La Monument Valley : symbole de l’ouest américain !

La Monument Valley : le paysage de carte postale depuis le Visitor Center

La Monument Valley : le paysage de carte postale depuis le Visitor Center

Si vous réalisez un roadtrip dans l’ouest américain, il y a toutes les chances que bous souhaitiez y inclure la Monument Valley. C’était donc notre cas 🙂 . Il faut dire qu’elle est une carte postale représentative de cet ouest américain. Les vastes étendues, les formations rocheuses, et les couleurs des films de far-west !

Je décris ici en quoi consiste la visite de la Monument Valley.

Situation géographique de la Monument Valley

La Monument Valley, à la frontière de l'Arizona et de l'Utah

La Monument Valley, à la frontière de l’Arizona et de l’Utah

On parle de visite de la Monument Valley, mais en réalité on visite le Monument Valley Navajo Tribal Park. Cette vallée se trouve géographiquement à la frontière de l’Arizona et de l’Utah. Mais elle appartient à la tribu indienne des Navajos. Son accès se fait par la route principale US-163, puis en bifurquant sur la Monument Valley Road qui mène jusqu’à l’entrée du parc.

Lors de notre roadtrip, la Monument Valley était l’étape suivante après la ville de Page et son Antelope Canyon, à l’ouest. Nous repartions ensuite au nord vers le Arches National Park.

L’entrée dans le parc est payante. Nous avons payé 5 dollars par personne. L’accès au parc est alors valable durant 4 jours. En revanche, puisque ce parc appartient aux indiens, ce n’est pas un parc national américain. Le Pass America The Beautiful n’est donc pas valable ici !

Ce parc est ouvert toute l’année. Du 1er mai au 30 septembre, le Visitor Center est ouvert de 6h à 20h. Les autres saisons, c’est de 8h à 17h. Ces horaires concernent à la fois l’accès au Visitor Centor, qui permet de disposer notamment du point du vue le plus emblématique de ce site. Mais également la Valley Drive, qui ferme en revanche à 16h30 l’hiver. Vous pouvez trouver les informations nécessaires sur le site internet de la Monument Valley Tribal Park.

La Valley Drive : se rendre au cœur de la Monument Valley

La piste

La Valley Drive pour se rendre au coeur de la Monument Valley

La Valley Drive pour se rendre au coeur de la Monument Valley

C’est le circuit permettant de descendre dans la vallée en voiture, et qui permet de s’y balader. Cette route est même plutôt une piste, avec un départ relativement “touchy”. Il s’agit de la descente, et de la remontée d’ailleurs. Ce qui en fait son côté difficile est le nombre conséquent de gros trous, couplé à la descente et à la croisée d’autres véhicules.

Nous étions néanmoins équipés d’un véhicule type SUV, surélevé donc. Ce qui nous a permis de passer facilement tout de même, mais avec précaution. J’ai quand même vu de mes yeux des touristes s’y aventurer dans un cabriolet, très bas donc. Ça avait l’air de passer quand même, mais je n’aurais clairement pas fait le malin à leur place. A voir aussi l’état du bas de caisse après le circuit…

Ce lieu mythique et photogénique a fait l’objet de décors naturel dans de nombreux films. On peut noter bien sûr le célèbre western Il était une fois dans l’Ouest de Sergio Leone. Mais aussi Retour vers le Futur III. Ou encore par exemple quelques scènes dans Forrest Gump ou Transformes 4. Un des lieux de passage de la Valley Drive se nomme d’ailleurs le John Ford’s Point. En référence au réalisateur du film La Chevauchée Fantastique tourné avec John Wayne en 1938.

Les mesas

Les mesas de la Monument Valley

Les mesas de la Monument Valley

Le circuit de la Valley Drive permet ainsi de s’aventurer dans la vallée. Et donc d’y découvrir les célèbres formations géologiques qui la caractérisent et que l’on nomme des mesas. Ou tout simplement des buttes.

Les mesas sont issus d’un processus géologique qui s’est étendu sur plusieurs centaines de millions d’années. En effet, au départ la Monument Valley était une immense plaine. Puis les sédiments des montagnes Rocheuses voisines se sont déposés, couche après couche.

Au bout de plusieurs centaines de milliers d’années, un plateau de plus de 300 mètres de haut s’était formé. Ensuite, pendant encore des dizaines de millions d’années, l’érosion a fait le reste, sculptant ainsi la roche. Cette érosion était dû à plusieurs facteurs tels que le vent, la pluie ou encore les changements de températures. Certains de ces mesas, ou monuments, s’élèvent aujourd’hui à près de 370 mètres de haut !

Certains ont vu dans ces mesas différentes formes, ce qui a ainsi permis de leur donner un nom. Ainsi, durant la Valley Drive, vous pourrez notamment découvrir l’ Elephant Butte, car il ressemble à un éléphant vu sous un certain angle… Mais également les Three Sisters représentées par 3 mesas en forme d’aiguilles rapprochées. Ou encore la Camel Butte, à la forme d’un chameau ! Pour ceux qui aiment essayer de trouver des ressemblances de ce type dans la nature, vous serez ravi 😉

Une autre particularité des paysages de la Monument Valley est la couleur ocre. En effet, le sol y est riche en oxyde de fer, ce qui lui donne ces couleurs tirées vers l’orange, voire même le rouge. Mais certaines buttes tirent également vers le gris plus sombre, dû à la présence également d’oxyde de manganèse.

Le point de vue du Visitor Center

Le point de vue sur les mesas depuis le Visitor Center, au coucher du soleil

Le point de vue sur les mesas depuis le Visitor Center, au coucher du soleil !

Un des plus célèbres clichés de la Monument Valley est peut-être celui le plus accessible. En effet, si vous ne souhaitez pas vous aventurer dans la Valley Drive, vous pouvez rester au niveau du parking du Visitor Center (et de l’hôtel The View situé là également). Il offre une vue sur les 3 principales buttes de la vallée. Du moins les plus connues, à savoir de gauche à droite la West Mitten Butte, l’East Mitten Butte et la Merrick Butte.

Ces noms sont dus au fait que mitten en anglais signifie mitaine. Y voir ici la mitaine comme une moufle dans laquelle on glisse sa main, avec un détachement pour le pouce. C’est en effet plus ou moins la forme des 2 premières buttes…

A noter que ces buttes sont éclairées de face au soleil couchant. Ceci leur donne un aspect encore plus rougeâtre, magnifique. Nous avions donc organisé notre journée pour nous rendre dans la Valley Drive en milieu d’après-midi, afin de pique-niquer ensuite, et profiter des couleurs du coucher de soleil.

Mes 2 conseils

1. Pour être serein sur la Valley Drive, prévoir un véhicule surélevé type SUV ou 4×4. D’autant qu’aux États-Unis, la location de ce type de voiture est plutôt standard et pas beaucoup plus cher que des véhicules plus légers.

2. Compter environ 3 heures pour la Valley Drive, le temps notamment de réaliser quelques photos souvenir.

Un des paysages que l'on découvre en parcourant la Valley Drive dans la Monument Valley

Un des paysages que l’on découvre en parcourant la Valley Drive dans la Monument Valley

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1 réponse

  1. C’est un paysage que je rêve de découvrir !

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