Visiter Groningen (Groningue) : ville méconnue du nord des Pays-Bas

Visiter Groningen, ses jolies places et ruelles

Place du Martinikerkhof à Groningen

Lorsque l’on prépare un voyage aux Pays-Bas, on pense souvent aux villes d’Amsterdam, de Rotterdam, et de leurs alentours. Mais pour ceux qui sont à la recherche d’une ville moins touristique, mais avec tout autant de charme, visiter Groningen est une belle découverte. Je précise tout de suite que j’emploie le terme « Groningen » car c’est sous cette dénomination qu’on la retrouve le plus souvent, mais en français on l’appelle également « Groningue ».

Visiter Groningen permet en effet de découvrir une autre grande ville des Pays-Bas, avec quelques atouts, loin du tumulte d’Amsterdam.

Lors de l’un de mes séjours aux Pays-Bas, j’ai inclus un détour de 2 jours dans la partie nord des Pays-Bas, afin de visiter Groningen. Je partage ainsi dans cet article ce que l’on peut faire et voir à Groningen, notamment dans le cadre d’un escale d’une journée.

Que faire à Groningen ?

Quelques mots sur Groningen

Façades de maisons dans Groningen

Façades de maisons

Avant d’indiquer ce que l’on peut faire et voir à Groningen lorsque l’on envisage de la visiter, j’indique quelques mots sur cette ville.

L’histoire de Groningen démarre au Moyen-Age, vers le XIème siècle. Elle a beaucoup évolué au fil des siècles, notamment au XXème siècle où sa population a largement doublé, et où une grande partie de son centre-ville a brûlé pendant la Libération à la fin de la Seconde Guerre Mondiale.

Groningen est aujourd’hui ce que l’on peut qualifier de « grande » ville, dans le sens où elle compte plus de 200 000 habitants.

C’est également une ville étudiante, ce qui implique une population plutôt jeune. On compte en effet environ 60 000 étudiants à Groningen !

Groningen est également connue aux Pays-Bas pour être la ville où le nombre de cyclistes par habitant est le plus important. 60 % des déplacements dans Groningen se font en effet à vélo. On en croise donc énormément en ville. Il faut donc être vigilant lorsque l’on est piéton !

La tour Martini

La tour Martini de Groningen

La tour Martini

Cette tour, appelée Marinitoren en néerlandais, est l’un des emblèmes de la ville de Groningen. Il s’agit du clocher de l’église Martini, et il mesure près d’une centaine de mètres de haut. Elle est de ce fait la tour la plus haute de la ville.

La tour Martini telle qu’on la connaît date du XVème siècle. Par la couleur de la pierre avec laquelle elle a été bâtie, elle est souvent surnommée « Vieux Gris » (« Olle Grieze » en néerlandais).

ll est possible de monter à son sommet, moyennant de grimper près de 250 marches (il n’y a pas d’ascenseur). Cette ascension permet de découvrir notamment les voûtes de l’église Martini, les cloches à son sommet, un film sur son histoire au premier étage de la tour. Et bien sûr de disposer d’un panorama sur la ville de Groningen et ses alentours !

Pour le prix, il faut compter environ 5 € pour les plus de 12 ans. Elle est ouverte tous les jours de 10h à 18h, sauf le lundi où elle ouvre à 12h.

Vous trouverez davantage d’informations sur cette page du site internet de la ville (en anglais).

Le jardin Prinsentuin

Les jardins du Prinsentuin à Groningen

Les jardins du Prinsentuin à Groningen

Ce jardin est connu également sous le nom de jardin Prinsenhof, derrière lequel il se situe. Le Prinsenhof est un bâtiment du centre-ville de Groningen qui a fait office au fil du temps de Cour Nationale, d’hôpital militaire, de caserne de police militaire, et maintenant d’hôtel (le Prinsenhof).

Ces jardins sont particulièrement bien aménagés et entretenus. On y trouve quelques allées, avec de petits chemins, des haies parfaitement taillées, et des parterres de fleurs.

Une autre particularité de ce jardin Prinsentuin est d’abriter un cadran solaire. Celui-ci date du XVIIIème siècle et fut restauré dans les années 1950. Il se trouve près de l’entrée du jardin (au niveau de la rue Turfsingel).

Le musée Groninger

Musée Groninger à Groningen

Le musée Groninger (crédit photo : groningermuseum.nl)

Ce musée Groninger est un musée d’art (art moderne et contemporain) et c’est le principal musée de la ville. Il est même considéré comme l’un des principaux musées des Pays-Bas. Les œuvres qui y sont exposées sont internationales ou locales.

