuce” pour éviter la file d’attente. C’est de s’y rendre en début d’après-midi. La file d’attente était en effet quasi inexistante. Probablement lié au fait que l’on s’y rend naturellement plutôt le matin afin de pouvoir profiter le plus longtemps possible des lieux…

Une autre possibilité pour faire les visites, c’est de passer par le biais d’un guide. Vous pouvez réserver une prestation de ce type ici. Elle permet, en plus d’être accompagné d’un guide, de bénéficier des billets coupe-file à la fois pour le musée et la basilique.

Visiter la basilique Saint-Pierre

Visiter le Vatican : la basilique Saint-Pierre et sa file d'attente pour y rentrer

La basilique Saint-Pierre et sa file d’attente pour y rentrer

C’est le monument emblématique lorsque l’on compte visiter le Vatican. Et pour cause, elle est le plus important édifice religieux du catholicisme, et peut contenir jusqu’à 20 000 personnes. Elle abrite également la sépulture de Saint-Pierre, premier Pape. D’où son nom… Une fois à l’intérieur, on se rend compte en effet de sa grandeur : c’est immense !

Elle fut bâtie dans le courant du XVIème, afin de remplacer l’ancienne basilique qui s’y trouvait. Plusieurs Papes ont dirigé le projet, mais ce fut sous le règne de Paul III que sa construction progressa réellement. Il nomma d’ailleurs Michel-Ange comme architecte pour reprendre le projet.

L’accès à la basilique est gratuit. En revanche il faudra s’armer d’un peu de patience car les files d’attente peuvent parfois être longues. Contrôles de sécurité obligent.

La coupole

Visiter le Vatican : La coupole de la Basilique Saint Pierre

La coupole de la Basilique Saint Pierre

Elle s’élève à une hauteur de 136 m. Et l’on peut la “visiter”, c’est-à-dire monter jusqu’à sa base, puis accéder aux toits juste en dessous. Pour réaliser cette visite, il faut cette fois payer 5 € par adulte. L’accès se fait derrière la basilique, en passant par la droite.

A noter qu’il existe également un ascenseur qui peut vous épargner une partie de la montée. Il vous amène jusqu’à la base de la coupole, à l’intérieur de la basilique. Mais une partie seulement, car il restera tout de même environ 300 marches dans les étroits escaliers en colimaçon pour accéder au sommet. Compter 2 € supplémentaire par personne pour emprunter cet ascenseur.

Cette visite vaut le coup selon moi car elle comporte deux temps forts. Le premier temps fort est la vue depuis l’intérieur de la basilique, une fois arrivé au niveau de la coupole. On peut alors contempler les belles mosaïques collées au plafond et sur les murs. De plus, lorsqu’on regarde en bas, dans la basilique donc, on prend conscience des proportions de ce lieu !

Le second temps fort est une fois sur les toits, face à la place Saint-Pierre. On y accède en montant tout en haut de la coupole, puis en redescendant quelques marches jusqu’à une terrasse. Depuis cette terrasse on a alors une superbe vue sur Rome ! Avec en premier plan les statues extérieures de la basilique, puis la place Saint-Pierre circulaire, et enfin la ville de Rome. Un cliché de carte postale!

Pour information, pour ceux qui graviront toutes les marches comme nous, il y en a environ 550 😉 . Qu’il faut redescendre évidemment… Compter environ une heure pour cette “visite”.

Sous la basilique : la crypte

Visiter le Vatican : L'intérieur de la basilique Saint-Pierre

L’intérieur de la basilique Saint-Pierre. Vue depuis la base de la coupole.

Un des autres lieux que l’on peut visiter : une partie des grottes situées sous la basilique. Dont celle de Jean-Paul II qui y a été enterré en avril 2005, visible lors de la visite. Ces grottes dîtes “sacrées” abritent plus d’une centaine de tombes d’anciens papes. Leur accès se fait depuis la basilique.

Il est également possible de visiter la nécropole, qui abrite notamment le tombeau de Saint-Pierre. Cette visite est guidée, dure environ 1h30, et doit être réservée à l’avance. Compter environ une quinzaine d’euros par adulte. Nous n’avons pas effectué cette visite.

Visiter le Vatican en une journée : mon bilan et avis

L'une des fresques des musées du Vatican

L’une des fresques des musées du Vatican

La visite du Vatican se découpe donc essentiellement en 2 parties : les musées et la basilique. Si je devais le refaire, je retournerai à coup sûr dans la basilique et à son sommet !

Pour les musées ça dépendrait du temps de mon séjour sur Rome… Ils sont remplis d’œuvres majeures et magnifiques, mais je n’en ai pas retenu grand chose finalement sur ce plan. En revanche il est incontestable que les lieux sont chargés d’histoire et que l’architecture du palais est très belle. Notamment le passage par la chapelle sixtine, les “chambres de Raphaël”, ornées de fresques peintes par Raphaël. Ou encore le superbe escalier de Bramante, à double hélice par lequel on ressort.

En conclusion, nous avons passé environ une journée au Vatican. Elle s’est inscrite durant les 4 jours pleins que nous avons passé à Rome. Mais si par manque de temps, et si vous n’êtes pas forcément férus de grands musées, la visite du Vatican peut se réduire à une petite demie-journée.

Mes conseils

  • Afin d’optimiser votre temps, réserver à l’avance par internet les tickets pour l’accès aux musées. Surtout si vous prévoyez d’y aller le matin. Ou alors programmer la visite des musées dans l’après-midi, il semble y avoir moins de monde. En contre-partie vous y resterez potentiellement moins longtemps qu’en y allant dans la matinée !
  • Ne ratez pas la vue sur Rome depuis la terrasse de la coupole de la Basilique Saint-Pierre.

Afin de pouvoir faire vivre le blog HashtagVoyage, certains liens proposés dans cet article me permettent de toucher une commission sur les réservations effectuées.

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