Yosemite en Septembre : pourquoi j’ai été à moitié déçu…

Le parc de Yosemite en septembre : de belles couleurs mais quelques déceptions !

Yosemite en septembre : de belles couleurs mais quelques déceptions !

Yosemite est un des parcs emblématiques de l’Ouest Américain, visité chaque année par près de 3,5 millions de touristes. Ce qui en fait sa caractéristique est sa vallée verdoyante, bordée de quelques cascades. Mais également des petits lacs, des dômes en granit, dont le célèbre “half-dome”, et des animaux sauvages. Nous nous sommes rendus à Yosemite en septembre, lors d’un roadtrip dans l’ouest américain. Et je suis revenu avec quelques déceptions. J’explique pourquoi dans cet article.

Les lieux caractéristiques du parc de Yosemite

La vallée de Yosemite est un écrin de verdure qui se trouve à une altitude de 1200 mètres. En hiver elle est recouverte par la neige qui fond au printemps. Cette fonte des neiges, ainsi que des glaciers, provoque l’apparition de magnifiques chutes d’eau et de lacs, qui en font sa caractéristique.

La chute de Bridalveil Fall à Yosemite en septembre

La chute de Bridalveil Fall : plutôt un filet d’eau en septembre

Les chutes d’eau et les lacs

On dénombre une vingtaine de chutes d’eau dans tout le parc de Yosemite, plus ou moins impressionnantes. Les plus célèbres, du moins celles qui apparaissent sur le “cliché” de la vallée de Yosemite, sont les Upper et Lower Yosemite Falls, ainsi que la Bridalveil Fall.

Le cliché dont je parle est le point de vue depuis le “Tunnel View“. Il se nomme ainsi car il se situe à l’entrée du tunnel de la Wawona Road, l’une des routes qui mène à la vallée de Yosemite. Depuis ce point de vue, on a alors  les Upper et Lower Yosemite Falls sur la gauche, et la Bridalveil Fall sur la droite. Avec la vallée au milieu, et le Half Dome au fond. Magnifique !

Les lacs sont nombreux, notamment le long de la Tioga Road, l’une des routes d’accès à Yosemite. Mais l’on peut citer également le “Mirror Lake” situé dans la vallée, au cœur du parc. Il se nomme ainsi car on peut y voir, par effet de miroir, les reflets des montagnes alentours.

Les séquoias géants

Ces séquoias poussent dans une bande le long du flanc ouest de la Sierra Nevada, et notamment dans des forêts du parc national de Yosemite. On notera par exemple le Mariposa Grove qui compte plusieurs centaines de grands séquoias.

Le Mariposa Grove abritait d’ailleurs le célèbre “Wawona Tree”, ou “Tunnel Tree”. Il s’agissait d’un séquoia percé d’une ouverture et d’un chemin pour passer en son centre. Son tronc avait été creusé en 1880 et il représentait une attraction touristique de Yosemite. Je parle au passé, car en janvier 2017, suite à une tempête il est tombé et a été déraciné.

Les randonnées

La petite randonnée du Mirror Lake à Yosemite : à sec en septembre !

La petite randonnée du Mirror Lake à Yosemite : à sec en septembre !

Outre les randonnées mentionnées plus haut, dédiées aux cascades et aux lacs, il existe d’autres randonnées où le but est de “s’élever” de la vallée.

On notera surtout le “Panorama Trail” qui relie la vallée au “Glacier Point”. Il offre de magnifiques panoramas, dont un célèbre sur le Half Dome ! C’est une randonnée de 4 à 7 heures en fonction de son rythme, avec près de 1000 mètres de dénivelé. Même si je ne l’ai pas pratiquée (avec regret d’ailleurs), au vu de ces éléments je la qualifierai de niveau difficile 🙂 .

Le Half Dome est un dôme granitique, emblème également de la vallée de Yosemite. Il surplombe la vallée de près de 1500 mètres, et l’on parle de “half dome” (demi dôme en français), car sa forme laisse supposer qu’il s’agit d’une moitié de dôme. Il existe également une randonnée permettant d’accéder à son sommet (le “Half Dome Trail”), mais elle est plutôt coriace et réservée aux initiés de grandes randonnées en altitude, nécessitant de la grimpette.

