Les chutes du Niagara : en quoi consiste la visite de ce site naturel ?

Les chutes du Niagara

Les impressionnantes chutes du Niagara

L’un de mes vieux rêves était de voir de mes propres yeux les chutes du Niagara ! J’ai donc profité d’un roadtrip au Québec pour dévier vers l’Ouest, dans la province de l’Ontario, et aller admirer ces célèbres chutes.

J’ai passé une demie-journée sur le site, entre la marche le long de l’esplanade longeant la rivière, les arrêts photo et l’excursion en bateau au cœur des chutes. J’indique dans cet article en quoi consiste la visite de ce site naturel.

Où se trouvent les chutes du Niagara ?

Chutes du Niagara - les Horseshoe Falls

Les « Horseshoe Falls », en forme de fer à cheval

Les chutes du Niagara se situent sur la rivière Niagara, dans la ville de Niagara-Falls. Cette rivière sépare 2 grands lacs d’Amérique du Nord : le lac Ontario et le lac Erié. Elle marque également en partie la frontière entre le Canada et les Etats-Unis.

Les chutes du Niagara se trouvent donc à la limite de ces deux pays. Il est ainsi possible de se rendre dans la partie canadienne des chutes, ou dans la partie américaine. Les chutes côté Canada sont néanmoins réputées pour être plus belles côté canadien que côté américain !

Chutes du Niagara : Niagara Falls, à la frontière de l'Ontario et des Etats-Unis

Niagara Falls, à la frontière de l’Ontario (Canada) et de l’état de New-York (USA)

A noter qu’une fois aux chutes, côté Canada, il est possible de se rendre côté américain pour admirer les chutes sous différents angles. Il y a juste un pont à traverser, mais il faudra passer par les cases douane/vérifications des passeports/ESTA, qui peuvent s’avérer chronophages…

En mode roadtrip, le plus simple pour se rendre aux chutes selon moi est de partir de Toronto. En effet les chutes sont situées à environ 120 km de cette mégalopole canadienne, vers le sud. Nous logions sur Toronto et avons donc fait l’aller-retour sur la journée en voiture de location (environ 1h30 de route l’aller).

Toronto est une ville d’environ 2 millions d’habitants, et 8 millions si l’on englobe la mégalopole. Aux abords de Toronto les routes sont donc remplies de voies multiples avec beaucoup de trafic : donc vigilance !

Le panorama

Les chutes du Niagara

De gauche à droite les « American Falls » et « Bridal Veil Falls »

Les chutes du Niagara sont au nombre de 3. Elles portent toutes un nom permettant de les décrire. Si vous les longez côté canadien, du nord vers le sud (à partir du pont reliant le Canada et les Etats-Unis), vous les apercevrez dans cette ordre :

  • les « American Falls » (ou chutes américaines)
  • les « Bridal Veil Falls » (ou chutes que l’on assimile à un voile de la mariée), juste à côté, et beaucoup moins larges
  • les « Horseshoe Falls » (ou chutes en forme de fer à cheval), un peu plus loin. Ce sont les plus impressionnantes !

Les chutes du Niagara ne sont pas les plus hautes chutes du Monde, mais tombent tout de même d’une hauteur de 52 mètres. Soit l’équivalent d’un building de 13 étages ! A titre de comparaison, la chute d’eau la plus haute du site d’Iguazu, à la frontière de l’Argentine et du Brésil, tombe de 90 mètres…

En revanche les chutes du Niagara sont les chutes d’eau ayant le plus gros débit au monde : 340 000 m3 d’eau par minute durant la haute saison, et 168 000 m3/min l’été ! En effet une partie de l’eau est déviée durant l’été pour servir à la production d’hydroélectricité.

Les eaux des chutes du Niagara pourraient être déviées encore davantage afin de produire plus d’électricité. Mais elles seraient moins impressionnantes, pouvant impacter le tourisme. Néanmoins cette déviation est en place la nuit, divisant encore par deux le débit ! Les touristes ne s’en aperçoivent donc pas 😉

Se rendre au cœur des chutes

Au coeur des chutes du Niagara

Se rendre au cœur des chutes du Niagara : impressionnant !

Il existe plusieurs manières de prolonger la visite lorsqu’on se rend aux chutes du Niagara. Soit en se rendant à pieds derrière les Horseshoe Falls, en descendant dans des tunnels menant à une plateforme d’observation, juste derrière les chutes. Soit en embarquant sur un bateau nous emmenant au cœur des chutes ! Nous avons mené cette seconde expérience 😉

L’image est classique : un bateau rempli de touristes vêtus d’un protège-pluie bleu ou rouge, se dirigeant tout droit vers les Horseshoe Falls…  Ces protège-pluie sont distribués avant d’embarquer : bleus pour ceux qui font la sortie depuis les Etats-Unis, rouges pour ceux qui la font depuis le Canada.

