Nausicaa : infos sur la visite de l’aquarium de Boulogne sur Mer

Nausicaa et son aquarium derrière un grand écran de verre

Nausicaa : retour sur la visite du grand aquarium de Boulogne sur Mer

Nausicaa est un grand aquarium situé à Boulogne sur Mer. Et, suite à son agrandissement en 2018, il est devenu depuis le plus grand aquarium d’Europe. Lors d’un séjour sur la Côte d’Opale, ou du moins à Boulogne sur Mer, la visite de l’aquarium de Nausicaa peut donc s’imposer si l’on apprécie ce type d’attraction.

Ayant déjà visité plusieurs fois Nausicaa, je reviens dans cet article sur ce que l’on peut y découvrir. Mais également des informations pratiques pour y organiser sa visite. Notamment sur le prix des billets (disponibles sur cette page), comment se les procurer, où se garer sur place, et combien de temps y consacrer.

Infos sur la visite de Nausicaa : prix, horaires, parking

Prix et horaires pour visiter Nausicaa

Nausicaa : le "Centre de la mer" à Boulogne sur Mer

Nausicaa à Boulogne sur Mer

Je commence par cet aspect car il peut conditionner dès le départ le fait de visiter Nausicaa ou non. Pour le prix, il faut ainsi compter :

  • une petite trentaine d’euros pour les plus de 12 ans (précisément 26,50 € au moment où je rédige cet article).
  • une vingtaine d’euros pour les enfants de 3 à 12 ans (précisément 19,95 € au moment où je rédige cet article).

En fonction de l’actualité de l’aquarium, des expositions temporaires sont parfois mises en place. Dans ce cas un complément dans le prix peut être demandé pour pouvoir y accéder. Pour consulter les tarifs exacts, voir les expositions du moment, et acheter vos billets, vous pouvez consulter cette page.

Vue sur le bâtiment du Grand Nausicaa à Boulogne sur Mer

Vue sur le bâtiment du Grand Nausicaa

Si l’on dispose de ses billets en avance, on peut accéder directement à l’entrée via une file dédiée. Nausicaa attire de l’ordre du million de visiteurs par an. Donc en fonction de la saison, la météo, le jour et l’heure, l’affluence peut être importante.

Et concernant les horaires, l’aquarium de Nausicaa est en principe ouvert tous les jours de 9h30 à 18h30, sauf exceptions. Pour être sûr de l’ouverture à vos dates, vous les trouverez jour par jour sur cette page de réservation des billets en ligne.

Se garer à proximité de Nausicaa

Méduse dans un aquarium à Nausicaa

Méduse dans un aquarium à Nausicaa

Nausicaa se situe dans la ville de Boulogne sur Mer, en bordure de la plage. De ce fait, si l’on s’y rend en voiture le parking le plus proche du site est un parking attenant qui sert à la fois à la visite de Nausicaa, mais aussi pour se rendre à la plage de Boulogne (le « Q-Park La Plage »). Il est de ce fait souvent vite plein…

L’autre alternative est de se garer un tout petit peu plus loin et de l’autre côté de la route (à quelques minutes de marche seulement), dans le « Q-Park Nausicaa ».

Ce parking est d’ailleurs officiellement celui de Nausicaa, malgré le fait qu’il ne soit pas vraiment attenant à l’aquarium. Contrairement au premier que j’ai cité, ce parking est couvert (avec plusieurs étages). Pour trouver une place quasiment à coup sûr, et à proximité de Nausicaa, c’est celui-ci qu’il faut cibler.

Street-art près de la plage à Boulogne sur Mer

Peinture de la « Vague de chaleur »

Dans les deux cas, il s’agit de parkings payants, de l’ordre de 5 € pour quelques heures de stationnement (le temps de la visite en principe).

Une autre solution (gratuite cette fois) est de stationner le long de la route qui longe la côte en remontant vers le nord (le Boulevard Sainte-Beuve). Ou plus haut encore (à 1,5 km environ), dans le parking en bordure de côte. Il faut certes marcher un peu et les places ne sont pas très nombreuses.

Marcher vers le nord est par ailleurs l’occasion de profiter en route de l’une des plus belles œuvres de street-art de Boulogne sur Mer : la « Vague de chaleur » de Fintan Magee, à quelques pas de Nausicaa seulement ! Que l’on se gare par-là ou pas, je conseille dans tous les cas d’aller la voir : le détour est minime et elle vaut le coup d’œil 🙂 .

