Faire du chien de traîneau en Laponie : les infos pratiques

Chiens de traineaux en Laponie

Faire du chien de traîneau en Laponie : une expérience inoubliable !

Lors d’un séjour en Laponie, faire une sortie dans la forêt tirés par des chiens de traîneau est une activité quasiment incontournable. Elle permet de découvrir des paysages enneigés, en étant au calme, et accompagné par ces beaux chiens.

Je reviens dans cet article sur l’excursion en chiens de traîneau que j’ai vécue, en expliquant le principe et les différentes alternatives pour vivre une expérience similaire en Laponie.

Le principe de l’excursion en chiens de traîneau

Avant tout

Chien de traîneau en Laponie

L’un des chiens de la meute

Pour ceux qui se posent la question de savoir si ces chiens sont malheureux de « tirer » les traîneaux, je vous incite à aller voir de vous mêmes ce qu’il en est 😉 .

C’est très facile de se rendre compte qu’en fait ils aiment ça : ces chiens attendent clairement de partir courir. Lorsqu’ils ont compris qu’ils vont faire une sortie en forêt, les dernières minutes avant le départ sont synonyme d’impatience. Et lorsque le musher donne enfin le signal pour démarrer ils partent au quart de tour !

Je préfère préciser ce point car je me suis posé moi-même la question, ne souhaitant pas rencontrer des chiens qui feraient ça contre leur gré. J’ai vite été rassuré.

Le musher

Cabane dans la forêt en Laponie

Cabane de musher dans la forêt

Le quotidien du musher est axé autour de l’élevage de ses chiens, le dressage. Mais aussi l’accompagnement pour des excursions en forêt durant l’hiver.

Cette excursion commence donc en général par la découverte du quotidien du musher (ou de la musher bien sûr), qui nous donne des informations sur ses chiens :

  • la manière dont il les élève et les dresse
  • comment il constitue ses meutes, car ce n’est pas si simple. Les chiens n’ont pas tous le même caractère ou la même puissance physique. L’attelage, constitué en général d’au moins 6 chiens, est donc formé en tenant compte de ces différences.
  • éventuellement des informations sur les courses qu’il pratique en compétition. Du moins, cela fait parti des éléments que nous a partagé la musher que nous avons rencontré.

Le musher est également là pour expliquer le principe de la « conduite » du traîneau. Je ne vais pas détailler ça ici, je ne sais pas si ce sont des règles générales ou si elles peuvent dépendre de la meute.

La sortie en forêt

Balade en chiens de traîneaux en Laponie

Balade en chiens de traîneaux dans la forêt

On peut être jusqu’à deux dans le traîneau, un debout à l’arrière qui dirige (plus ou moins) la meute, et qui aide à tourner en se penchant d’un côté ou de l’autre. Et l’autre assis, ou même presque quasiment allongé, dans le traîneau. Par ailleurs, si vous avez des enfants, il faudra qu’ils soient accompagnés d’un adulte.

La sortie en forêt est de durée variable, en fonction de l’excursion que vous avez choisi. Cela va d’un tour sur quelques kilomètres, d’une dizaine de minutes donc, à l’excursion sur plusieurs heures. Certaines peuvent aller jusqu’à une cinquantaine de kilomètres !

Cette promenade est bien évidemment l’occasion de profiter des paysages, à une allure plus rapide qu’à pieds et moins rapide qu’en moto-neige. Le parfait compromis, avec le calme de la forêt en plus 🙂 . Bref, un super moment à passer avec ces chiens au milieu de la nature finlandaise !

Dernier point : lorsque l’on est debout à l’arrière, je recommande de rester concentré sur la conduite, et de laisser le passager faire les photos !

Le prix

La Laponie au cœur de l'hiver

La Laponie au cœur de l’hiver

Si vous vous êtes déjà rendus dans les pays nordiques, vous savez que la vie y est chère. Que ce soit pour se loger, se nourrir, louer une voiture, etc… Les activités comme le chien de traîneau ne dérogent pas à cette règle.