Pour cette sortie il faut compter une vingtaine de dollars par adulte. Il n’y a qu’une seule compagnie qui gère ce type d’excursion : il s’agit du « Maid of the Mist« . La sortie dure environ 20 minutes, mais il faut ajouter le temps d’attente avant la montée dans le bateau, variable en fonction de la saison. Au mois de Juin nous n’avions quasiment pas attendu. Mais durant les mois de Juillet et Août l’attente peut atteindre 1h30 ! La solution pour éviter cette attente : acheter et imprimer à l’avance des billets coupe-file.

Cette sortie est impressionnante, car elle permet de se rendre encore davantage compte de la puissance des chutes ! On a donc droit au vrombissement des chutes d’eau, au spectacle visuel époustouflant, et aux éclaboussures d’eau 😉 . Amis photographes : attention à bien protéger vos appareils photo.

Le côté bling-bling qui dénature un peu le site

Les artères latérales de Niagara Falls

Dans les artères latérales de Niagara Falls

Quelque chose de marquant tout de même quand on arrive sur le site des chutes du Niagara : des hôtels et des casinos qui dénaturent la beauté du site !

En effet, comme souvent, la venue des touristes a fait pousser des bâtiments pour leur faire dépenser plus d’argent sur le site… Les abords des chutes sont donc remplis d’hôtels, restaurants, casinos, plus bling-bling les uns que les autres…

Côté américain ces tours surplombent les chutes. Elles sont donc directement en visu au-dessus des chutes lorsqu’on les observe depuis le côté canadien. Dommage ! Le site a perdu de son charme car on est loin des chutes d’eau nichées dans la nature…

Donc ne comptez pas non plus pouvoir vous garer gratuitement dans un parking. Ou encore vous restaurer à bas coût.

Les différents types d’excursion

J’ai réalisé une visite « classique » du site des chutes du Niagara, à savoir m’y rendre en voiture, et profiter des panoramas et d’une sortie en bateau. Mais il existe d’autres possibilités :

Survoler les chutes du Niagara en hélicoptère

C’est une activité plutôt touristique répandue. Elle permet en effet de disposer d’un point de vue différent sur les chutes du Niagara, depuis le ciel !

Il faut bien sûr passer par une agence pour réaliser ce tour. Le survol en hélicoptère dure une dizaine de minutes. Certes ce n’est pas donné (de l’ordre de 80 € par personne), mais j’ai connu des vols en montgolfière bien plus chers que cela !

Se rendre aux chutes du Niagara en excursion depuis New-York

Le site des chutes du Niagara se trouve à environ 650 km de New-York. Cela peut sembler loin, mais cela reste néanmoins acceptable. Il faut prendre en compte le fait qu’il faut relativiser les distances lors d’un voyage. Si l’on est en séjour à New-York et que l’on rêve d’aller voir les chutes du Niagara, il vaut parfois mieux faire 650 km pour y aller depuis New-York, que de reprogrammer sa visite à plus tard 🙂 .

Se rendre aux chutes du Niagara peut donc s’inclure à un séjour à New-York, non pas sur un aller-retour sur la journée, mais sur une durée de 2 à 3 jours. Pour cela des agences de voyage proposent de vous emmener sur le site en bus, ou en avion. En général elles incluent également des sorties à Toronto ou encore sur les Mille-îles, histoire de ne pas faire qu’un aller-retour jusqu’aux chutes… Vous pouvez consulter les excursions de ce type et réserver ici.

Mes conseils pour visiter les chutes du Niagara

La passerelle au-dessus des chutes de Niagara, côté américain

La passerelle, côté américain

  • Si vous le pouvez, rendez-vous côté canadien pour admirer les chutes du Niagara. C’est de ce côté qu’elles sont les plus impressionnantes !
  • Compter une demie-journée de visite. Il est inutile selon moi d’y rester plus longtemps. A moins que vous ne souhaitiez prolonger l’expérience avec des activités complémentaires, comme l’hélicoptère ou se rendre derrière les chutes (activités accompagnées d’un guide). Je n’ai pas de retour d’expérience à partager sur ces activités.
  • Planifier cette excursion depuis Toronto : Niagara Falls est à environ 1h30 de route. L’aller-retour se fait bien sur la journée.

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