Au-delà de l’aspect musée en lui-même, il est connu également pour son architecture. Il est en effet composé de 3 pavillons principaux, conçus par de célèbres architectes dont le français Philippe Starck. Ces pavillons modernistes, se trouvent au sud du centre-ville, en bordure du canal qui fait le tour de Groningen.

Pour le prix, il faut compter 15 € pour les plus de 18 ans, et gratuit en dessous. Il est ouvert du mardi au dimanche, de 10h à 17h.

Vous pouvez trouver davantage d’informations sur le site internet du musée Groninger (en anglais).

Une balade en ville

Rue commerçante dans Groningen

Rue commerçante dans Groningen

Pour visiter Groningen, l’idéal est de la découvrir à pieds, en passant notamment par les points d’intérêt que j’ai cités.

Cette promenade peut passer ainsi par :

Les rues commerçantes

Les plus vivantes et intéressantes sont les rues commerçantes de la Herestraat et de la Waagstraat (dans son prolongement).

La Waagstraat est l’une des plus anciennes rues de Groningen, et elle débouche sur la Grande Place (« Grote Markt »).

Une autre rue à parcourir également pour ses commerces est la Folkingestraat, parallèle aux deux autres, et plus à l’ouest. Elle est bordée de boutiques (art, souvenirs, décoration, vêtements, jouets, etc..) et restaurants originaux.

La Grande Place de Groningen

Galerie d'art à Groningen

Galerie d’art

Cette Grande Place était considérée comme étant l’une des plus belles places des Pays-Bas avant la Seconde Guerre Mondiale. Durant la guerre plusieurs bâtiments de cette Grote Markt ont malheureusement été détruits.

Aujourd’hui on trouve notamment sur cette place l’hôtel de ville de Groningen. Ainsi que le Goudkantoor, un très beau bâtiment dont la construction date du XVIIème siècle. Mais aussi, depuis 2019, le bâtiment moderne du Forum Groningen, un lieu de rencontre pour les habitants de la ville et les visiteurs.

C’est sur cette Grande Place que se tiennent aussi des événements comme la fête foraine l’été. Lors de notre visite de Groningen, en août, les manèges étaient installés !

La place Vismarkt

La place Vismarkt de Groningen

La place Vismarkt de Groningen

Cette place pavée était à l’origine la place centrale de Groningen, et elle était destinée depuis le XVème siècle au marché aux poissons.

Elle comporte sur ses bords plusieurs dizaines de bâtiments, dont 17 sont inscrits au programme de sauvegarde des monuments nationaux des Pays-Bas.

Parmi ceux-ci, des bâtisses en briques ou pierres naturelles, dans lesquelles on trouve aujourd’hui des habitations, restaurants, ou commerces. Mais aussi l’ancienne « bourse de maïs » (Korenbeurs), qui était le lieu de commerce des céréales.

Eglise Der Aa-Kerk de Groningen

Eglise Der Aa-Kerk

Cette place Vismarkt accueille encore régulièrement le marché, plusieurs jours par semaine. Juste derrière cette place, se tient l’imposante église de Der Aa-kerk.

Les canaux de Groningen

Le centre-ville de Groningen est entouré d’un canal. On le longe notamment lorsque l’on se rend au jardin Prinsentuin.

On peut ainsi se promener le long de ce canal principal, ou même profiter d’une croisière en bateau, comme souvent aux Pays-Bas.

Le quartier moderne de Reitdiephaven

Maisons colorées dans un quartier moderne de Groningen aux Pays-Bas

Maisons colorées dans un quartier moderne du nord de Groningen

Je m’écarte ici clairement du centre-ville pour partager ce quartier. Il faut tout de suite avoir en tête qu’il n’y a rien d’exceptionnel à y faire, mais les constructions qui ont été bâties dans ce quartier il y a quelques années sont pour le moins atypiques !

La photo qui illustre ce paragraphe parle sûrement d’elle-même, mais en quelques mots il s’agit de bâtiments colorés au bord de l’eau. Les couleurs sont plutôt sobres (bleu, orange, gris, etc…) et en fonction de la luminosité les bâtiments se reflètent sur l’eau. Bref, ce lieu est surtout photogénique et plaira aux photographes amateurs comme moi 😉 .