Le fait que cette activité ne soit pas si abordable n’est pas non plus un mal. Cela permet en effet de s’écarter d’un certain tourisme de masse. Les fermes de chiens de traîneau en Laponie sont en général à « taille humaine » avec justes quelques chiens. Et une ou deux sorties par jour en général.

Donc, partir en excursion en chien de traîneau coûte un prix de l’ordre de la centaine d’euros, pour une sortie d’environ une heure. Mais cela peut monter plus haut pour une sortie qui durera plus longtemps, ou au contraire être plus abordable si l’on se contente d’une petite boucle d’initiation.

En général, pour un séjour de type tout compris, l’initiation est proposée avec la visite d’une ferme de huskies, et une petite boucle permettant de découvrir cette activité (de l’ordre de 10 minutes). Pour partir réellement en forêt sur plusieurs kilomètres, il faudra donc débourser un complément. C’est ce que nous avions fait.

Je donne dans les paragraphes suivants les alternatives pour réaliser cette activité de chiens de traîneau.

Les alternatives pour faire une excursion en chiens de traîneau

Dans le cadre d’un séjour tout compris

Le principe

Les paysages enneigés en Laponie

Les paysages enneigés en Laponie

Un séjour de ce type permet de profiter d’un certain nombre d’activités, accompagnés d’un guide francophone en général. J’étais passé par ce type de prestation pour ce voyage en Laponie en réservant mon séjour sur internet. Et je n’ai pas été déçu.

Au-delà de l’aspect pratique à ne rien avoir à gérer (réservation de l’hôtel, des activités, conduite de la voiture sur la neige, etc…), le fait d’être accompagné, et en petit groupe est appréciable. D’autant plus appréciable que l’on est au fond de la Laponie, qu’il n’y a pas grand chose à visiter, et que les journées sont courtes…

Bref, ce type de séjour permet de pratiquer différentes activités comme la motoneige, le chien de traîneau, le ski de fond, les raquettes, etc… Et de faire ça en petit groupe, dans une bonne ambiance en général.

Quelques exemples de séjour

Chiens d'une meute en Laponie

Les chiens de la meute prêts à partir

Si comme moi, vous envisagez d’inclure cette expérience de la sortie en chiens de traîneau dans le cadre d’un séjour tout compris en Laponie, je vous recommande le séjour que j’avais réalisé.

Il s’agit d’un séjour d’une semaine proposé par l’agence TUI (celui-ci), dans la forêt reculée de Savukoski. Les photos qui illustrent cet article et les autres articles du blog dédié à la Laponie sont issus de ce séjour.

En alternative plus souple, je recommande de passer par l’agence de voyages Evaneos. Elle propose en effet des séjours de ce type, et présente l’avantage de pouvoir échanger sur le contenu afin de disposer d’un séjour sur mesure. Les demandes de devis se font en ligne et sont gratuites. Il est ainsi possible de se baser sur les séjours suivants :

  • une semaine près de Hossa, dans le Sud-Est de la Laponie. Ce séjour inclut diverses activités dont la motoneige, la sortie en raquettes, mais également deux sorties accompagnés de huskies. La première en chiens de traîneau, sur 50 km, où l’on part alors pour la journée. La seconde en raquettes, et « tractés » par un chien (ce qu’on appelle la « cani-rando »).
  • une semaine à Loma, à 70 km à l’ouest de Rovaniemi, près d’un grand lac, incluant entre autres une journée dédiée aux chiens de traîneau. La visite de la ville voisine de Rovaniemi, le village du Père-Noël, est également au programme. Ce qui peut donc s’adapter davantage à un séjour avec enfants en bas-âge.