Carte de parkings pour visiter Nausicaa

Carte de parkings pour visiter Nausicaa

En quoi consiste la visite de l’aquarium de Boulogne sur Mer ?

Pour ceux qui ont déjà eu l’occasion de faire la visite d’un aquarium, en dehors de Nausicaa, le principe est sensiblement le même.

L’objectif est de suivre globalement un parcours qui nous emmène dans différents univers, parfois dans des décors, parfois juste avec des aquariums. Le tout avec un aspect éducatif pour à la fois apprendre des choses sur l’univers marin, et à la fois sensibiliser sur la protection de cet environnement.

Les différents univers de l’aquarium

Décors sous-marin dans un aquarium à Nausicaa

Décors sous-marin dans l’un des aquariums

La visite de Nausicaa se fait en suivant un chemin à travers différentes pièces. Sans tous les citer, les lieux les plus notables à retenir sont :

  • le « grand écran », un bassin de 20 mètres de long sur 5 mètres de hauteur. C’est le plus grand bassin d’aquarium d’Europe, et l’on peut y découvrir notamment des raies manta et des requins. Il se situe sur la fin du parcours dans Nausicaa, et représente en quelque sorte le clou de la visite !
  • le tunnel de verre, qui permet de passer directement à l’intérieur d’un grand aquarium. Celui-ci mesure une vingtaine de mètres de longueur et permet d’observer les espèces sous-marines sur les côtés et au-dessus (essentiellement des raies). C’est impressionnant.
  • le bassin des raies. Il est à hauteur humaine et accessible, ce qui permet de caresser si on le souhaite les raies qui s’approchent.
  • les aquariums de méduses, avec leurs miroirs, ce qui permet de créer des jeux de lumières et de formes particulièrement beaux !
  • le bassin des otaries (ou des « lions de mer » pour  être précis).
  • l’univers des manchots (espèce vivant en Afrique du Sud), dans un décor reconstitué.
L'aquarium tunnel de verre à Nausicaa

L’aquarium tunnel de verre : l’un des lieux les plus impressionnant à Nausicaa

J’ai cité ici les principales pièces (ou univers). Du moins celles que j’ai clairement retenu de mes visites à Nausicaa. Mais l’on trouve globalement durant la visite de nombreux petits aquarium. Tous avec leurs décors et qui permettent de découvrir des espèces sous-marines plus ou moins étonnantes.

Les espèces à voir à Nausicaa

J’ai déjà cité quelques espèces en évoquant les lieux ou décors dans lesquelles elles se trouvent. Mais il faut savoir que l’aquarium de Nausicaa abrite près de 60 000 animaux, et environ 1600 espèces différentes.

Parmi celles-ci on peut noter des requins, méduses, raies, poissons (tropicaux, d’eau froide, d’eau douce). Mais aussi des manchots, lions de mer, reptiles, etc…

Conseils pour la visite de Nausicaa

Combien de temps pour visiter Nausicaa ?

Gros poissons dans un aquarium à Nausicaa

Gros poissons dans un aquarium

La réponse dépend bien évidemment de chacun. Elle varie en fonction du temps que l’on passe à lire les inscriptions, ou à contempler les espèces dans les différents aquariums. Ainsi que le groupe qui constitue la visite (typiquement avec des enfants en bas-âge on visite plus rapidement en principe).

Mais concrètement, on peut dire que :

  • la visite en moyenne dure entre 4h et 5h. C’est du moins le temps constaté par Nausicaa et indiqué son site internet.
  • pour en faire le tour à un rythme normal, sans trop s’attarder, je dirais tout de même deux fois moins (entre 2h et 3h). Personnellement je m’y suis rendu plusieurs fois, et c’est en général le temps que j’ai consacré à la visite de Nausicaa.
L'aquarium de Nausicaa

Raies dans un aquarium à Nausicaa

Dans tous les cas, d’un point de vue organisation dans un contexte de séjour à Boulogne sur Mer ou sur la Côte d’Opale :

  • si l’on souhaite bien prendre son temps, il vaut mieux s’y rendre en début d’après-midi. Ou bien envisager de manger dans Nausicaa durant la visite (j’évoque les quelques alternatives plus bas).
  • si l’on veut optimiser son programme, je conseille d’y aller le matin à la première heure. Cela permet ensuite d’avoir l’après-midi libre pour d’autres visites, dans Boulogne ou les alentours.