L’espace au bord de l’eau duquel on a accès à ce point de vue se trouve sur un quai piéton. On y trouve quelques commerces, et notamment un glacier. On se gare par ailleurs facilement à proximité (gratuitement).

Concrètement, dans mon cas, nous sommes arrivés à Groningen en voiture et avons fait un arrêt par ce quartier de Reitdiephaven. Avant de prendre ensuite la direction du centre-ville pour visiter Groningen et les points d’intérêt que j’ai évoqué plus haut.

Visiter Groningen : en pratique

Se loger à Groningen ou ses alentours ?

Une chambre du NH Groningen Hotel De Ville

Une chambre du NH Groningen Hotel De Ville (crédit photo : booking.com)

La ville de Groningen compte quelques hôtels dans son centre-ville, comme le NH Groningen Hotel De Ville,  l’Asgard Hotel, le Martini Hotel. Ou encore le Prinsenhof (dans le bâtiment que j’ai évoqué plus haut).

On trouve également des appartements Airbnb comme celui-ci. Ces établissements sont tous bien situés.

Si l’on dispose d’une voiture, on peut profiter d’un parking pour ces établissements, mais en général ils sont payant (de l’ordre de 15 à 25 € par jour).

Pour éviter le surcoût lié au parking, il faut s’éloigner du centre-ville. Comme par exemple dormir dans le B&B De Oude Nadorst ou cette maison indépendante Airbnb aux portes du centre-ville et avec des vélos à disposition. Ces logements disposent d’un parking gratuit.


Booking.com

Pour ma part, lorsque j’ai visité Groningen, j’ai inclus également à mon séjour Giethoorn, le village aux canaux situé à une petite heure de route au sud. Et j’ai dormi dans un gîte à la campagne, à Zeegse, à une trentaine de minutes de Groningen. Je le recommande au passage si vous projetez de vous rendre dans cette région : le Scheibershof appartementenverhuur.

Se rendre à Groningen

Ruelle dans Groningen

Ruelle dans Groningen

Groningen se situe à environ 2 heures de route d’Amsterdam. En fonction du trafic, il convient de passer par le sud ou par le nord, en traversant notamment la grande digue qui traverse le IJsselmeer (l’E22). Pour cette dernière attention, elle est parfois fermée, donc vérifiez avec Google Maps quel est l’itinéraire le plus adapté.

Pour se garer dans Groningen, le plus simple est de se rendre dans un parking privé sous-terrain. Il faut compter de l’ordre de 2 à 3 € par heure.

Vélos dans Groningen

Les vélos, très présents dans le centre-ville de Groningen

Pour ma part je me suis garé dans le parking du Q-Park Rademarkt, non loin de la rue commerçante du Herestraat, qui permet de rejoindre l’hyper-centre en la remontant vers le nord.

Les autres alternatives pour se rendre à Groningen sont :

  • le train : à titre d’information, le trajet entre Amsterdam et Groningen dure entre 2 et 3 heures, et coûte une petite trentaine d’euros. Vous pouvez consulter les horaires et les prix des billets sur le site internet de la NL.
  • en avion via l’aéroport de Groningue Eelde, qui se situe à une dizaine de kilomètres au sud. Vous pouvez consulter les vols sur le site comparateur de vols de Skyscanner.

Mes conseils pour visiter Groningen

Street-art dans Groningen aux Pays-Bas

Street-art dans Groningen

Groningen est une ville agréable à visiter pour plusieurs raisons :

  • elle est vivante, mais différemment que dans d’autres grandes villes comme Amsterdam ou Rotterdam. On y ressent clairement moins l’effet du tourisme.
  • c’est une belle ville, avec ses rues commerçantes, ses places, ses bâtiments, le jardin du Prinsentuin, etc… Mais aussi ses canaux.

Si vous envisagez de vous rendre dans cette partie des Pays-Bas, je conseille de consacrer une journée à la visite de Groningen.

Je n’ai pas procédé ainsi, mais pour ceux que cela intéresse, il faut savoir qu’il existe également des visites guidées de Groningen, avec un guide local. Il faut compter 35 € par personne (à partir de 2 personnes), pour une visite de 2 heures dans Groningen. Elles sont réalisées en anglais.

En espérant avoir pu vous éclairer si vous envisagez de visiter Groningen, ou du moins si vous vous renseignez sur cette ville 😉 . Et je vous souhaite un bon séjour aux Pays-Bas.

Carte de points d'intérêt à visiter à Groningen

Carte des points d’intérêt du centre-ville de Groningen évoqués dans cet article

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