Cette agence de voyages se concentre sur le contenu du séjour en Laponie, laissant ainsi la réservation des billets d’avion à part. Cela permet d’avoir davantage de souplesse sur ses dates. Et surtout d’inclure d’autres moments à son voyage, comme par exemple du temps libre pour visiter d’autres villes du pays (Helsinki, Rovaniemi, etc…).

Pour davantage d’informations sur ces aspects, vous pouvez consulter l’article du blog que j’ai dédié aux séjours en Laponie durant l’hiver. J’y évoque les différentes alternatives, ainsi que mon ressenti par rapport à l’expérience que j’ai vécue.

Depuis Rovaniemi

Un paysage enneigé en Laponie

Un paysage enneigé

Dans le cas où l’on organise son propre séjour en Laponie, en ciblant par exemple la ville de Rovaniemi (la plus grande ville de la région), il est possible de réserver des excursions en chiens de traîneau. En voici une petite sélection :

  • la visite d’un élevage de chiens huskies (réservation ici). Cette activité est la plus abordable de celles listées ici, mais en contre-partie elle n’inclue qu’un petit tour d’essai avec les chiens de traîneau.
  • la visite d’un élevage de huskies accompagnée d’une sortie en chiens de traîneaux, dans la forêt environnante. Le prix de cette prestation dépend de la distance parcourue, allant de la centaine d’euros par personne pour les 2 km de base, jusqu’à 190 pour une balade de 8 km.
  • une sortie en chiens de traîneaux en forêt sur une dizaine de kilomètres. Ici, on se concentre davantage sur la sortie en forêt. Il faut compter environ 150 €, mais c’est moins cher que l’activité précédente au final au vu de la distance parcourue (et donc de la durée de l’expérience).

Mes conseils

  • Ecouter les conseils que donne le musher, notamment sur le fait d' »encourager » les chiens ou pas durant la promenade. Il connaît parfaitement ses chiens de traîneau !
  • Lorsque l’on est à deux sur le traîneau, l’un est assis, l’autre est debout. Vous pouvez alterner si la position debout pendant des heures, sans vraiment bouger, vous gêne.
  • Comme pour toute activité en extérieur en Laponie, couvrez vous bien. Inutile de préciser que les températures dans cette région l’hiver sont souvent en dessous de 0. Elles atteignent même les -20°C à -30°C assez facilement lorsque le ciel est dégagé !

En espérant avoir pu vous éclairer sur ce à quoi consiste une activité de chiens de traîneaux en Laponie. Et si vous êtes dans l’optique de vous rendre en Laponie, je vous souhaite un bon séjour !

La balade en chien de traîneaux en Laponie

La balade en chien de traîneau

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3 réponses

  1. PREVOST dit :

    Bonjour Cédric,

    Je souhaite partir à Rovaniemi le week-end du 11 novembre 2019, je me demandai si la neige était quand même au RDV et surtout s’il y a la possibilité de faire la ballade en chien de traineau et la motoneige durant cette période

    merci de votre retour

    Cordialement

    • Bonjour,
      la neige commence réellement à tomber en Laponie en novembre en principe. Début novembre il n’est pas sûr d’y avoir de la neige.
      Les activités d’hiver comme le chien de traineau sont en général proposée par les opérateurs de mi-novembre à début avril. Pour celle mentionnée dans l’article, on voit par exemple que c’est à partir du 17 novembre.
      Idem pour la motoneige.
      A vous de voir : il y aura sûrement un peu de neige vers le 11 novembre, ou beaucoup, mais ce sont des choses impossible à prévoir à l’avance.
      Pour ma part, je ne prendrai pas de risque à y aller à cette période et essaierai d’y aller un peu plus tard dans la saison (fin novembre / début décembre).

      Je vous souhaite un bon séjour en Laponie.

  2. Sandra dit :

    Faire du chien de traîneaux durant mon séjour en Laponie a vraiment été l’activité que j’ai la plus aimée. Bien plus encore que le motoneige. A faire au moins une fois dans sa vie, en Laponie ou ailleurs.

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