Se restaurer près de Nausicaa

Façade du restaurant La Matelote à Boulogne sur Mer

Façade du restaurant La Matelote à Boulogne sur Mer

La visite de Nausicaa occupe en général une petite demie-journée. Il est donc de ce fait envisageable de se restaurer près de Nausicaa, après une visite effectuée le matin, ou avant de s’y rendre en début d’après-midi.

Nausicaa se situant du côté de la plage, et en dehors de l’hyper-centre de Boulogne sur Mer, les alternatives à proximité se limitent essentiellement :

  • aux quelques restaurants et brasseries, quasiment en face de Nausicaa. Pour les plus réputés on peut citer le Restaurant de la Plage ou celui de La Matelote.
  • un peu plus au sud, le long du port, sur le Boulevard Gambetta. Ou dans les rues adjacentes. On peut citer la Brasserie L’Escale ou « La Cabane ».
  • les restaurants directement à l’intérieur même de Nausicaa. Avec le Calypso Café qui propose entre autres des plats régionaux, et Le Bistrot côté Plage pour manger davantage sur le pouce (sandwichs, salades, croque-monsieur, etc…). Au-delà d’être situés dans Nausicaa (ce qui peut dépanner), ils disposent d’une vue sur la plage et la mer.

On peut bien évidemment élargir avec d’autres restaurants dans le centre-ville de Boulogne (du côté de la Place Dalton notamment), ou dans la vieille-ville fortifiée. Mais il faut avoir en tête que la vieille-ville se situe à environ 2 km à pieds de Nausicaa.

Prendre des photos dans les aquariums

Aquarium de méduses à Nausicaa

Aquarium de méduses

Les ambiances dans la plupart des pièces que l’on traverse durant la visite de Nausicaa sont relativement sombres. La luminosité est donc faible, et dans les aquariums les poissons sont la plupart du temps en mouvement.

De ce fait, pour la photo, il n’est pas forcément évident d’obtenir de bonnes photos si l’on n’est pas équipé d’un bon appareil. Concrètement, avec un smartphone de moyenne gamme, ou un appareil photo basique, vous risquez d’obtenir des photos un peu floues. Ou  du moins d’une qualité assez faible (avec du « grain » car l’appareil devra « monter dans les ISO » pour compenser la faible luminosité).

Bref, on peut évidemment faire des photos lors de sa visite de Nausicaa. Mais il ne faut pas s’attendre à une qualité exceptionnelle si l’on ne dispose pas d’un bon appareil 🙂 .

Mon avis sur la visite de l’aquarium de Nausicaa

Logo de Nausicaa : le centre de la mer à Boulogne sur Mer

Logo de Nausicaa

Les avis sont parfois partagés quant à la visite d’un aquarium (ou d’un zoo), car on considère de plus en plus que la place des animaux est dans la nature. Et non « enfermés » dans des espaces de ce type.

Je n’entre pas dans ce débat ici, car les aspects de préservation des océans et de conservation des espèces tiennent une part également très importante dans des « aquariums » comme Nausicaa. Et l’on parle d’ailleurs de « centre de la mer » plutôt que d’aquarium.

Pour en revenir à la visite de Nausicaa, et pour avoir déjà visité d’autres aquariums, je la trouve particulièrement agréable.

D’une part pour ses décors (pour les manchots notamment) et son ambiance étonnante par endroits (tunnel de verre, « grand écran », panneaux de méduses, etc…). Mais aussi par la variété d’espèces que l’on peut y découvrir.

Poissons dans un aquarium à Nausicaa

Poissons dans un aquarium

Il est clair que lors d’un séjour sur la Côte d’Opale, ou a minima à Boulogne sur Mer, sa visite peut plaire à toute la famille. Et elle peut représenter également une activité à faire en cas de mauvaise météo. Concernant les choses à faire et à voir à Boulogne, n’hésitez pas par ailleurs à consulter l’article que j’ai dédié à la visite de Boulogne sur Mer et ses alentours.

Je me suis concentré dans cet article sur les informations principales pour préparer sa visite de l’aquarium de Nausicaa. Du moins celles qui me semblent les plus importantes. Pour davantage d’informations sur Nausicaa, je vous invite à consulter son site internet.

Si vous préparez une future visite de l’aquarium de Nausicaa de Boulogne sur Mer, j’espère avoir pu vous être utile avec ces quelques conseils. Je vous souhaite dans tous les cas une belle visite 🙂 .

Raie dans un aquarium à Nausicaa

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