El Torcal : le parc naturel aux étranges formations rocheuses !

Le parc d'El Torcal en Andalousie

Le parc d’El Torcal en Andalousie : des paysages uniques

Nous avons fait un petit détour dans le parc d’El Torcal lors de notre séjour en Andalousie. Ce parc avait en effet retenu mon attention durant les préparatifs de ce séjour. Il permettait de faire une pause “nature”, en dehors des visites des villes de Malaga, Grenade, Cordoue ou Séville. D’autre part les formations rocheuses qui le caractérisent semblaient impressionnantes.

Ce parc s’est donc inscrit dans notre roadtrip en étape intermédiaire entre les visites des villes de Malaga et Grenade. Nous y avons passé 2 petites heures, le temps de faire une randonnée et contempler les paysages.

Situation géographique du parc naturel El Torcal

El Torcal de Antequera : une étape nature entre Malaga et Grenade

El Torcal de Antequera : une étape nature entre Malaga et Grenade

El Torcal se trouve donc en Andalousie, dans la province de Malaga. Il se situe sur la commune de Antequera, à une dizaine de kilomètres au sud de la ville. Il se situe également à une heure de route de Malaga, et peut donc faire l’objet d’une excursion d’une journée si l’on est en séjour dans cette ville.
Dans notre cas, plutôt que de prendre l’A7 vers l’Est et remonter via l’A44 vers Grenade, nous avons volontairement emprunter l’A7075 partant vers le Nord, afin de passer par Antequera. Pour rejoindre Grenade, il nous a ensuite fallu prendre vers l’Est par l’A92.

A proximité d’Antequera, sur l’A7075, on accède au parc en empruntant une petite route de montagne (la MA-9016) sur 3,5 kilomètres. Au niveau du parc, il y a un grand parking gratuit, situé au niveau de l’observatoire astronomique Torcal (OAT) et du centre de réception.

L’observatoire présent sur ce site possède de puissants télescopes. Il a été construit sur ce site afin de bénéficier de l’avantage de l’altitude et de l’absence de pollutions lumineuses. Celui-ci a vocation également de transmettre l’enseignement de l’astronomie. Il est ainsi régulièrement ouvert au public, notamment lors de sessions nocturnes appelées “Une fenêtre sur l’univers”. Elles ont lieu presque tous les samedis et permettent d’observer le ciel. Vous trouverez plus d’informations sur le site officiel de l’observatoire.

Les formations de roches karstiques

Les formations karstiques d'El Torcal

Les formations karstiques d’El Torcal

Le parc El Torcal est connu pour ses paysages façonnés par l’érosion de ses roches calcaires. On parle ainsi de karst ou de roche karstique, car le karst est une structure résultant de l’érosion de roches dîtes solubles, comme le calcaire donc. On trouve donc essentiellement ce type de roches dans les milieux souterrains. La particularité d’El Torcal est donc de présenter ce type de paysages en surface, faisant de ce lieu un endroit unique au monde. Ce parc a été désigné “Parc naturel” en 1989.

Ces paysages uniques ont régulièrement servi de décors dans différentes productions cinématographiques. Et notamment dans des films fantastiques ou de science-fiction. Le dernier en date est Le Magicien d’Oz. 

Le mouvement des plaques tectoniques, au cours de la période du jurassique, ont fait émerger cette région du fond des mers. Avec notamment ces sédiments calcaires accumulés au fond de la mer qui ont donné naissance à des montagnes. Celles-ci ont conservé en grande partie l’horizontalité de ces sédiments. Les formations karstiques du parc ont ensuite été sculptées par l’eau, le vent et les actions du gel et du dégel, durant près de 160 millions d’années !

La balade dans le parc d’El Torcal

Chemin de randonnée dans le parc El Torcal

Chemin de randonnée dans le parc El Torcal

Les randonnées

Il existe 2 sentiers de randonnée dans ce parc. Le premier, balisé en vert, est le plus populaire. Il permet en effet de découvrir les belles formations de ce parc en un temps relativement court. Cette randonnée dure à peine une heure pour 1,5 km, arrêts photo compris 😉 . Nous avons réalisé cette randonnée, car nous avions prévu de ne pas passer trop de temps sur le site. L’idée de notre arrêt était de découvrir et s’imprégner de ce lieu. Cette randonnée est facile, sans grimpette particulière, mais nécessite tout de même de faire attention où l’on met les pieds. Le sol est souvent rocailleux, donc il peut s’avérer glissant !

Le second sentier, balisé en jaune, est un parcours plus difficile d’environ 3 km. Il faut compter entre 2 et 3 heures pour cette randonnée. Nous n’avons pas choisi cet itinéraire.

Sur le chemin de la randonnée à El Torcal

La végétation est présente le long de la randonnée

Malgré le côté plutôt hostile du paysage, on peut tout de même rencontrer différentes espèces animales et végétales. Le parc d’El Torcal abrite ainsi quelques espèces de rapaces, comme les aigles royaux, qui volent parfois au-dessus du parc. Pour le végétal, on peut y trouver entre autres certaines espèces d’orchidées.

Infos pratiques

Pour ceux qui ne souhaiteraient pas faire de randonnée du tout, il est possible aussi de ne faire qu’une halte dans ce parc. Les formations rocheuses sont en effet visibles partout une fois sur le plateau. Et un mirador, accessible via une passerelle, donne une superbe vue sur la vallée en contre-bas. Pour information, côté fréquentation, nous nous sommes rendus à El Torcal en fin de matinée, courant du mois d’avril, et il n’y avait quasiment personne. C’est moins le cas en haute saison !

Je précise que l’accès aux randonnées, comme pour le parking, est gratuit. A noter également que le Visitor Center à l’entrée du parc intègre une exposition présentant la géologie ainsi que quelques fossiles découverts sur le site.

Mes 3 conseils

1. Sauf si vous êtes réellement amateurs de randonnée et que vous avez la journée devant vous, je conseille d’opter pour la “petite” randonnée. D’autant que durant l’été, les températures en journée sont élevées en Andalousie.

2. Lors d’un roadtrip en Andalousie, El Torcal est une étape dépaysante entre Malaga et Grenade.

3. Profitez également de vous rendre dans la ville d’Antequera à proximité, pour déjeuner par exemple 😉 . Antequera est connue également pour sa montagne de la Peña de los Enamorados qui rappelle la forme d’une tête posée sur le sol. Ceci lui vaut ainsi également le nom du “géant qui dort”, “la montagne de l’indien”, ou encore “rocher de l’amour” en référence à une légende locale. Ce rocher a été inscrit par l’UNESCO en 2016 au patrimoine mondial de l’humanité. On l’aperçoit sur la photo ci-dessous, en arrière-plan à gauche !

La ville d'Antequera en Andalousie

La petite ville typique d’Antequera, à quelques kilomètres d’El Torcal

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2 réponses

  1. Planete3w dit :

    Sympa comme parc. Lors de notre road trip en Andalousie, nous avions fait le choix de rejoindre Grenade depuis Malaga en longeant la mer. En nous arrêtant notamment à Nerja. En tout cas, nous gardons de très bons souvenirs de l’Andalousie :). Et ça ne nous déplairait pas d’y retourner !

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