Se rendre à Yosemite en septembre : les conséquences

J’en viens au cœur de cet article. J’ai inclus Yosemite dans mon roadtrip dans l’Ouest Américain. Ce parc constituait la première étape, après avoir passé 2 jours à San Francisco. L’idée était d’arriver en début d’après-midi dans Yosemite, et repartir une journée plus tard en suivant la Tioga Road, pour bénéficier de ces magnifiques points de vue.

Mes plans sur place étaient notamment les Yosemite Falls, le Mirror Lake, et la forêt de séquoias au niveau de Mariposa Grove. Avec une nuit au cœur de la vallée, au Curry Camp. Disons que nous avons du adapter ces plans pour plusieurs raisons…

Les incendies parfois sur les routes menant à Yosemite en septembre

Les incendies parfois sur les routes menant à Yosemite en septembre

Les incendies

Se rendre à Yosemite en septembre, à la sortie de l’été, est régulièrement une période sujette aux incendies. Ce n’est pas forcément tous les ans, mais cela semble fréquent.

Nous ne l’avons pas évité (c’était en 2013), et l’une des conséquences était la fermeture de la Tioga Road ! Gros coup dur car, d’une part elle vaut a priori le coup d’œil, et que d’autre part nous devions l’emprunter pour aller vers l’Est et sortir du parc par là. Pour ensuite nous diriger vers la ville fantôme de Bodie et le Mono Lake. Nous avons donc du repartir vers l’ouest, et contourner par le Nord pour suivre notre itinéraire : 6 heures de route quasiment ! Nous avons donc écourté notre présence sur place. A noter que cette route est également fermée l’hiver, et parfois jusqu’au début du printemps, à cause de l’enneigement.

Les Lower et Upper Yosemite Falls vues depuis la vallée : à sec en septembre !

Les Lower et Upper Yosemite Falls vues depuis la vallée : à sec en septembre !

La fonte des neiges

Ensuite, je l’ai dit plus haut, les chutes d’eau et lacs sont alimentés par la fonte des neiges et glaciers. Au printemps c’est impressionnant, l’été un peu moins. Et arrivé en septembre c’est la déception : les chutes d’eau sont à sec, ou quasiment. Il en est de même pour les lacs. Nous avons fait la petite randonnée du Mirror Lake, ne sachant pas qu’il serait à sec, et on a compris sur place en lisant les panneaux. Dommage : pour les reflets des montages dans le lac, il faudra revenir…

Nous nous sommes rendus également au pied des Yosemite Falls, totalement à sec. On aperçoit néanmoins clairement la différence de couleur au niveau de la roche, preuve qu’elles sont là une bonne partie de l’année. La seule cascade que l’on a vu était la Bidalveil Fall à l’entrée du parc, avec un léger filet d’eau.

Bilan de mon court-séjour dans le parc de Yosemite

La vue depuis le "Tunnel View" à Yosemite

La vue depuis le “Tunnel View” : y aller en fin de journée et pas le matin comme moi (car soleil de face)…

Yosemite est un parc magnifique qui ravira les amoureux de nature. Nous avons apprécié accéder à cette vallée verdoyante, observer quelques animaux sauvages (des biches et des écureuils), et se sentir au milieu des montagnes. Nous avons également apprécié passer une nuit sur place. En revanche, il y a un sentiment clairement d’inachevé. Et pas forcément dû au fait qu’on n’y a pas passé suffisamment de temps. Mais surtout dû au fait que ce n’est pas la saison optimale pour s’y rendre.

Néanmoins je ne regrette pas d’avoir été à Yosemite en septembre, malgré les points remontés dans cet article. En effet cela m’a permis de découvrir ce parc ! Et ce que j’en ai découvert m’a donné envie d’y retourner un jour, en y passant plus de temps. En y allant au printemps cette fois-ci, ou au tout début de l’été donc.

Pour ce qui est du temps à consacrer à Yosemite, je pense qu’il faut y passer au moins 2 jours. Voire 3 si l’on souhaite prendre son temps. Ceci afin de se donner le temps de réaliser les randonnées des Yosemite Falls, mais également du Panorama Trail que j’avais volontairement exclus durant mes préparatifs. A tort ! 2 jours permettront également de se rendre dans différents points tels que le Mirror Lake, les forêts de séquoias, et quelques points de vue. Le tout en arrivant (ou en repartant) par la Tioga Road, et en passant ses nuits sur place, directement dans la vallée.

Vous pouvez également trouver toutes les infos nécessaires sur le site officiel du parc national de Yosemite.

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